El SAT y el ACT desempeñan un gran papel en las admisiones. Según la Asociación Nacional para la Consejería sobre Admisión Universitaria, las notas de los exámenes estandarizados son una de las tres consideraciones más importantes para los integrantes de los comités de admisiones mientras deliberan. Casi 3,000 universidades de cuatro años requieren que los solicitantes entreguen sus notas en el ACT o SAT como parte de sus solicitudes. Mientras usualmente no prefieren un examen sobre el otro, es posible que uno recalque mejor sus talentos. De los 3.3 millones de estudiantes quienes se graduaron de la secundaria en 2015, 1.7 millones tomaron el SAT y 1.92 millones tomaron el ACT para cumplir con los requisitos de admisión. Es importante entender la estructura de los dos para elegir el calce perfecto.


¿Qué es el SAT?

El SAT consiste de dos secciones: lectura crítica y matemáticas. Hay una monografía opcional, pero algunas universidades la requieren. Fíjese con las universidades que le interesan para ver si usted debe registrarse para la versión con o sin el ensayo. El College Board revisó el examen en marzo de 2016,  y ahora hace hincapié en las habilidades de entender elementos visuales. Sin incluir el ensayo, el examen es de múltiple elección múltiple y demora tres horas. La monografía agrega 50 minutos a la duración del examen. La mejor nota en el SAT es 1600 (puede recibir entre 200 y 800 en cada sección). Aprenda más sobre el SAT aquí.

¿Qué es el ACT?

El ACT cubre más materias que el SAT; en lugar de dos secciones, tiene cuatro. Como el SAT, tiene lectura y matemáticas, pero también incluye gramática y ciencias. Hay un ensayo opcional, el cual es un requisito para admisión a ciertas universidades. Fíjese con un asesor académico para determinar si debe registrarse para el ensayo. Hay que completar la parte de elección múltiple dentro de dos horas y 55 minutos; el ensayo le da unos 40 minutos más. La mejor nota posible en el ACT es un 36 (cada sección recibe una nota entre 1 y 36, y la nota compuesta es el promedio de las cuatro). Aprenda más sobre el ACT aquí.

¿Cómo decido entre los exámenes?

Hoy día, las universidades no prefieren el SAT o el ACT. Simplemente quieren ver notas altas y usan tablas de concordancia para entender la relación entre los dos exámenes y compararlas. Una persona quien sobresale en el SAT no sobresale necesariamente en el ACT y viceversa. Así que cuál es mejor?

Para elegir entre los dos exámenes, primeramente familiaricese con los dos y conteste algunas preguntas para practicar. Después, tome un examen práctico de cada uno en casa y compare sus resultados de los dos. Si no hay una amplia diferencia, elija el examen que más le guste. Si no tiene tiempo para tomar un examen práctico o si prefiere hacer una decisión analítica, tome en cuenta las diferencias entre los exámenes.

  ACT SAT
Costo $39.50 sin el ensayo; $56.50 con el ensayo $43.00 sin el ensayo; $54.50 con el ensayo
Tarifa adicional para los exámenes internacionales Afuera de los Estados Unidos y de Canadá: $40.00 Las américas y África subsahariano: $25.00

Asia del Oriente y el Pacífico: $53.00

Europa y Eurasia: $38.00

Oriente Medio y África del norte: $47.00

Asia del Sur y Central: $49.00

Nota más alta posible 36 1600
Duración Dos horas y 55 minutos. 40 minutos adicionales para el ensayo opcional. Tres horas. 50 minutos más para el ensayo opcional.
Número de preguntas 215 154
Manejo de tiempo El ACT valora un buen manejo de tiempo. Tiene menos tiempo para contestar más preguntas. El SAT provee más tiempo para contestar menos preguntas. Puede ser el mejor examen para los quienes dudan sus respuestas o tienen dificultades con la concentración.
Contenido El ACT es un examen del currículo y lo prueba en lo que ha aprendido en la secundaria. El SAT es un examen de aptitud. Se enfoca en razonamiento, lógica y su conocimiento del idioma inglés.
Materias Letras, lectura, matemáticas y ciencias. El ensayo es opcional. Matemáticas y lectura/escritura crítica. El ensayo es opcional. No hay ciencias.
Calculadoras Permitidas en la sección de matemáticas. Permitidas en una sección de matemáticas, pero no la otra.
Sección de matemáticas Todas las preguntas son de múltiple elección. Algunas preguntas son de elección múltiple; otras requieren que el estudiante desarrolle su respuesta.
Número de opciones en las preguntas de elección múltiple Cuatro Cuatro
Pena por respuestas incorrectas Ninguno Ninguno
Habilidades apreciadas El ACT mide el éxito académico en las materias tradicionales, con un énfasis en matemáticas y ciencias que no tiene el SAT. Hay que saber las fórmulas matemáticas de memoria. Si sobresale en las clases de ciencias y tecnología, el ACT quizás es un buen calce para usted. El SAT evalúa las habilidades de lecto comprensión y razonamiento. Hace hincapié en vocabulario y lógica. Provee las fórmulas matemáticas. Si sobresale en las letras, considere el SAT.
Conceptos probados Las preguntas del ACT son sencillas pero el contenido es más difícil. Con el SAT, el estudiante necesita determinar lo que requiere cada pregunta, pero los conceptos generales son más fáciles.

Los estudiantes discuten cuál examen es más difícil que el otro, pero depende de sus preferencias personales y su manera de aprender y procesar información. Siempre podría tomar ambos exámenes y enviar los mejores resultados a las universidades. Tienen valor ambos exámenes, así que es mejor elegir el cuál realmente pone en evidencia sus fortalezas.

¿Cuándo debo tomar el SAT o ACT?

Planee en registrarse para el ACT o SAT durante el cuatrimestre de primavera de su tercer año, preferiblemente en enero o febrero. Así tendrá bastante tiempo para recibir sus notas, estudiar y repetir el examen si no califica como esperaba. Puede repetir los exámenes hasta octubre (si va a solicitar el ingreso temprano) o diciembre (para admisión normal) durante su último año de la escuela secundaria. Cuando repite el examen, tiene una oportunidad de mejorar sus notas para mejorar sus chances de admisión a las universidades prestigiosas.

Página actualizada: 02/2017