La mejor manera de entender el ambiente de una universidad es visitar su campus. Sus vacaciones de primavera proveen una buena oportunidad de planear una visita porque los estudiantes universitarios probablemente estén en clases y siguen sus actividades diarias. Trate de visitarlo durante la semana, no durante el fin de semana, para ver cómo es un día típico, pero antes de hacer los planes, asegúrese de que las clases están en curso antes de viajar; ¡no quisiera llegar cuando todos están de vacaciones! Tan pronto como llegue, use su tiempo en el campus para hablar con los profesores y estudiantes para determinar si la universidad es un buen ambiente para su personalidad, sus intereses y metas. Considere el siguiente consejo para aprovechar al máximo de su visita universitaria.


Llame a la oficina de admisión.

Cuando sepa dónde y cuándo quiere visitar, llame con anticipación. Hable con la oficina de admisión unas semanas antes de su viaje y arregle un tour. Pregunte sobre su duración para que pueda planear sus otras actividades de visita por consiguiente. Mientras están en línea, pregunte también si sería posible observar una clase con un profesor en su departamento prospectivo o reunirse con el entrenador del equipo de deportes al que quiere unirse. Es posible que lo pongan en contacto directo con él o que hagan los arreglos ellos mismos. Pregunte si hay algunos estudiantes disponibles para hablar con usted para que reciba la perspectiva de un estudiante sobre la universidad o el programa que más le interesa.

Planee las logísticas.

Sin importar el tipo de institución que más le interesa—un programa profesional o una universidad de cuatro años—prepárese y haga un poco de investigación antes de visitar. Si está visitando una universidad lejos de casa, ¿va solo? ¿Cómo va a llegar? ¿Necesita quedarse la noche en la ciudad de la universidad? ¿Prefiere quedarse con un estudiante y experimentar la vida universitaria? Resuelva lo simple antes de que trate de hacer algo más; el viaje será mucho mejor si no tiene que preocuparse sobre en dónde comprar boletos para el bus o cómo llegar al aeropuerto.

Si está visitando una universidad técnica, profesional o comunitaria, el tema de dónde quedarse la noche usualmente no es un problema para nada. Pocas instituciones de dos años son residenciales, y la mayoría de los estudiantes hacen el viaje a las clases desde la casa todos los días. Sin embargo, si la universidad no está en su ciudad actual, quédese en un hotel o con un amigo si no puede hacer el viaje en el día. Las universidades de cuatro años usualmente tienen residencias, así que es posible que pueda quedarse la noche con un estudiante actual si le interesa. No obstante, si su familia lo acompaña en su visita universitaria, ellos tendrán que encontrar otro lugar donde pasar la noche.

Arregle una visita por una noche.

Pasar la noche en el campus de la residencia universitaria es una excelente manera de entender el ambiente de la universidad, los estudiantes y la vida estudiantil de primera mano. Puede probar la comida de la cafetería universitaria con su anfitrión y sus amigos, quedarse en su dormitorio (y aprender en cuál residencia quiere o no quiere vivir) y asistir a alguna clase como observador. Muchos estudiantes anfitriones tratan de llevar a sus visitantes a un partido o performance en el campus para demostrar cómo es una noche típica, pero sus opciones varían depende de si hace su visita durante la semana o un fin de semana. No es necesario hacer una visita por la noche en cada universidad de cuatro años prospectiva, pero trate de tener la experiencia completa con un estudiante anfitrión en dos de sus favoritas. La mejor estrategia es de elegir dos de sus universidades favoritas que son más diferentes (por ejemplo, una que es una universidad grande y otra que es de artes liberales). Esto le permite conocer la universidad de la perspectiva de un estudiante. Hable con el departamento de admisiones sobre sus opciones dos o tres semanas antes de visitar el campus.

Haga su investigación con anticipación.

Para aprovechar al máximo sus visitas universitarias, investigue la universidad antes de viajar. Su viaje debe valer la pena si tiene una lista de temas y dudas al llegar. Sí, puede encontrar mucha información en la internet, pero solamente puede contestar algunas preguntas sobre sus intereses con la ayuda de gente conocedora. Reserve un cuaderno para sus visitas universitarias y cree una página (o dos) para cada universidad. Arriba, escriba sus preguntas y dudas. ¿Quiere saber más sobre el departamento de letras, los deportes internos, las sororidades y fraternidades, estacionamiento o la calidad de la comida de la cafetería? Anótelo.

