Se usa bastante el término “calce justo” durante la búsqueda de universidades. Se refiere a la universidad que es mejor para usted en relación con su ubicación, tamaño, carreras disponibles, actividades extracurriculares y demás. Sólo usted puede decidir cuál universidad le servirá mejor, pero los estudiantes indocumentados tienen que tomar algunas consideraciones extras cuando empiezan la búsqueda para el calce justo.


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¿En dónde empiezo mi búsqueda de universidad?

Primeramente, todas las universidades a las que está considerando necesitan haber implementado una política que les sirva a los estudiantes indocumentados. Es infructífero postularse a la Universidad de Alabama, por ejemplo, ya que negará su solicitud automáticamente basado en su estado inmigratorio. En algunos estados, los estudiantes indocumentados no pueden asistir las universidades públicas. En conclusión, hay que buscar universidades que consideren las solicitudes de los estudiantes indocumentados.

Su segunda consideración es la accesibilidad económica de una cierta universidad. Ya que los estudiantes indocumentados no tienen acceso a la ayuda económica federal, usualmente no pueden pagar para asistir universidades caras (si acaso). Durante su búsqueda de universidad, usted debe estar consciente de su situación financiera. Puede ser que descubra que tiene acceso limitado a la ayuda económica estatal , las becas privadas y universitarias.

¿Cómo son mis opciones de la más económica a la más cara?

Su opción más económica depende de su situación, el estado en el que vive y su elegibilidad para la ayuda económica no federal. Dicho ésto, algunas opciones son generalmente más asequibles que otras. Aparecen en la lista abajo, empezando con las opciones más baratas y terminando con las más caras.

  • Institutos profesionales.* Algunos estudiantes deciden perseguir un oficio. El mercado laboral es genial ya que las personas nacidas durante el baby boom se están jubilando. Para entrar en ciertos oficios o profesiones, puede ser que se necesite alguna credencial además del diploma de la secundaria. En algunas profesiones, hay que tener certificados, certificación o licencias si quiere practicar. Los institutos profesionales proponen preparar a sus alumnos para sus oficios y cualquiera exámen que necesitan aprobar. Estos institutos suelen ser menos caros que las universidades porque no requieren tantos años de estudio.
  • Las universidades comunitarias son centros de estudio superior de dos años. Después de los dos años, el alumno se puede recibir con un diploma técnico o asociado o transferirse a una universidad de cuatro años. La mayoría de las universidades comunitarias son públicos, pero existen algunos privados en el país también. Estos centros le cobran la matrícula por el número de créditos que se toma. Esto significa que usted puede ajustar su carga de estudio según su habilidad de efectuar el pago. También podría inscribirse como un alumno de tiempo parcial para continuar con el trabajo durante las noches, si hace falta. Por la mitad del precio de una universidad pública, los centros de formación ya son una oferta, y muchos alumnos indocumentados se dan cuenta de su valor. Aun si quieren recibirse con un título de cuatro años, ven que pueden hacer los primeros dos años en un centro formativo para ahorrar y después transferirse.
  • Programas universitarios vía la internet.* Si usted tiene un horario abrumante, compromisos con la familia y un trabajo a la vez, puede ser que le sirva un programa de estudio en líneaLa Universidad de la Gente (University of the People) es una universidad sin fines de lucro que no cobra ningún costo de matrícula. Los estudios son completamente virtuales. Aproximadamente un cuarto de sus alumnos es indocumentado. Los únicos costos son las tarifas de $100 por cada examen final. En cuanto le costaría encontrar otros programas acreditados tan baratos, hay muchas universidades en la red que aceptan a los estudiantes que no tienen documentos autorizados de inmigración.
  • Las universidades públicas en su estado. Al pie de la letra (sin considerar ayuda económica o becas), el costo de matrícula en una universidad pública cuesta menos para los residentes del estado que para los no residentes. Si usted vive en un estado con una buena universidad pública, puede ser que presente una opción viable y emocionante. Sin embargo, hay que recordar que no todos los estados consideran a los inmigrantes indocumentados como residentes (la lógica que usa algunos estados es que si alguien no es un residente legal del país, no puede contarse como un residente de su estado). Si todavía no lo ha hecho, fíjese en este mapa para ver si el estado en el que usted vive ofrece la matrícula descontada a los estudiantes indocumentados. Ya que los inmigrantes indocumentados no pueden establecerse como residentes legales del país, usted podría probar su elegibilidad para los costos de matrícula descontados en un cierto estado (si califica) si usted se recibió de una escuela secundaria estatal o vivió allí por un cierto período de tiempo. Uno de los estados que actualmente ofrece el costo de matrícula de residente a los estudiantes indocumentados es California. Para el año escolar 2015/16, la Universidad de California estimó la matrícula descontada a $13,456 el año y la matrícula para los no residentes a $36,334. En todas partes del país, la matrícula para los residentes es más barata que para los no residentes. Si usted tiene la suerte de ser elegible para el costo, vale su consideración seria.
  • Las universidades públicas en otros estados. Desafortunadamente, una mudanza a un estado diferente no le da elegibilidad para la matrícula descontada (en la mayoría de los casos, hay que haber vivido en el estado por un cierto período de tiempo para calificar), pero sí le abre más oportunidades en la búsqueda de la universidad. Una mirada fuera de su estado es un paso necesario para los que viven en estados en los cuales las universidades públicas prohíben el ingreso de los alumnos indocumentados (es decir, Alabama, Carolina del Sur y Georgia). Para los estudiantes que viven en uno de los 26 estados que no ofrecen igualdad de matrícula, una universidad fuera del estado en el que vive puede costar lo mismo que una universidad en su propio estado. En este supuesto (por ejemplo, si usted se recibió de una secundario en Arizona, Pennsylvania o uno de varios estados), usted tendría que pagar el costo de matrícula entero para asistir a una facultad pública en su propio estado de todos modos. Bien podría expandir la búsqueda de universidades para incluir a los institutos en otros estados que quizás tengan mejores programas en su concentración de estudio. Dada la política de su estado, podría salir el mismo precio.
  • Las universidades privadas que ofrecen ayuda económica institucional.* La matrícula en las universidades privadas suele ser aún más cara que la matrícula “no residente” en una universidad pública. El Departamento de Educación calculó el costo de matrícula anual en una universidad privada a unos $24,269. Ya que no operan con dólares gubernamentales, las universidades privadas pueden constituir sus propias reglas. Algunos deciden no aceptar alumnos indocumentados para nada, pero la mayoría sí va a considerar su solicitud. Algunos lo agrupan con los solicitantes internacionales (aun si usted ha vivido años en los Estados Unidos). Son buenas noticias para su aptitud de ingreso, pero suele significar que usted tendría que luchar con un costo de matrícula muy alto. Es una buena idea contactar con la oficina de ayuda económica para ver si su estado como un alumno indocumentado (internacional) interfiere con su elegibilidad para la ayuda económica que ofrece la institución. Si no, quizás decide empezar su búsqueda de escuelas con U.S. News, el cual hizo una lista de las 10 universidades privadas que ofrecen más ayuda económica a los estudiantes internacionales.
  • Las universidades privadas que no ofrecen ayuda económica institucional.* Si usted decide asistir a una universidad privada que no ofrece ayuda económica institucional, es probable que usted tenga que pagar el precio íntegro de la matrícula. Si la universidad lo considera como un solicitante internacional, puede ser que ellos le cobren un cargo adicional. Las tarifas de la solicitud para los solicitantes internacionales suelen ser más caras que las para los solicitantes domésticos.

