Hay muchas cosas que considerar antes de ir a una oficina de reclutamiento y tomar un juramento de alistamiento que te compromete como militar por años. El estilo de vida militar no es para todo el mundo, y cuando te unes, no solamente te afecta a ti. Tus padres, hermanos, esposo o esposa (o futuro) e hijos tendrán que asimilar el estilo de vida a medida que pasas por el campo de entrenamiento, cambios de estación y despliegue. Puede ser peligroso, de largas horas, y requiere fortaleza mental y la habilidad de obedecer a las figuras de autoridad sin cuestionar. Dicho esto, aunque el ejército es de alto riesgo, también es de alto beneficio. Ganarás un ingreso estable, tendrás la oportunidad de hacer una diferencia significante en la vida de quienes encuentres en un despliegue de tropas, y convertirte en un excelente modelo a seguir.


¿Cuáles son las diferencias entre las ramas militares?

Las fuerzas armadas estadounidenses consisten de cinco ramas diferentes: Ejército, Fuerzas Aéreas, Guardia Costera, Cuerpo de Marines y la Fuerza Naval. Generalmente, cada una de estas ramas está compuesta de miembros de servicio activo y unidades de reserva, constituida por las Reservas y/o la Guardia Nacional. Cada rama tiene una misión diferente y especialidad, detallada más abajo. Haciendo clic en en nombre en negrita de la filial te llevará al sitio web de la rama en particular, así puedes comenzar a tener una idea de lo que se requiere para cada una antes de que tomes la decisión de unirte.

  • Ejército: El ejército es la más antiguas de las ramas, seguido por la Fuerza Naval y el Cuerpo de Marinos. Es también la rama más amplia. El rol principal del Ejército es realizar operaciones militares en tierra, pero también provee personal para misiones humanitarias (por ejemplo, construir escuelas en regiones devastadas por la guerra y responder al Ébola en África). El ejército utiliza muchos vehículos blindados y equipados con armas durante sus misiones, así también como una variedad de helicópteros.
  • Fuerzas AéreasLas fuerzas aéreas es la más jóven de las ramas de las fuerzas armadas; hasta 1947, fue parte del Ejército. Las fuerzas aéreas realizan operaciones aéreas (por ejemplo, usar armas de fuego o llevar a cabo misiones de rescate en apoyo a las tropas terrestres). Los miembros de las Fuerzas Aéreas no son todos pilotos, sino también paracaidistas, controladores de tráfico aéreo y expertos en reconocimiento. El espacio ultraterrestre y el ciberespacio (para fines de inteligencia y vigilancia) también están bajo la jurisdicción de las Fuerzas Aéreas.
  • Guardia CosteraLa Guardia Costera es la menos amplia de las ramas. Su trabajo consiste en llevar a cabo operaciones en el agua alrededor de las fronteras estadounidenses para proteger a las personas que utilizan las vías fluviales, proveer búsqueda y rescate, prevenir inmigración ilegal y el tráfico de drogas al país y proteger el medioambiente marino. En tiempos de guerra, la Guardia Costera cae bajo jurisdicción de la Fuerza Naval.
  • MarinosLos Marinos trabajan en conjunto con la Fuerza Naval, ya que son principalmente ramas acuáticas. Sin embargo, los Marinos llevan a cabo misiones acuáticas como en tierra dependiendo de donde se los necesite. Su rol principal es ser una fuerza de respuesta rápida en tiempos de crisis; las tropas pueden desplegarse en cuestión de días, si se las necesita. Las misiones pueden conllevar aporte humanitario después de un desastre natural o evacuar a ciudadanos estadounidenses de zonas volátiles. Los Marinos también proveen apoyo terrestre a misiones navales. Cada marino recibe capacitación como fusilero sin importar su especialidad para asegurar que todas las tropas son capaces durante una misión.
  • NavalLa Fuerza Naval conduce principalmente misiones acuáticas, pero también incluye la Navy SEALs, una fuerza de operaciones especiales en la Fuerza Naval que realiza misiones en el mar, aire y tierra. Con las flota más amplia de aeronaves en el mundo y más de 250 barcos de combate y submarinos, la Fuerza Naval tiene una presencia global y trabaja con los Marinos en proveer respuestas rápidas a amenazas inmediatas. La Naval también opera aviones de combate y aeronaves logísticas que protegen portaaviones y proveen inteligencia.

¿Cuáles son las diferencias entre las Reservas y la Guardia Nacional?