Su sesión informática y su tour se tratan de información general sobre la universidad, pero debe tener una oportunidad durante el receso o al final para hacer preguntas adicionales. Mantenga una actitud profesional en estas orientaciones. ¿Quiere saber más sobre las fiestas? Reserve este tipo de pregunta para una conversación extraoficial con un estudiante actual.

Afróntela independientemente.

Está bien si sus padres lo ayudan con el transporte al campus y si quieren estar en el tour, pero sus padres no deben estar con usted para observar una clase o conocer a un profesor. Es su tiempo para hacer preguntas, no de ellos. A veces, las universidades planean eventos específicos para los padres de los estudiantes entrantes, pero si no, sus padres podrían explorar la biblioteca o probar el café en el centro de estudiantes. Nadie quiere que sus padres lo acompañen a todas las actividades o interrumpan al profesor durante la clase.

Tome apuntes.

Si está visitando muchas universidades en poco tiempo, es fácil confundirse. Dedique una página (o dos) en su cuaderno para cada universidad para que pueda recordar lo que ha aprendido sobre cada una. Una mejor idea es de reclutar a sus padres para tomar apuntes en un tour de campus para que usted pueda internalizar la información sin la distracción de anotarla. Sin embargo, en las reuniones con profesores, estudiantes y representantes de admisión, tiene que hacerlo usted.

Visite su departamento prospectivo.

Si está solicitando la admisión a un cierto programa, trate de hacer un tour de sus instalaciones. Si no puede, pregunte si puede visitar en su propio tiempo. Es una buena idea ver si el equipamiento y las herramientas colman las expectativas o parecen desgastados. Tener nuevo equipamiento usualmente indica que el departamento tiene un poco de dinero, sabe la tecnología más actual y quiere invertir en la mejor educación para sus estudiantes.

Reúnase con un representante de admisión y haga preguntas.

Es probable que esta persona sea su punto de contacto durante todo el proceso de solicitudes de entrada universitaria. Usualmente toman apuntes sobre su visita y su nivel de entusiasmo para la universidad. Manténgase en contacto si le da su información y agradézcalo por la reunión. Para una versión imprimible de las siguientes preguntas, haga clic aquí.

Lo académico:

  • ¿Cuántos estudiantes están en una clase típica?
  • ¿Cuántos estudiantes hay por cada profesor?
  • ¿Quien enseña las clases: profesores o estudiantes de posgrado?
  • ¿Cómo se desarrollan las clases?
  • ¿La mayoría son conferencias grandes o debates pequeños?
  • ¿Hay oportunidades para tomar clases virtuales?

Las estadísticas:

  • ¿Qué porcentaje de estudiantes entrantes se reciben?
  • ¿Cuál es el porcentaje de retención?
  • Haga las mismas preguntas sin importar la duración del programa. Debería saber cuántos estudiantes se reciben a tiempo y cuántos estudiantes se vuelven después de su primer año o semestre. Cuanto más altos estos porcentajes, mejor.

La programación de clases:

  • ¿Cómo se programa las clases?
  • Si no tomar una clase durante un cierto semestre, ¿hay oportunidades de cursarla después?
  • ¿Se requiere tomar las clases de educación física?
  • ¿Hay que asistir a las clases todos los días, o puede tomar clases cada dos días?
  • ¿Cuánto demora cada clase?
  • ¿Hay laboratorios asociados?

Lo profesional:

  • ¿Existen oportunidades para tener una pasantía durante el verano o participar en alguna investigación durante el año?
  • ¿Los estudiantes pueden trabajar con los profesores en la investigación?
  • ¿Hay una red fuerte de ex-alumnos quienes ofrecen oportunidades de empleo para los estudiantes?
  • ¿Hay una feria de empleo?
  • ¿Los estudiantes tienen acceso a un asesor profesional durante la universidad?
  • ¿Los departamentos individuales ayudan a los estudiantes a encontrar oportunidades de investigación o empleo de verano?

