Si usted asiste a una universidad que está acreditada, quédese tranquilo; la universidad mantiene niveles académicos altos. Varias agencias la han evaluado en su misión, estándares de admisión y facultad, entre otros aspectos. Si todo cumple o supera las expectativas, la universidad recibe acreditación. Cuando usted tiene un título de un programa acreditado, es más fácil encontrar trabajo o seguir un posgrado. A contramano, no se han evaluado las escuelas no acreditadas, y sus títulos entonces no tienen tanto peso en la sociedad. A veces, sus títulos no valen nada.


¿Qué es la acreditación?

La acreditación es esencialmente un sello de aprobación, el que reciben las universidades que sostienen niveles académicos altos. Una universidad acreditada se ha presentado para ser evaluada por sus pares, y se la aprobó. El proceso la evaluó en sus normas de admisión, su declaración de objetivos, su ética, la reputación de su facultad y su rigor académico.

¿Quién asegura que está acreditada mi universidad y/o programa?

Las agencias de acreditación supervisan el proceso. Estas organizaciones privadas y sin fines lucrativos se encargan de la tarea de conceder la acreditación solamente a las escuelas que cumplen con varias normas delineadas del Departamento de Educación (USDE, por sus siglas en inglés) y/o el Consejo de Acreditación en la Educación Superior (CHEA).

¿Quién reconoce las agencias de acreditación?

Ambos el USDE y el CHEA reconocen a las agencias de acreditación. El USDE asegura que las agencias de acreditación adhieren a las leyes y regulaciones federales. Mantiene estándares altos para garantizar que los estudiantes solamente usan los dólares de ayuda económica federal en las escuelas legítimas de buena calidad.

Mientras el USDE es parte del gobierno federal, el CHEA es una organización privada, y determina sus políticas en una mesa de directo. El CHEA prioriza la calidad académica en el reconocimiento de sus agencias de acreditación. Prefiere que sus agencias acrediten a universidades que conceden títulos de fin de curso bien definidos.

¿Es importante que mi título provenga de una escuela acreditada?

Muy. Si usted planea proseguir la educación superior después de la escuela secundaria, es importante que se fije en el estado de acreditación de cada escuela a la que está considerando antes de solicitar el ingreso. Busque el estado de acreditación de cada escuela rápidamente en las bases de datos de USDE y de CHEA.

¿Cuáles son los distintos tipos de acreditación?

Las universidades pueden recibir acreditación (institucional) y también sus departamentos específicos (acreditación programática). Cuando se habla sobre la acreditación a nivel de la carrera, usualmente se refiere al de tipo institucional. Los alumnos que ingresan en programas técnicos o de posgrado deben ver si además sus programas tienen una acreditación programática.

¿Qué es acreditación institucional?

La acreditación institucional es un tipo de acreditación que se extiende a la universidad entera. Considera cada uno de los programas y facultades como parte del conjunto, así que no concede acreditación en cada departamento individualmente. La idea es que todos los departamentos de una universidad acreditada institucionalmente mantienen los estándares totales, pero no se garantiza que cada departamento contribuye igualmente. Puede ser que algunos programas sean mejores que otros.

Hay dos tipos de acreditación institucional: regional y nacional. Una universidad acreditada puede tener acreditación regional o nacional, pero no las dos a la vez. Un tipo no es necesariamente mejor que el otro. Los dos revisan rigurosamente a sus escuelas y cumplen con las expectativas de CHEA y/o el USDE. Cuando una universidad tiene acreditación regional o nacional, sus estudiantes pueden usar ayuda económica federal (como préstamos y subvención) y participar en el Programa Federal de Estudio y Trabajo. Cuando se gradúan, sus títulos son competitivos y legítimos. Mientras ambos tipos de acreditación son válidos, hay diferencias claves entre los dos.

¿Qué es acreditación regional?

Las universidades acreditadas regionalmente se proponen sostener niveles académicos estrictos. Usualmente se consideran más prestigiosas que las universidades acreditadas nacionalmente. Si usted piensa en transferirse a una universidad acreditada regionalmente, puede ser que solamente acepte los créditos que usted ganó en otras universidades acreditadas regionalmente.

La acreditación regional es el tipo de acreditación más vieja en los Estados Unidos. Abarca la gran mayoría de las universidades sin fines lucrativos y algunas universidades con fines lucrativos. Hay algunos programas de universidad en línea que tienen acreditación regional; son los que ofrecen más programas de educación general que técnicos. Hay seis agencias de acreditación regional dentro de los Estados Unidos, detalladas en la tabla abajo.