  Reservas Guardia Nacional
Ramas Militares
  • Ejército
  • Fuerza Aérea
  • Guardia Costera
  • Marinos
  • Naval
  • Ejército
  • Fuerza Aérea
Organización de Control
  • Gobierno federal
  • Gobierno estatal
  • Gobierno federal
Compromiso de Tiempo
  • Medio tiempo: normalmente un fin de semana cada mes y dos semanas cada año
  • Tiempo completo
  • Medio tiempo: normalmente un fin de semana cada mes y dos semanas cada año
Beneficios Federales
  • Montgomery GI Bill reserva seleccionada
  • GI Bill post 9/11
  • Asistencia de matrícula
  • Montgomery GI Bill reserva seleccionada
  • GI Bill post 9/11
  • Asistencia de matrícula
  • Beneficios estatales adicionales

¿Qué es un oficial?

Las fuerzas armadas estadounidenses consisten en oficiales y miembros de servicio alistados. Los alistados conforman la mayor parte de los militares (83.0% a septiembre 2015), mientras que los oficiales componen una porción mucho más pequeña, pero necesaria.

Los oficiales son siempre un rango más alto y a menudo más capacitados que los miembros de servicio alistados. Deben tener una licenciatura, y más educación es necesaria en cuanto más ascenso obtengan. Como resultado, los oficiales toman más carga laboral y más responsabilidad. Planean misiones y asignan soldados para completar tareas necesarias. Puedes pensar que un oficial es similar a la gestión de nivel superior en el mundo civil. Como es de esperar, los oficiales tienden a ser mayores que los soldados alistados (los oficiales del servicio activo promedian 34,7 años de edad mientras los alistados del servicio activo promedian 27,2 años de edad). Adicionalmente, los trabajos que requieren títulos más altos o una larga cantidad de capacitación especializada en el mundo civil (por ejemplo, doctores, dentistas, pilotos y abogados, entre otros) son empleados solamente por oficiales en las fuerzas armadas que hayan tenido una educación apropiada.

Hay muchos caminos que uno puede tomar para convertirse en oficial: completar un programa ROTC, asistir a una academia de servicioalto colegio superior o colegio militar junior, asistir a un programa de comisionamiento específico de la Guardia Costera o comisionar con un título obtenido con anterioridad.

¿Qué es un soldado alistado?

A los soldados alistados no se les requiere que tengan título universitario, aunque algunos lo tienen, y muchos se unen al ejército directamente después de la secundaria. Más del 50% de los soldados alistados tienen 25 años de edad o menos. Los soldados alistados tienden a tener áreas más especializadas de experiencia (por ejemplo, mecánico, experto en armas, conductor u operador de radio). Con el tiempo y ascensos, se convierten incluso más que un experto en el área.

Los soldados alistados también tienen la oportunidad de convertirse en oficiales no comisionados. Con los ascensos viene la necesidad de asistir a cursos educacionales para mayor liderazgo y destrezas técnicas. Pueden surgir situaciones en las que los soldados alistados mayores tienen más experiencia que sus oficiales supervisores inmediatos. Se les confía en aconsejar a los oficiales y dirigir a los soldados alistados de menos rango. Además los soldados alistados con maestría técnica pueden inscribirse para ser oficiales de complemento. Los oficiales de complemento están en un rango más alto que los soldados alistados más altos pero menos que los oficiales comisionados más bajos.

Para más información sobre alistamiento, cliquea aquí.

¿Cualquiera puede unirse a las fuerzas?

No. Para unirse a las fuerzas armadas, los individuos se les requiere ser ciudadanos de los Estados Unidos y al menos tener 17 años de edad (cada rama tienen a su vez un máximo de edad para nuevos miembros del servicio). También deben tener un título secundario, recibir una nota aprobatoria en el ASVAB (o examen de aptitud vocacional de los servicios armados, por sus siglas), aprobar un examen de aptitud físico y pasar por un examen médico exhaustivo. Hay un amplio número de condiciones médicas que pueden prohibir a un individuo de servir en las fuerzas, incluyendo cáncer, epilepsia, uso de esteroides, ceguera, u órganos faltantes. Revisa con tu rama prospectiva la lista completa de condiciones descalificantes.

Se permite que las mujeres se unan a cualquiera de las ramas de las fuerzas armadas y recientemente se les permitió servir en posiciones de combate; el ex presidente Obama cambió la política militar sobre las mujeres en posición de combate en 2016. Las mujeres deben estar preparadas para ser ampliamente superadas en números, especialmente en las carreras relacionadas con el combate; solo 16,8% de todos los miembros del servicio son mujeres.

En julio de 2017, el presidente Trump anunció que los individuos transgénero serán prohibidos de servir a las fuerzas en cualquier capacidad. Sin embargo, la prohibición fue bloqueada por 10 jueces federales y las fuerzas comenzaron a permitir abiertamente a los individuos transgénero alistarse el 1ro de enero de 2018. Hay aún muchas causas pendientes; es posible que haya cambios en las políticas militares en el futuro luego de que estén resueltas.