El estudio en el extranjero:

  • ¿Hay oportunidades de estudiar en el extranjero?
  • ¿Hay muchas opciones de destino y programas de estudio?
  • ¿Cuándo puede estudiar en el extranjero?
  • ¿Tiene que estudiar en el extranjero durante un semestre? ¿Puede ir durante un receso?
  • ¿Qué porcentaje del cuerpo estudiantil estudia en el extranjero?
  • ¿Hay alguna oficina dedicada a los estudios en el extranjero?
  • Después de su estudio internacional, ¿cómo se transfieren los créditos de su universidad anfitriona a su universidad de orígen?

Las instalaciones:

  • ¿Hay facilidades de salud y bienestar en el campus?
  • ¿Cómo son las opciones de alimentación en la cafetería? ¿Son todas de comida rápida o hay opciones saludables?
  • ¿Hay que salir del campus para comer?
  • ¿Cuántos gimnasios están en el campus y cómo son las infraestructuras?
  • ¿Hay facilidades al aire libre disponibles para todos los estudiantes, no reservadas para los atletas?
  • ¿Hay alguna clínica o centro de salud en el campus?
  • ¿Provee chequeos?

La seguridad del campus:

  • ¿Qué medidas de seguridad ha tomado el campus?
  • ¿Hay un policía del campus o servicios de enlace durante las noches y los fines de semana?
  • ¿Hay estacionamientos con cámaras de seguridad o puestos de control?
  • ¿Cómo es el índice de criminalidad en la ciudad y en la área cerca del campus?

Las clases particulares:

  • Si no está siguiendo el ritmo en una cierta clase o si necesita más ayuda, ¿cómo son sus opciones de ayuda?
  • ¿Hay algún centro de escritura en donde los estudiantes de la carrera de letras revisan su tarea?
  • ¿Hay tutores por cada materia que proveen servicios gratuitos?

Los ex-alumnos:

  • ¿Están muy involucrados los ex-alumnos?
  • ¿Ayudan a los estudiantes quienes quieren seguir una trayectoria similar a la suya?
  • ¿Son notables algunos?

Hable con los estudiantes actuales.

Si puede hablar con los estudiantes actuales, pregúnteles qué les gusta más sobre su universidad y pregunte todo que no preguntaría a un representante de admisión.

  • ¿Están felices en la universidad?
  • ¿Por qué decidieron esta universidad?
  • ¿Cambiarían su decisión si pudieran?
  • ¿Cuál es la idea más equivocada sobre la universidad?
  • ¿Cuánto tiempo pasan con los estudios y tarea cada semana?
  • ¿Qué hacen fuera de clases?
  • ¿Cuáles son las carreras más fáciles y las más difíciles?
  • ¿Están satisfechos con sus experiencias universitarias hasta entonces?

Preste atención a su intuición.

¿Le emociona la posibilidad de inscribirse en cierta universidad? ¿Se siente cómodo y seguro en el campus? No deje que sus padres, amigos o el nombre y reputación de una universidad influencien su opinión. Esté abierto a todo lo que se podría aprender de una universidad, pero no se pierda en los datos y estadísticas. Sobre todo, confíe en sus instintos cuando decida en solicitar admisión/aceptar una oferta de admisión o no.

Tenga en cuenta que cuando visita una universidad y hace un tour, va a escuchar un guión. Los representantes de admisión y los guías turísticos solamente van a ofrecer una perspectiva positiva de la universidad. Si tiene la oportunidad de observar una clase o quedarse a pasar la noche, tendrá una perspectiva no guionada de la universidad. Tampoco puede juzgar una universidad solamente en su sitio web, el cual es la primera cosa que la mayoría de los estudiantes ven al investigar una universidad. Un sitio web es una ventana a la universidad, y por eso, es una oportunidad de marketing. Las universidades pagan miles de dólares para hacer sus sitios web pintorescos y para mostrar sus éxitos con orgullo, pero hay muchos aspectos de la universidad que no va a ver a menos que hable con los estudiantes del campus.

Las preguntas más importantes a contestar después de su visita universitaria son las siguientes:

  • ¿Se va a adaptar a la comunidad?
  • ¿Es una comunidad que le permitiría desarrollarse?

Página actualizada: 02/2017