Agencia de acreditación Territorio
Comisión de Educación Superior (Higher Learning Commission) Arizona, Arkansas, Colorado, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Michigan, Minnesota, Missouri, Nebraska, Nuevo Mexico, Dakota del norte, Ohio, Oklahoma, Dakota del sur, Virginia ocidental, Wisconsin, Wyoming
Comisión de Educación Superior en los Estados Centrales (Middle States Commission on Higher Education) Delaware, Distrito de Columbia, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania
Asociación de Escuelas y Universidades Nueva Inglaterra – Comisión de los Instituciones de Educación Superior (New England Association of Schools and Colleges Commission on Institutions of Higher Learning) Connecticut, Maine, Massachusetts, Nuevo Hampshire, Rhode Island, Vermont
Asociación de Escuelas y Universidades Sureñas – Comisión de Educación Superior (Southern Association of Colleges and Schools Commission on Colleges) Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Carolina del norte, Carolina del sur, Tennessee, Tejas, Virginia
Asociación de Escuelas y Universidades Occidentales: Comisión de Acreditación para Centros Educativos Formativos (Western Association of Schools and Colleges: Accrediting Commission for Community and Junior Colleges) California, Hawaii (instituciones que ofrecen títulos técnicos)
Asociación de Escuelas y Universidades Occidentales: Comisión de Acreditacion para Universidades (Western Association of Schools and Colleges: Senior College and University Accrediting Commission) California, Hawaii (instituciones que ofrecen las licenciaturas)


¿Qué es acreditación nacional?

Las agencias de acreditación nacional se enfocan en las universidades técnicas y en internet. Muchas universidades con fines de lucro y las escuelas vocacionales tienen acreditación nacional. A diferencia de las agencias regionales, las nacionales no limitan su trabajo basado en la geografía. Acreditan a las instituciones que corresponden con un cierto tipo (por ejemplo, universidades de una cierta fe o de una cierta vocación). A menudo, estas instituciones hacen más hincapié en el entrenamiento laboral que en la educación general. Sus políticas de admisión no son tan estrictas.

Es probable que los estudiantes que se cambien a una universidad acreditada nacionalmente puedan transferir sus créditos académicos (no importa si los ganó en una universidad acreditada regional o nacionalmente). Sin embargo, hay que notar que no es común que los créditos se transfieran al revés. Algunas instituciones con acreditación nacional solamente ofrecen programas que terminan con un certificado, no un título.

Las instituciones acreditadas nacionalmente no siempre son consideradas tan prestigiosas como las acreditadas regionalmente. Cuando se solicita el ingreso a la universidad, vale la pena considerar cómo los futuros empleadores y universidades de posgrado vayan a apreciar su título. Si tiene un empleador o programa de posgrado en mente, llame a un representante de recursos humanos o a un asesor académico para preguntar si prefiere un tipo de acreditación más que el otro. Estos profesionales pueden contarle las políticas de la empresa o institución.

¿Qué es acreditación programática?

La acreditación programática es la acreditación de una disciplina, programa, departamento o facultad dentro de una institución más grande. Este tipo de acreditación se relaciona con estudiantes que quieren proseguir una carrera en medicina, enfermería, ingeniería, derecho, negocios, educación y farmacia. Las agencias de acreditación programática reconocen que no le da igual todos los tipos de universidades. Una facultad de medicina debe cumplir con requisitos diferentes que un programa de terapia musical, por ejemplo. En respuesta, las agencias de acreditación programática dependen de profesionales en el campo para que establezcan los estándares.

Es un buen punto de partida asistir a una institución acreditada, pero también es importante que los estudiantes en un campo vocacional asistan a un programa que tiene acreditación programática. Esto le garantiza que la educación y el entrenamiento provistos cumplen con los estándares de la industria. El Departamento de Educación reconoce a las agencias de acreditación programática incluidas en esta lista.

¿Qué es una universidad no acreditada?

Una universidad no acreditada, como implica su nombre, no tiene acreditación. Esencialmente significa que ninguna agencia de acreditación responde por la legitimidad de ella. Se recomienda mucho que usted revise cuidadosamente la información sobre las escuelas no acreditadas en su lista antes de solicitar el ingreso, si lo hace. Algunos programas son nuevos y están en el proceso de recibir dicha acreditación. Se sugiere que usted solamente solicite el ingreso a una escuela no acreditada si sabe por dónde va en el proceso de acreditación. Así evitará problemas durante la carrera y el posgrado.

¿Cómo son las desventajas de las escuelas no acreditadas?

