Decidir tomarse un año sabático
Decidir tomarse un año sabático
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Empezar la universidad con un sentimiento de estar quemado o sin rumbo es una receta para el fracaso. Tomarse un año libre para explorar el mundo, ganar algo de dinero, vivir solo o ser voluntario en una región humilde puede ser el rejuvenecimiento que justo algunos estudiantes necesitan para ser exitosos en la universidad más tarde. Malia Obama fue una de un número en ascenso de estudiantes que deciden tomarse un tiempo libre entre terminar la secundaria y comenzar la universidad. Los años sabáticos resultan en crecimiento personal y madurez, en creciente desempeño académico a través de la universidad y una mejor idea de que quieren hacer los estudiantes con el resto de sus vidas.


¿Qué es un año sabático?

Un año sabático es un permiso de ausencia de lo académico. Los estudiantes pueden tomar un año sabático si deciden que no quieren comenzar inmediatamente la universidad después de graduarse de la escuela secundaria. Otros estudiantes pueden no tener opción. Aquellos que no fueron aceptados en ninguna universidad pueden decidir usar el siguiente año para hacer una solicitud de ingreso universitario más convincente. Aunque no sea técnicamente un año sabático, algunos estudiantes pueden decidir tomarse un año libre mientras están persiguiendo su título; ésto puede ser necesario por varias razones: un cambio de escuela que ha salido mal, necesario por salud, dinero, etc.

Durante este tiempo fuera de la escuela, los estudiantes pueden viajar, ser internos o aprendices, ser voluntarios, estudiar o trabajar, dependiendo de sus intereses personales. Los años sabáticos son normalmente un como más de un año (desde la graduación de la secundaria hasta el comienzo de la universidad el siguiente año lectivo). Pueden ser más o menos largos dependiendo de las necesidades de cada estudiante. Por ejemplo, un estudiante puede decidir completar un semestre de pasantía y luego comenzar la universidad durante el semestre de primavera, haciendo el intervalo sólo de seis a nueve meses. Otros podrán tomar un año para completar un proyecto AmeriCorps. Los años sabáticos pueden ser personalizados por el estudiante.

¿Por qué debería tomarme un año sabático?

Un año sabático provee tiempo libre del ambiente académico mientras incentiva el crecimiento personal. Mientras los estudiantes se zambullen en otro idioma o son voluntarios para construir casa en lugares que han experimentado desastres naturales, un año sabático provee una experiencia de aprendizaje única e inmersiva. Es completamente diferente de lo que se puede experimentar en la secundaria o incluso durante un semestre de estudio en el extranjero.

Durante un año sabático, los estudiantes tienen que vivir por sí mismos y cuidarse solos. Dependiendo de lo que elijan hacer con su tiempo libre, la cantidad de consejos que reciban de los adultos puede ser poca. Esto alienta al pensamiento independiente, a resolver problemas y madurez, y hace a los estudiantes menos propensos a tener problemas cuando empiezan la universidad. A diferencia de sus compañeros que no se han tomado tiempo libre, los estudiantes de año sabático están bien versados en la autosuficiencia, disciplina y madurez. No solo eso, sino que los estudiantes de año sabático están expuestos al mundo real antes de comenzar la universidad. Saben que les espera al otro lado de la graduación y son más propensos a tomarse la universidad en serio. Que les vaya bien en las clases, aprovechar lo que la universidad tiene para ofrecerles y teniendo un camino universitario definido son entre otros los beneficios educacionales experimentados por estudiantes que han comenzado la universidad después de tomarse un año sabático.

Si ahora no es el momento adecuado para tomarte un año sabático, no te preocupes. Tendrás otras oportunidades de tomarte tiempo libre y ver el mundo o ser voluntario. Muchos individuos se toman años sabáticos inmediatamente después de terminar la universidad, antes de comenzar el postgrado o años en sus carreras.

¿Cuáles son los beneficios de tomarse un año sabático?

