¿Está acreditada mi universidad?
¿Está acreditada mi universidad?
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Si asistes a una universidad que está acreditada, quédate tranquilo; la universidad mantiene niveles académicos altos. Varias agencias la han evaluado en su misión, estándares de admisión y facultad, entre otros aspectos. Si todo cumple o supera las expectativas, la universidad recibe acreditación. Cuando tú tienes un título de un programa acreditado, es más fácil encontrar trabajo o seguir un posgrado. A contramano, no se han evaluado las escuelas no acreditadas, y sus títulos entonces no tienen tanto peso en la sociedad. A veces, sus títulos no valen nada.


¿Qué es la acreditación?

La acreditación es esencialmente un sello de aprobación, el que reciben las universidades que sostienen niveles académicos altos. Una universidad acreditada se ha presentado para ser evaluada por sus pares, y se la aprobó. El proceso la evaluó en sus normas de admisión, su declaración de objetivos, su ética, la reputación de su facultad y su rigor académico.

¿Quién asegura que está acreditada mi universidad y/o programa?

Las agencias de acreditación, también llamadas acreditadores o cuerpos acreditadores, supervisan el proceso. Estas organizaciones privadas y sin fines lucrativos se encargan de la tarea de conceder la acreditación solamente a las escuelas que cumplen con varias normas delineadas del Departamento de Educación (USDE, por sus siglas en inglés) y/o el Consejo de Acreditación en la Educación Superior (CHEA).

¿Quién reconoce las agencias de acreditación?

Tanto el USDE y el CHEA reconocen a las agencias de acreditación. El USDE asegura que las agencias de acreditación adhieren a las leyes y regulaciones federales. Mantiene estándares altos para garantizar que los estudiantes solamente usen el dinero de la ayuda económica federal en las escuelas legítimas de buena calidad.

Mientras el USDE es parte del gobierno federal, el CHEA es una organización privada, y determina sus políticas en una mesa de directorio. El CHEA prioriza la calidad académica en el reconocimiento de sus agencias de acreditación. Prefiere que sus agencias acrediten a universidades que conceden títulos de fin de curso bien definidos.

¿Es importante que mi título provenga de una escuela acreditada?

Muy. Si tú planeas perseguir la educación superior después de la escuela secundaria, es importante que te fijes en el estado de acreditación de cada escuela a la que estás considerando asistir antes de solicitar el ingreso. Busca el estado de acreditación de cada escuela rápidamente en las bases de datos de USDE y de CHEA.

¿Cuáles son los distintos tipos de acreditación?

Las universidades pueden recibir acreditación (institucional) y también sus departamentos específicos (acreditación programática). Cuando se habla sobre la acreditación a nivel de la carrera, usualmente se refiere al de tipo institucional. Los alumnos que ingresan en programas técnicos o de posgrado deben ver si además sus programas tienen una acreditación programática.

¿Qué es la acreditación institucional?

La acreditación institucional es un tipo de acreditación que se extiende a la universidad entera. Considera cada uno de los programas y facultades como parte del conjunto, así que no concede acreditación en cada departamento individualmente. La idea es que todos los departamentos de una universidad acreditada institucionalmente mangan los estándares totales, pero no garantiza que cada departamento contribuya igualmente. Puede ser que algunos programas sean mejores que otros.

Hay dos tipos de acreditación institucional: regional y nacional. Una universidad acreditada puede tener acreditación regional o nacional, pero no las dos a la vez. Un tipo no es necesariamente mejor que el otro. Los dos revisan rigurosamente a sus escuelas y cumplen con las expectativas de CHEA y/o el USDE. Cuando una universidad tiene acreditación regional o nacional, sus estudiantes pueden usar la ayuda económica federal (como préstamos y subvención) y participar en el Programa Federal de Estudio y Trabajo para pagar los costos de la educación. Cuando se gradúan, sus títulos son competitivos y legítimos. Mientras ambos tipos de acreditación son válidos, hay diferencias claves entre los dos.

¿Qué es acreditación regional?

Las universidades acreditadas regionalmente se proponen sostener niveles académicos estrictos. Usualmente se consideran más prestigiosas que las universidades acreditadas nacionalmente. Si piensas en cambiarte a una universidad acreditada regionalmente, puede ser que solamente acepte los créditos que has ganado en otras universidades acreditadas regionalmente.

La acreditación regional es el tipo de acreditación más vieja en los Estados Unidos. Abarca la gran mayoría de las universidades sin fines lucrativos y algunas universidades con fines lucrativos. Hay algunos programas de universidad en línea que tienen acreditación regional; son los que ofrecen más programas de educación general que técnicos. Hay seis agencias de acreditación regional dentro de los Estados Unidos, detalladas en la tabla abajo.