Si la universidad a la que usted eligió asistir no tiene acreditación, sea consciente de lo siguiente:

  • No será apto para ninguna ayuda económica federal, incluso la subvención, los préstamos ni el Programa Federal de Estudio y Trabajo.
  • En la mayoría de los estados, no será elegible para la ayuda económica estatal.
  • A los empleadores futuros les parece sospechosa su calificación educativa. Puede ser que se salten su solicitud a favor de un candidato graduado de una institución acreditada.
  • Si hay una posibilidad de que vaya a transferir de universidades en el futuro, es probable que su escuela prospectiva niegue los créditos que ganó en una universidad no acreditada. Por ejemplo, si usted se ingresó en una universidad no acreditada por un año o dos y después decide transferirse a otra universidad, probablemente tiene que retomar todos o la mayoría de los créditos en la universidad acreditada.

¿Cómo averiguo si está acreditada mi universidad o no?

Ambos USDE y CHEA mantienen bases de datos de las escuelas acreditadas por agencias de acreditación reconocidas. Si su universidad no aparece en una de éstas listas, no tiene acreditación de ninguna de estas dos organizaciones.

Puede ser que algunas instituciones nuevas estén actualmente en el proceso de adquirir su acreditación, la cual no reciben de la noche a la mañana. Si a usted le interesa una escuela, la que no le parece acreditada, consulte con un oficial de admisión para averiguar por dónde anda en el proceso de acreditación. Esta persona debe darle el nombre de una agencia de acreditación legítima que está trabajando con la universidad. Si no, es probable que la institución sea un “cartel de diplomas.”

¿Qué es un cartel de diplomas?

Los carteles de diplomas se disfrazan como universidades reales, pero en realidad, son empresas engañosas que proveen a los clientes de un título falso a cambio de un pago. Tienen nombres convincentes, pero no son escuelas reales. A veces ofrecen expedientes académicos y referencias falsas como parte del acuerdo. Otros carteles de diplomas tratan de justificar sus servicios; dicen que conceden crédito académico para experiencias de vida. Los clientes de los carteles de diplomas usualmente nunca tienen que abrir un libro, escribir un ensayo ni sufrir un examen para recibir el “título” o “certificado”.  El mercado laboral no reconoce estas credenciales.

Los carteles de diplomas nunca llevan acreditación. Ninguna agencia reconocida expidirá acreditación a una “universidad” que vende títulos o que los concede basada enteramente en experiencia personal. El proceso de recibir un título nunca es inmediato. Requiere estudio, trabajo duro y tiempo. Si usted va a pagar mucha plata, asegúrese que es para el costo de la matrícula, no para un certificado falsificado.

¿Cómo evito los carteles de diplomas?

La mejor manera de evitar los carteles de diplomas es de fijarse en el estado de acreditación de cada universidad que usted está considerando antes de solicitar el ingreso. Se puede averiguar si una universidad es legítima en los sitios web de USDE y de CHEA. La siguiente lista ofrece consejo adicional.

  • Investigue la agencia de acreditación de la universidad. Algunos carteles de diplomas se promocionan por lo que son: Pague $2,000 y recibe una hoja de papel adornada que dice que usted es graduado. Otros son más furtivos. Sus sitios web declaran que la universidad sí está acreditada, pero no es verdad. En los últimos años, han aparecido agencias de acreditación falsas (nombradas carteles de acreditación). Tienen nombres que parecen reales para engañar a los estudiantes. Usted puede encontrar una lista completa de las agencias de acreditación reales aquí y una lista incompleta de carteles de acreditación aquí.
  • De seguimiento a las excusas razonables. Si una universidad bajo su consideración no tiene acreditación, tenga cuidado con sus promesas. En algunos casos, hay razones honestas que explican por qué la universidad todavía no está acreditada, así que debe fijarse con su universidad prospectiva para averiguar si está esperando una decisión de acreditación. Revise otra vez el nombre de la agencia de acreditación que le da. Si la universidad no está realmente en el proceso de acreditación, sáquela de su lista.
  • Recuerde que no se concede un diploma instantemente. Tenga cuidado con las escuelas que prometen un título en un período de tiempo no razonable. La licenciatura debe tomar aproximadamente cuatro años de estudios para completar. Es probable que una escuela que promete el mismo tipo de título en dos años o menos sea un cartel de títulos.
  • Sospeche de los métodos de pago no tradicionales. Si una universidad bajo su consideración requiere una suma total a cambio de su título, haga una segunda mirada. Las universidades típicamente cobran por semestre, por trimestre o por hora de crédito. Además, vale la pena fijarse en la dirección de facturación de la universidad. La mayoría de las universidades reales tienen una dirección física, no un apartado de correos. Nunca entregue el pago vía transferencia bancaria electrónica.
  • No pague por un programa que suena demasiado bueno para ser verdad. En resumen, si una institución educativa parece demasiado buena para ser real, probablemente la es. Si usted espera a recibir un título legítimo, hay que hacer el trabajo. No es algo que puede recibir de la noche a la mañana, ni es algo que se le concede basada enteramente en su experiencia previa.

Página actualizada: 01/2017