¿Cuáles son los beneficios de unirse a las fuerzas?

  • Beneficios educativos: Las fuerzas armadas proveen beneficios educativos no solo para soldados, sino también para sus cónyuges e hijos. Los beneficios duran hasta después del servicio militar y las oportunidades para veteranos son muchas. Hay mucho dinero allí afuera para ayudarte a ti y a tu familia con educación y nada se descarta completamente. Si estás interesado en ser piloto, la GI Bill cubrirá algunos costos de la escuela aérea; si necesitas tomar un exámen para ser certificado como maestro, eso también está cubierto. Conoce más aquí.
  • Cobertura médica: Como miembro de las fuerzas armadas recibes seguro a través del programa asegurador TRICARE por el tiempo que estés en servicio. Si visitar un agente aprobado que acepte TRICARE, no tendrás que pagar nada. También recibirás cobertura dental y visual, y cada vez que necesites una vacuna, se te la proporcionará mientras estés en el trabajo. La milicia también ofrece planes de seguro de vida a un costo mucho más bajo que por el que podrías pagar en el mundo civil. La cobertura médica TRICARE se extiende a los familiares inmediatos también.
  • Pago estable: Cuando te unes a las fuerzas, se te paga un sueldo basado en tu rango y tu tiempo en servicio, por consiguiente tendrás aumentos en intervalos predecibles. Si eliges vivir fuera del puesto, también se te asignará una vivienda. Salvo extremas circunstancias de negación por parte del gobierno, se te pagará dos veces al mes, cada mes, por la duración de tu tiempo en la fuerza. Mientras que el salario inicial para el personal alistado es bajo, los ascensos en intervalos predecibles y siempre vienen con aumentos de pagos. Los oficiales comienzan con un salario inicial más alto que los miembros alistados del servicio. Para conocer más sobre potenciales sueldos, contactar a tu reclutador.
  • Seguridad laboral: Los Estados Unidos siempre tendrán fuerzas armadas. Aunque han habido algunos recortes recientemente, la gente es rara vez despedida. Una vez que estás en servicio, tendrás un lugar estable a menos que hagas algo que justifique tu despido (por ejemplo, hacer algo ilegal o dejar de hacer tu trabajo).
  • Vacaciones: Ganas dos días y medio de licencia paga por cada mes que trabajas. Obtienes fines de semana de cuatro días por todos los feriados nacionales. Obtienes tiempo libre de licencia cuando tú o tu esposa tienen un bebé (menos tiempo para el padre, más tiempo para la madre). Te dan días de licencia para buscar casa y para seguir tus asuntos en orden cuando cambias de estación. Este tiempo libre pago es significativamente mejor que los puestos de trabajo en el mundo civil, donde el norteamericano toma en promedio sólo 16,8 días al año.
  • Descuentos militares: Todos aman tener regalos y descuentos. No va a dar cuenta de mucho en el esquema general de las cosas, pero es lindo tener un poco de devolución en el cine o tener acceso a un salón privado del aeropuerto con sillones, televisores y comida gratis cuando estén en una escala. No solo eso, sino en los puestos militares, las compras están exentas de impuestos.
  • Vivir en nuevos sitios: Podrías ser situado casi en cualquier lugar del mundo: Corea, Japón, Italia, Australia, Alemania o en una de las tantas ciudades de los Estados Unidos. Las bases estadounidenses están usualmente a poca distancia en coche de una gran ciudad, así que puedes hacer divertidos viajes de fin de semana. No hay mucho que decir de a dónde estarás yendo, pero seguramente te mudarás frecuentemente que si un lugar no es de tu agrado, no tendrás que quedarte por más de algunos años. Tu nueva estación puede ser increíble.
  • Experiencia laboral valorable: Si nada más, la experiencia militar es un increíble currículum propagandista. Aprenderás habilidad de liderazgo, disciplina y un bastantes otras cosas que impresionará a tu siguiente potencial empleador.
  • Pago por incapacidad al jubilarse: Cuando te jubilas honorablemente del servicio militar, estás sujeto a un exhaustivo examen médico. Si estás lastimado o te has enfermado como resultado de tu servicio, o si los médicos encuentran alguna discrepancia en tu expediente médico, puedes ser apto para el pago por incapacidad. El monto del pago depende de la severidad de tu discapacidad y el número de dependiente que estés manteniendo (cónyuge e hijos). Una vez que el monto fue calculado, recibes el pago desde el Departamento de Asuntos Veteranos de los EEUU una vez al mes por el remanente de tu vida.