Agencia de acreditación Territorio
Comisión de Educación Superior (Higher Learning Commission) Arizona, Arkansas, Colorado, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Michigan, Minnesota, Missouri, Nebraska, Nuevo Mexico, Dakota del norte, Ohio, Oklahoma, Dakota del sur, Virginia ocidental, Wisconsin, Wyoming
Comisión de Educación Superior en los Estados Centrales (Middle States Commission on Higher Education) Delaware, Distrito de Columbia, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania
Asociación de Escuelas y Universidades Nueva Inglaterra – Comisión de los Instituciones de Educación Superior (New England Association of Schools and Colleges Commission on Institutions of Higher Learning) Connecticut, Maine, Massachusetts, Nueva Hampshire, Rhode Island, Vermont
Comisión de Escuelas y universidades en el Noroeste (Northwest Commission on Colleges and Universities) Alaska, Idaho, Montana, Nevada, Oregón, Utah, Washington
Asociación de Escuelas y Universidades Sureñas – Comisión de Educación Superior (Southern Association of Colleges and Schools Commission on Colleges) Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Tejas, Virginia
Asociación de Escuelas y Universidades Occidentales: Comisión de Acreditación para Centros Educativos Formativos (Western Association of Schools and Colleges: Accrediting Commission for Community and Junior Colleges) California, Hawaii (instituciones que ofrecen títulos técnicos y títulos de asociados)
Asociación de Escuelas y Universidades Occidentales: Comisión de Acreditación para Universidades (Western Association of Schools and Colleges: Senior College and University Accrediting Commission) California, Hawaii (instituciones que ofrecen licenciaturas y títulos técnicos y más altos)

¿Qué es acreditación nacional?

Las agencias de acreditación nacional se enfocan en las universidades técnicas y en internet. Muchas universidades con fines de lucro y las escuelas vocacionales tienen acreditación nacional. A diferencia de las agencias regionales, las nacionales no limitan su trabajo basado en la geografía. Acreditan a las instituciones que corresponden con un cierto tipo (por ejemplo, universidades de una cierta fe o de una cierta vocación). A menudo, estas instituciones hacen más hincapié en el entrenamiento laboral que en la educación general. Sus políticas de admisión no son tan estrictas.

Es probable que los estudiantes que se cambien a una universidad acreditada nacionalmente puedan transferir sus créditos académicos (no importa si los ganaste en una universidad acreditada regional o nacionalmente). Sin embargo, hay que notar que no es común que los créditos se transfieran al revés. Algunas instituciones con acreditación nacional solamente ofrecen programas que terminan con un certificado, no un título.

Las instituciones acreditadas nacionalmente no siempre son consideradas tan prestigiosas como las acreditadas regionalmente. Cuando se solicita el ingreso a la universidad, vale la pena considerar cómo los futuros empleadores y universidades de posgrado vayan a apreciar tu título. Si tienes un empleador o programa de posgrado en mente, llama a un representante de recursos humanos o a un asesor académico para preguntar si prefiere un tipo de acreditación más que el otro. Estos profesionales pueden contarte las políticas de la empresa o institución.

¿Qué es la acreditación programática?

La acreditación programática es la acreditación de una disciplina, programa, departamento o facultad dentro de una institución más grande. Este tipo de acreditación se relaciona con estudiantes que quieren proseguir una carrera en medicina, enfermería, ingeniería, derecho, negocios, educación y farmacia. Las agencias de acreditación programática reconocen que no son iguales todos los tipos de universidades. Una facultad de medicina debe cumplir con requisitos diferentes que un programa de terapia musical, por ejemplo. En respuesta, las agencias de acreditación programática dependen de profesionales en el campo para que establezcan los estándares.

Es un buen punto de partida asistir a una institución acreditada, pero también es importante que los estudiantes en un campo vocacional asistan a un programa que tiene acreditación programática. Esto les garantiza que la educación y el entrenamiento provistos cumplen con los estándares de la industria. El Departamento de Educación reconoce a las agencias de acreditación programática incluidas en esta lista.

¿Qué es una universidad no acreditada?

Una universidad no acreditada, como implica su nombre, no tiene acreditación. Esencialmente significa que ninguna agencia de acreditación responde por la legitimidad de ella. Se recomienda mucho que tú revises cuidadosamente la información sobre las escuelas no acreditadas en tu lista antes de solicitar el ingreso, si lo hace. Algunos programas son nuevos y están en el proceso de recibir dicha acreditación. Se sugiere que solamente solicites el ingreso a una escuela no acreditada si sabes por dónde va en el proceso de acreditación. Así evitarás problemas durante la carrera y el posgrado.

¿Cómo son las desventajas de las escuelas no acreditadas?

