El cargo financiero de la educación en una universidad comunitaria depende primariamente en tu estado de residencia y el número de horas de crédito que tomas. Ya que la pensión completa no se factoriza en el costo de la matrícula, es posible incurrir en gastos de alojamiento, comida, y transporte. Afortunadamente, los estudiantes de la universidad comunitaria pueden solicitar ayuda económica, la cual compensa con los costos de la matrícula.


¿Cómo afecta mi matrícula el número de horas de crédito que tomo?

La mayoría de las universidades comunitarias facturan por hora de crédito. No cobran un pago fijo cada semestre. Cuantas más horas tome un estudiante, más alta la factura de matrícula. De manera similar, cuantas menos horas de crédito tome, menos va a pagar. Ambas situaciones tienen sus ventajas y desventajas. Si se ingresa a tiempo completo, hay que pagar una cantidad más grande cada semestre, pero terminará el programa más rápidamente, y de este modo, entrará el estudiante al mercado laboral más rápidamente. Si te ingresas como estudiante a tiempo parcial, tu matrícula es más razonable cada semestre. De hecho, podrías pagar de inmediato, el cual significa que podrías recibirte con poco o nada de deuda. No obstante, te costaría más tiempo cumplir los requisitos. Piensa en tus opciones cuidadosamente antes de llegar a una decisión.

Si quieres solicitar la ayuda económica, también debes recordar que recibirás una oferta más grande si tomas clases a tiempo completo. Si eres un estudiante a tiempo parcial apto para la ayuda económica, la oficina de ayuda económica ajustará tu oferta basada en el número de créditos que tomas. Si te ingresas en clases menos de tiempo medio, algunas fuentes de ayuda económica te cierran totalmente. Te conviene contactar a la oficina de ayuda económica en tu universidad si tienes preguntas específicas sobre tus circunstancias de ingreso.

¿Es cierto que mi estado de residencia afecta el costo de la matrícula?

La matrícula de una universidad comunitaria depende de tu estado o condado de residencia. Generalmente, los costos son más bajos para los estudiantes que viven cerca del campus. Algunas universidades ofrecen una matrícula descontada a todos los estudiantes en el estado. Otras ofrecen descuentos más extensos para los estudiantes que ya residen en el condado. La matrícula generalmente aumenta para los estudiantes que viven más lejos. Los que vienen de estados o condados vecinos a veces reciben un descuento pequeño, pero usualmente tienen que pagar el precio entero.

La matrícula en la universidad tuya depende de sus políticas, pero la matrícula para los estudiantes del estado siempre es más baja que la para los que vienen fuera del estado. En la Universidad Comunitaria del Vecindario de Manhattan (Borough of Manhattan Community College), por ejemplo, la matrícula por hora de crédito durante el año escolar 2015/16 fue $210.00 para los residentes de Nueva York y $320.00 para los demás. La discrepancia es típica. La matrícula sale entre $50.00 y $100.00 más cara para los estudiantes que vienen de otro estado.

¿Cómo estudiante de la universidad comunitaria, soy apto para la ayuda económica federal?

Muchos estudiantes de la universidad comunitaria no se dan cuenta de que son aptos para la ayuda económica, pero si asistes a una universidad acreditada, absolutamente debes solicitarla. La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) es gratis y solamente demora 30 minutos llenarla. La FAFSA está disponible el 1 de octubre, y cuanto más antes la completes, mejor. Necesitarás información sobre tus cuentas bancarias y tus fondos de inversión junto a la información de tu declaración de ingresos del año anterior. El gobierno usa esta información para calcular cuánto piensan que podrías contribuir a tu educación para el año. Treinta minutos con un formulario virtual puede resultar en miles de dólares; como resultado, puedes recibir subvenciones y préstamos con interés bajo del gobierno federal o participar en el Programa Federal de Estudios y Trabajo.

Recuerda que los resultados de la FAFSA suponen que te ingresarás a tiempo completo. Si eres un estudiante a tiempo parcial, recibirás menos ayuda económica.

¿Es el gobierno federal la única fuente de ayuda económica que hay?

No. El gobierno federal no es la única fuente de ayuda económica, y debes fijarte en tus opciones para la ayuda económica estatal e institucional. Más de 10% de los estudiantes de la universidad comunitaria recibió ayuda de estas fuentes en el año escolar 2011/12. Más recientemente, en el año escolar 2016/17, los estudiantes de la universidad comunitaria recibieron un promedio de $4,020 en subvenciones y créditos tributarios. Esta cantidad es más alta que la matrícula entera en muchas universidades comunitarias, así que los estudiantes quienes recibieron estos fondos podían usar estos fondos para comprar los libros y materiales y pagar los gastos de transporte.