¿Cuáles son las desventajas de unirse como militar?

Es importante recordar que las fuerzas armadas es un estilo de vida. Antes de unirte como militar, tienes que estar seguro de que puedes manejar la manera en la que se vive y todo el movimiento, trabajo, estrés y peligro que viene con el trabajo; no puedes solo estar interesado en los beneficios de la educación o monetarios, ya que es receta de fracaso. La siguiente lista, que se ha hecho en consulta con actuales miembros de las fuerzas armadas, puede ayudarte a tener una mejor idea de a lo que te expondrás y que puedes esperar.

  • Rango de extracción: Las fuerzas armadas se componen por jerarquía, con oficiales comisionados arriba y soldados alistados abajo. Desafortunadamente, no importa si eres 10 años mayor a alguien. Si su rango es mayor que el tuyo, tienes que hacer lo que dice y ser cortés al respecto, incluso no estás de acuerdo.
  • Asimilación: Las fuerzas tienen estrictas normas de aseo y vestimenta. Dicta lo que vistes y cuando lo vistes (desde tu ropa de entrenamiento hasta tu uniforme estándar), como cortas y estilizas tu cabello, si y cuando se te permite usar maquillaje y donde puedes tener tatuajes. Cuando se trata de apariencia, no hay lugar en las fuerzas para espíritus libres.
  • Despliegue: Esto tiene el potencial de ser un trabajo peligroso. Algunas personas cumplen con su compromiso de servicio antes de ser desplegadas, pero la mayoría de los soldados son desplegados al menos una vez. Los despliegues humanitarios o de capacitación son menos peligrosos y hasta pueden ser divertidos, pero los despliegues de combate son muy serios. Te llevan lejos de casa por meses y potencialmente ponen tu vida en riesgo. Si estás pensando en unirte a las fuerzas, necesitas tener la fuerza mental, la disciplina y la resistencia física para superar condiciones peligrosas y pobres por largos periodos.
  • Compromiso legal: No puedes dejar el servicio hasta que llegue tu hora. Firmas un contrato cuando te unes y te conviertes legalmente responsable de cumplir los términos del contrato por la duración de compromiso de servicio. Las consecuencias de deserción son severas. No solo eso, sino que no puedes faltar por estar descompuesto o enfermo. Debes ir a trabajar todos los días, cada día. Si estás realmente convencido de que estás enfermo, puedes ir a la enfermería, si la enfermera dice que estás lo suficientemente enfermo, puedes ir a casa por el tiempo que digan. De otra manera, vuelves al trabajo.
  • Horas de trabajo no tradicionales: La mayoría de los civiles trabajan de nueve a cinco. No es el caso de un militar. Generalmente, se levantan a las 5:00 a.m. para ejercitar, y luego van a van a trabajar el día completo. Algunos días completos terminarán a las 5:00 p.m., pero trabajar hasta tarde es una posibilidad realista para la cual te debes preparar.
  • Ley militar: Es diferente de la ley civil. Por ejemplo, hay una política de tolerancia cero a las drogas, así que serás testeado en momentos aleatorios. Deberás responder a las fuerzas armadas si te atrasas en tus facturas o pagos. El casamiento es considerado sagrado; la infidelidad por parte de un soldado puede llevarlo a ser despedido sin honores. La mayoría de los incidentes se aclaran internamente, pero eres responsable de mantener la ley civil y militar.
  • Distancia de la familia: Puedes ser colocado al otro lado del mundo, lejos de tus padres y amigos. Incluso si no estás en el extranjero, aún así puedes estar a más de unas horas de distancia, así que los viajes de fin de semana en casa no son una opción. La buena noticia es que probablemente tienes un teléfono y la internet; ¡es hora de descargar WhatsApp y Skype!
  • Discrepancia de pago: Aunque las fuerzas ofrezcan seguridad laboral y un pago fijo, podrías estar haciendo menos dinero a través de las fuerzas que si estuvieras haciendo el mismo trabajo en el sector civil (por ejemplo, controladores de tráfico aéreo o contratistas).
  • Problemas de re-asimilación: Después de dejar las fuerzas armadas (aunque harán lo posible para apoyarte), puedes encontrar que la vida no es lo que solía ser. El mundo civil es diferente; la gente es maleducada, a la gente no le importa que hayas sido sargento, y la disciplina es prácticamente inexistente. Los veteranos tienen altas tasas de suicidio e indigencia. Asegurarse de que tienes un trabajo y un sistema de apoyo cuando dejes las fuerzas es el primer paso para asimilar el mundo civil.

Página actualizada: 04/2018