  • Mejora de currículum: Sin importar lo que un estudiante termine haciendo, un año sabático proveerá un empujón al curriculum viate. Si un estudiantes decide ser voluntario en Habitat for Humanity o en AmeriCorps, su experiencia explotará, sin mencionar que el estudiantes aprenderá habilidades únicas (carpintería, organización de eventos, gestión de desastres o gestión de proyectos, por ejemplo). Los estudiantes que no toman parte en un proyecto en particular pueden aún viajar por el mundo y encontrar trabajos en nuevos lugares. Esto puede incluir perfeccionar las habilidades del idioma extranjero o aprender a cocinar en una panadería francesa (o ambas). Las oportunidades son infinitas.
  • Nuevas amistades: Trabajar, viajar y ser voluntario te presentarán personas de una variedad de diferentes procedencias que nunca hubieras conocido de otra manera. Un estudiantes estadounidense podría viajar a Australia o Irlanda por un periodo de tiempo, conocer personas de todas las edades de diferentes entornos y tradiciones, y entablar amistades que duran toda la vida a través de los continentes. Sin mencionar que tener amigos cercanos de otros países significa tener lugares donde quedarse más tarde en otros países.
  • Mejor desempeño en la universidad: Los estudiantes que comienzan la universidad después de un año sabático están más motivados, más maduros y dedicados a su educación. En vez de empezar la universidad sintiéndose quemados después de la secundaria, se sienten refrescados y emocionados de continuar con su educación. A menudo, los estudiantes del año sabático tienen un enfoque de la carrera o académico en mente después de sus experiencias. Un año sabático les da a los estudiantes que estuvieron previamente concentrados en terminar los requisitos de la secundaria una oportunidad de descubrir lo que realmente les interesa. Este interés se refleja en el desempeño universitario. Mientras muchos estudiantes de primer año pasan tiempo tomando una variedad de clases para determinar cuál va a ser su carrera, los estudiantes del año sabático a menudo reducen sus elecciones de clases más temprano y pueden pasar más tiempo en las clases que sí quieren tomar. Un estudio de la universidad Middlebury también encontró que los estudiantes que tomaron un año sabático tuvieron GPAs más altos durante la universidad que los estudiantes que ingresaron directamente desde la secundaria.
  • Crecimiento personal: Tomarse tiempo lejos de la escuela obliga a los estudiantes a enfocarse en algo que no sea lo académico. En vez de pasar todos los días con sus narices en los libros de historia, se pueden enfocar en relaciones interpersonales, seguir sus pasiones y explorar nuevas culturas.
  • Mejores conversaciones: Mientras más experiencia una persona tenga, más tiene para hablar. En vez de hablar sobre el clima o chismear de relaciones interpersonales, los estudiantes que han completado un año sabático pueden hablar sobre sus viajes o trabajos y de lo que han aprendido sobre nuevas culturas o comunidades. Las experiencias del año sabático pueden llevarte a nuevas ideas y nuevos formas de pensar, los cuales son útiles al escribir documentos o idear proyectos en la universidad y en una carrera.
  • Aprender algo nuevo: Incluso si un año sabático es solamente pasar tiempo trabajando para ahorrar para la universidad, hay habilidades que aprender. Un pasante en una revista puede aprender a editar fotos o diseño, por ejemplo. Las habilidades y los impulsores de currículum, sin embargo, no son las únicas cosas a aprender durante un año sabático. Sumergirte en otra cultura (en un programa de italiano, por ejemplo) incrementará tu fluidez en un idioma extranjero, pero también aprenderás costumbres y cultura. Esto no influenciará directamente tu currículum, pero conocer sobre otras personas y lugares hace que una persona sea más mundana y compasiva.

¿Cuáles son las desventajas de un año sabático?

  • Los programas de año sabáticos pueden ser costosos. Es verdad. Los programas, particularmente los que son administrados por empresas que atienden multitudes, pueden costar tanto como un año de facultad. El Programa Irlandés de Liderazgo de Año Sabático que dura 12 semanas cuesta $15.000. El Programa de Estudios Internacionales en el Extranjero en Marruecos dura ocho meses y cuesta $21.800, pero hay becas disponibles. Aunque, no todos los programas son tan costosos. La universidad de Princeton ofrece un Programa de Año Puente para alumnos ingresantes que quieran experimentar nueve meses de servicio internacional pagos por la universidad antes de empezar las clases. AmeriCorps Cuerpo Civil Nacional de la Comunidad (NCCC, por sus siglas en inglés) les da a los participantes un subsidio de vida y una recompensa monetaria que puede ser aplicable a su educación. Los estudiantes que planean su propio año sabático podrán ahorrar dinero haciéndolo ellos mismos, trabajando a medio tiempo de la duración o limitando el tiempo en el que viajan o hagan voluntariado. Los años sabáticos no tienen que ser de costo prohibitivo, pero el costo y las oportunidades de becas dependen enteramente del tipo de año sabático que cada estudiante espera tener.
  • Los estudiantes pueden decidir no volver a la escuela. Siempre está el riesgo de que un estudiante decida no volver a la universidad. Es una de las razones de por qué solicitar admisión primero y postergar el inicio por un año es una buena idea. Aunque, la gran mayoría de los estudiantes que planean asistir a la universidad se terminan inscribiendo. Un estimado 98% de estudiantes de año sabático que planean asistir a la universidad antes del año sabático vuelven a la universidad después de su tiempo libre.
  • Pueden tener problemas aclimatandose al ambiente escolar. Volver a un ambiente académico donde los días redundan sobre las clases, tarea y exámenes, puede ser una conmoción después de tomarte un año fuera de la escuela. Sin embargo, un buen año sabático debería ser pasado aprendiendo en diferentes maneras y no solamente como un año de vacaciones y fiestas. Aunque el clima puede ser diferente, después de algunas semanas de leer textos académicos e ir a clases, la habilidad de concentrarse en un entorno escolar debería volver, así como andar en bicicleta.
  • Los estudiantes son más grandes que sus pares y están un año atrás de sus amigos. Puede ser duro estar en un punto diferente en tu educación que toda la gente con la que te graduaste de la secundaria. Tus experiencias de vida y conversaciones pueden sufrir como resultado. Aunque, tomar un año sabático te trae nuevos amigos. No tienes que depender enteramente de tus compañeros de secundaria. Tus mejores amigos van a ser los que te apoyen y los que están allí para ti sin importar para qué; los otros no importan. No solo que tus compañeros de secundaria van un año más avanzados en lo académico, sino que tus compañeros del primer año también son un año más jóvenes que ti. Recuerda, la edad es solo un numero, y tus experiencias compartidas como ingresante crearán más lazos que haber nacido en el mismo año.

Página actualizada: 04/2018