Si la universidad a la que tú elegiste asistir no tiene acreditación, sé consciente de lo siguiente:

  • No serás apto para ninguna ayuda económica federal, incluso la subvención, los préstamos ni el Programa Federal de Estudio y Trabajo.
  • En la mayoría de los estados, no serás elegible para la ayuda económica estatal.
  • A los empleadores futuros les parece sospechosa tu calificación educativa. Puede ser que se salteen tu solicitud a favor de un candidato graduado de una institución acreditada.
  • Si hay una posibilidad de que vayas a transferirte de universidad en el futuro, es probable que tu escuela prospectiva niegue los créditos que ganaste en una universidad no acreditada. Por ejemplo, si has ingresado en una universidad no acreditada por un año o dos y después decides cambiarte a otra universidad, probablemente tienes que retomar todos o la mayoría de los créditos en la universidad acreditada.

¿Cómo averiguo si está acreditada mi universidad o no?

Tanto la USDE como la CHEA mantienen bases de datos de las escuelas acreditadas por agencias de acreditación reconocidas. Si tu universidad no aparece en una de estas listas, no tiene acreditación de ninguna de estas dos organizaciones.

Puede ser que algunas instituciones nuevas estén actualmente en el proceso de adquirir su acreditación, la cual no lo reciben de la noche a la mañana. Si a tí le interesa una escuela, la que no te parece acreditada, consulta con un oficial de admisión para averiguar por dónde anda en el proceso de acreditación. Esta persona debe darte el nombre de una agencia de acreditación legítima que está trabajando con la universidad. Si no, es probable que la institución sea un “cartel de diplomas.”

¿Qué es un cartel de diplomas?

Los carteles de diplomas se disfrazan como universidades reales, pero en realidad, son empresas engañosas que proveen a los clientes de un título falso a cambio de un pago. Tienen nombres convincentes, pero no son escuelas reales. A veces ofrecen expedientes académicos y referencias falsas como parte del acuerdo. Otros carteles de diplomas tratan de justificar sus servicios; dicen que conceden crédito académico para experiencias de vida. Los clientes de los carteles de diplomas usualmente nunca tienen que abrir un libro, escribir un ensayo ni sufrir un examen para recibir el “título” o “certificado”. El mercado laboral o las instituciones académicas no reconocen estas credenciales.

Los carteles de diplomas nunca llevan acreditación. Ninguna agencia reconocida expedirá acreditación a una “universidad” que vende títulos o que los concede basada enteramente en experiencia personal. El proceso de recibir un título nunca es inmediato. Requiere estudio, trabajo duro y tiempo. Si vas a pagar mucho dinero, asegúrate que es para el costo de la matrícula, no para un certificado falsificado.

¿Cómo evito los carteles de diplomas?

La mejor manera de evitar los carteles de diplomas es de fijarse en el estado de acreditación de cada universidad que tú estás considerando asistir antes de solicitar el ingreso. Se puede averiguar si una universidad es legítima en los sitios web de USDE y de CHEA. La siguiente lista ofrece consejo adicional.

  • Investiga la agencia de acreditación de la universidad. Algunos carteles de diplomas se promocionan por lo que son: Pague $2,000 y recibe una hoja de papel adornada que dice que usted es graduado. Otros son más furtivos. Sus sitios web declaran que la universidad sí está acreditada, pero no es verdad. En los últimos años, han aparecido agencias de acreditación falsas (nombradas carteles de acreditación). Tienen nombres que parecen reales para engañar a los estudiantes. Tú puedes encontrar una lista completa de las agencias de acreditación reales aquí y una lista incompleta de carteles de acreditación aquí.
  • Da seguimiento a las excusas razonables. Si una universidad bajo tu consideración no tiene acreditación, ten cuidado con sus promesas. En algunos casos, hay razones honestas que explican por qué la universidad todavía no está acreditada, así que debes fijarte con su universidad prospectiva para averiguar si está esperando una decisión de acreditación. Revisa otra vez el nombre de la agencia de acreditación que te ha dado. Si la universidad no está realmente en el proceso de acreditación, sacala de tu lista.
  • Recuerda que no se concede un diploma instantáneamente. Ten cuidado con las escuelas que prometen un título en un período de tiempo no razonable. La licenciatura debe tomar aproximadamente cuatro años de estudios para completar. Es probable que una escuela que promete el mismo tipo de título en dos años o menos sea un cartel de títulos.
  • Sospecha de los métodos de pago no tradicionales. Si una universidad bajo tu consideración requiere una suma total a cambio de su título, haz una segunda mirada. Las universidades típicamente cobran por semestre, por trimestre o por hora de crédito. Además, vale la pena fijarse en la dirección de facturación de la universidad. La mayoría de las universidades reales tienen una dirección física, no un apartado de correos. Nunca entregues el pago vía transferencia bancaria electrónica.
  • No pagues por un programa que suena demasiado bueno para ser verdad. En resumen, si una institución educativa parece demasiado buena para ser real, probablemente la es. Si tu esperas recibir un título legítimo, hay que hacer el trabajo. No es algo que puedes recibir de la noche a la mañana, ni es algo que se te concede basado enteramente en tu experiencia previa.

Página actualizada: 04/2018