Algunos estudiantes saben exactamente lo que quieren hacer con sus vidas profesionales, sea peluquería, soldadura u otra cosa. Estos estudiantes quieren prepararse ya para sus carreras, no matar el tiempo en clases de educación general. Como las escuelas vocacionales, las universidades comunitarias ayudan a los estudiantes a lograr los certificados o títulos que necesitan para entrar sus campos rápidamente. Decide si la universidad comunitaria es la mejor opción para ti.


Pregúntate si estás listo a comprometerte a una cierta profesión. (Considera el entrenamiento profesional solamente si tu respuesta es sí.)

Si te interesa un cierto oficio, pregúntate si realmente estás listo para dedicarte a ello por años. Si la respuesta es “no” o “no sé,” no empieces un programa vocacional ahora mismo. De hecho, puede ser que te beneficien clases de educación general o un año sabático para trabajar o completar una pasantía antes de decidir si la profesión en cuestión es para ti. Los programas vocacionales, sin importar si los ofrece una escuela vocacional o una universidad comunitaria, se enfocan en un oficio específico. Si cambias de idea a medio camino del programa y decides hacer algo diferente, no es probable que tus créditos se transfieran a tu nuevo programa. Un cambio de carrera 15 años en el futuro es cosa distincta, pero cambiarte de un programa para otro mientras estás tratando de decidir qué más te gustaría estudiar es una manera segura de gastar tiempo y dinero. Antes de empezar entrenamiento técnico, lo más importante es asegurar que estás interesado en el campo y listo a hacerte profesional.

Descubre cuáles credenciales o entrenamiento necesitas para practicar el oficio.

Si esperas practicar un cierto oficio, usualmente no puedes saltarte en una carrera sin completar un aprendizaje, aprobar un examen de certificación o recibirte de un programa en una universidad o escuela vocacional con un certificado o título. Cada profesión tiene sus propios requisitos, y dependen del estado. Antes de que empieces en tu camino educativo y técnico, fíjate en los requisitos para tu profesión en tu estado (incluso clases de educación continua, cuotas o renovaciones de la habilitación que quizás se requieren anualmente) y ten en cuenta estos requisitos en adelante. Cuando sabes qué tipo de credenciales necesitas para empezar en tu profesión, puedes comenzar a buscar universidades que te sirvan.

Aprende cómo la universidad comunitaria te puede ayudar con el entrenamiento o credencial necesario para tu profesión.

  • Si necesitas una habilitación de trabajo o certificación: Los profesionales obtienen sus habilitaciones (un requisito legal para practicar ciertas vocaciones) y certificaciones (una manera recomendada, pero no obligatoria, de demostrar la maestría de una cierta profesión) después de aprobar un examen. Aunque los estudiantes no reciben ni la habilitación ni la certificación en la escuela, hay clases en las universidades comunitarias y las escuelas vocacionales que preparan a los estudiantes para los exámenes. Ya que no necesitas gastar dos años estudiando para un título, considera el ingreso en solo las clases directamente relacionadas a tu oficio para enfocar tus estudios en los exámenes. Hay muchas clases virtuales que se proponen prepararte para los exámenes de certificación, así que puedes estudiar en tu casa a tu ritmo.
  • Si necesitas completar un aprendizaje: Los quienes necesitan marcar un cierto número de horas de aprendizaje práctico tienen que trabajar bajo la supervisión de un profesional. Mientras algunos aprendizajes contienen un componente de entrenamiento en la aula junto a horas de trabajo supervisado, otros requieren que asistas las clases a tu ritmo como parte del proceso de certificación. Dicho eso, muchas universidades comunitarias (y escuelas vocacionales) enseñan las habilidades básicas necesarias para completar bien el aprendizaje, o, si empezaste la universidad antes de darte cuenta de los requisitos sobre el aprendizaje, tienen una red profesional que se necesita para obtener un aprendizaje como parte del programa.
  • Si necesitas un certificado: Los estudiantes quienes completan un programa técnico que demora menos de dos años reciben un certificado de sus vocaciones. Las universidades comunitarias y las escuelas vocacionales ofrecen programas de certificado, y puedes elegir cualquiera de las dos opciones. Ambos son opciones rentables y cortas comparadas con una universidad tradicional, pero cada programa tiene sus propias especificaciones. Compara el costo de la matrícula y la duración del programa en una universidad comunitaria y una escuela vocacional para averiguar cuál te ofrece la mejor opción. Recuerda que tienes que elegir una universidad acreditada para que los profesionales y los empleadores prospectivos en tu campo reconozcan tu certificado. 
  • Si necesitas un título de asociado en tu profesión: Como un certificado, el título de asociado en las ciencias aplicadas (AAS) enfoca en un campo de estudio o vocación y demuestra a los empleadores que has completado el entrenamiento educativo necesario para trabajar. Debes notar que el título AAS es un tipo de título de asociado porque requiere dos años de estudio a tiempo completo, pero no funciona como un título de asociado de artes (AA) o de ciencias (AS). Un título AAS es un título autónomo que obtiene un estudiante quien quiere trabajar inmediatamente después de la graduación. Los estudiantes no tienen que tomar las mismas clases de educación general necesarias para los títulos AA y AS. Ya que hacen a específicas tareas y asignaturas para una vocación, los estudiantes de los títulos AAS tienen dificultades si deciden asistir a la universidad de cuatro años en el futuro. Si estás considerando un programa que termina con un título AAS, ya debes saber cuál carrera futura quieres y no debes pensar en volver a la universidad para completar la licenciatura en el futuro cercano.

Fíjate con tu universidad comunitaria preferida para ver si ofrece un programa en tu campo de interés.

Cada universidad comunitaria debe tener un sitio web que tiene una lista de todos los programas de estudio que tiene. Vale la pena fijarte en tu universidad preferida para ver si tiene el programa que te interesa. Si no, puede ser que necesites fijarte en otras universidades comunitarias o escuelas vocacionales.

Cuando has encontrado unas universidades que ofrecen tu programa prospectivo, compáralas. Es posible que necesites tomar en cuenta el costo de tu educación y la duración del programa; cuanto más largo el programa, más alta es la factura total de la matrícula. Sin embargo, si decides asistir a la universidad a tiempo parcial, puedes extender la duración del programa para reducir el costo de cada semestre, especialmente si estás trabajando a la vez. También vale la pena considerar los campus, los requisitos del programa, la facultad y la red profesional de cada universidad. Pasa tiempo en los campus y con los representantes de admisión; pueden contestar tus preguntas. Cuando tomas tu decisión, ha llegado el momento de solicitar a la universidad que has eligido.

Página actualizada: 07/2017