*Cada universidad es con o sin fines lucrativos. Todas las universidades públicas y muchas privadas son sin fines de lucro. Este tipo de universidad reinvierte los beneficios en la escuela; no trata de aprovecharse de los estudiantes. No obstante, las universidades con fines de lucro son negocios que quieren obtener ganancias de los alumnos. No es necesariamente algo malo, pero sí significa que este tipo de universidad aumenta el costo de matrícula. Las universidades sin ánimo de lucro generalmente mantienen un costo de matrícula más razonable, y por eso, se recomienda que usted las considere antes que las universidades con ánimo de lucro.

¿Hay algún tipo de universidad que debo evitar, aun si parece asequible y dispuesta a los estudiantes indocumentados?

Tan pronto como empiece con su búsqueda de universidad, considere la acreditación de cada universidad. Si está acreditada una universidad, ha aprobado satisfactoriamente una evaluación de calidad. Las universidades no acreditadas no lo hicieron, y usted debe evitarlas, aun si les parecen su opción más barata. Usualmente los títulos conferidos por las universidades no acreditadas no llevan ningún significado en el mercado laboral. Es una mala inversión.

¿Hay otra manera de cortar los gastos?

  • Encuentre alojamiento asequible. Viviendo en casa con la familia es típicamente la opción de alojamiento más barata para los estudiantes indocumentados, así que no es una mala idea considerar las universidades cerca de su casa. Dependiendo de su estado, usted podría calificar para los costos de matrícula para los residentes (y ahorrar en el alojamiento a la vez). Quizás viviendo con sus padres no es ideal, pero podría acortar su viaje al campus y prevenir aún más deuda. ¿Hay alguna universidad cerca de su casa que coinciden con sus intereses académicos y financieros? Sin embargo, si su familia no vive cerca de su universidad, usted tiene dos opciones: alojamiento en el campusfuera del campus (un apartamento, por ejemplo). Haga su investigación para averiguar la opción más barata.
  • Solicite becas privadas e institucionales. Existen algunos fondos educativos específicamente para los estudiantes indocumentados o los estudiantes de una cierta universidad.
  • Trabaje durante su años universitarios. Mientras ningún inmigrante indocumentado es elegible para el Programa Federal de Estudio y Trabajo, los con DACA pueden solicitar un permiso de trabajo y número de seguro social, los cuales son requisitos para los inmigrantes que quieren trabajar legalmente.

Página actualizada: 01/2017