Mientras mucha ayuda económica estatal viene en la forma de matrícula descontada para estudiantes del estado, es posible que también seas apto para becas y subvenciones estatales. Generalmente, no puedes usar estos premios fuera del estado (tu estado quiere darte un incentivo para quedarte), pero si decides asistir a una universidad dentro de tu estado, podrías usarlos para reducir tu costo de asistencia.

La ayuda económica institucional, como insinúa el nombre, es de tu institución. Fíjate con las oficinas de admisión en tus instituciones prospectivas para averiguar si hay otros formularios que llenar como parte de la solicitud para este tipo de ayuda.

¿Es verdad que el gobierno federal quiere que sea gratuita la universidad comunitaria?

En enero de 2015, el Presidente Obama propuso que los primeros dos años de la universidad comunitaria deben ser gratuitos para todos los estudiantes, pagados por una combinación de fondos estatales y federales. Todavía no se ha promulgado este acto, pero algunos estados ya han implementado la legislación que realiza esta meta.

Minnesota, Oregon y Tennessee ya tienen programas de becas para los estudiantes con planes de asistir a la universidad comunitaria. Si un estudiante ha completado la FAFSA, recibido una oferta de ayuda económica federal y todavía debe dinero para el costo de matrícula, estos programas de becas pueden cobrar los costos restantes. Minnesota ofrece becas para la matrícula entera para estudiantes cuyas familias ganan menos de $90.000 el año y quienes están interesados en obtener un certificado o título de uno de 1.200 programas. Oregon no exige matrícula de residentes del estado. Tennessee provee becas enteras para sus residentes ingresados en las universidades comunitarias.

Similarmente, el estado de Kentucky también cobra los costos restantes para los estudiantes quienes necesitan más ayuda que la federal. El Programa de Becas "Work Ready Kentucky" está abierto a residentes de Kentucky quienes todavía no han obtenido un título y han recibido una carta de aceptación de un programa que termina con un título de asociado o certificado. Este programa fue promulgado como ley a fin de 2016.

El estado de Nueva York también presentó la Beca Excelsior, la cual ofrece una matrícula gratis a los estudiantes cuyas familias ganan menos de $125.000 el año. Los estudiantes pueden escoger entre todas las facultades de City University of New York y State University of New York y elegir un programa de o dos o cuatro años. Los estudiantes tienen que seguir viviendo y trabajando en Nueva York después de la graduación por el número de años que recibieron la beca.

En el proceso de aprobar nuevas leyes para disminuir el costo de las universidades comunitarias están varios estados: Arizona, Hawaii, Illinois, Maryland, Massachusetts, Mississippi, Nueva York, Oklahoma, Washington y Wisconsin. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales mantiene un artículo actual sobre los estados con legislación que proveería una educación gratuita en las universidades comunitarias.

¿Cómo puedo ganar dinero para pagar por la universidad?

Tan pronto como sepas el costo de la matrícula total y recibas tu oferta de ayuda económica federal, es posible que todavía te haga falta dinero para pagar tus facturas. Muchos alumnos trabajan a tiempo parcial o completo durante la facultad para aplicar sus ingresos a las deudas educativas. Si necesitas fondos adicionales, considera estas fuentes:

¿Cuánto tengo que pagar de mi propio bolsillo?

Lo que tienes que pagar depende del costo de matrícula y de alojamiento (si vas a asistir una de las pocas universidades comunitarias residenciales). También depende de cuánto podrías pagar (según las opiniones del gobierno federal y tu institución). Puedes reducir los costos si solicitas ayuda económica de cada fuente. El dinero que obtienes de estas fuentes (ayuda económica federal, becas o subvenciones institucionales y becas o subvenciones estatales) reduce tu costo de asistencia. Aprende cómo hacer el cálculo aquí.

¿Es posible que vaya a tener otros gastos?

Además de los costos educativos obvios, debes considerar los costos de libros, materiales, estacionamiento, alojamiento, transporte y comida. Sumando todos estos gastos a la matrícula, puedes averiguar el costo de asistencia y el costo de la vida a la vez.

Página actualizada: 07/2017