Las fuerzas armadas ofrecen un ambiente de disciplina para individuos de cualquier pasado educativo. Hay muchos beneficios y desventajas que considerar antes de unirse, pero una vez que has tomado la decisión hay muchos caminos a tomar y todos te llevan a una carrera gratificante. Cualquiera con al menos un diploma de secundaria se puede alistar, y los graduados de universidad pueden comisionar como oficiales y disfrutar de un nivel de responsabilidad más alto asociado con el trabajo.

Las fuerzas armadas de los Estados Unidos están compuestas por cinco ramas, cada una con una misión diferente. En cada rama, hay unidades activas y de reserva compuestas por soldados reclutados y oficiales del ejército. Los soldados alistados deben tener una educación secundaria, mientras que los oficiales comisionados necesitan una educación superior. Si te unes a las fuerzas experimentarás seguridad laboral, un pago estable y beneficios médicos, pero también deberás lidiar con el despliegue de tropas.

Cualquier ciudadano estadounidense o residente permanente de más de 17 años de edad y en posesión de un título secundario y buen carácter moral puede alistarse a las fuerzas armadas. Es simple como encontrar un reclutador, tomar y aprobar una prueba de aptitud y someterse a una evaluación médica. Después de haber sido declarado calificado para el servicio, se tomará un juramento de alistamiento.

Las academias de servicios y los colegios militares permiten a los estudiantes obtener una licenciatura y entrenarse para convertirse en un oficial comisionado al mismo tiempo. A diferencia de una institución tradicional de cuatro años, los estudiantes están completamente inmersos en un ambiente militar que implica usar el uniforme, completar entrenamiento físico y estar sujeto al código de disciplina militar.

Los colegios militares junior son programas de dos años que permiten a los estudiantes convertirse en oficiales comisionados en el ejército antes de obtener sus licenciaturas en una universidad de cuatro años. Los estudiantes no pueden participar del servicio activo hasta que completen un título de cuatro años, pero se les pagará de acuerdo a sus rangos y recibirán beneficio militar mientras estén terminando la educación.

La guardia costera no ofrece un programa ROTC. Los estudiantes de segundo y tercer año interesados en convertirse en oficiales de la guardia costera que cumpla con ciertos criterios de aptitud debería considerar solicitar ingreso a la Iniciativa de Pre-Comisionado para el Estudiante Universitario. Si estás en el último año, o recién graduado, podrías ser elegible para el programa de reembolso de préstamos.

Los estudiantes, tanto miembros militares como civiles actualmente alistados, que han completado ya sus licenciaturas pueden ganar una comisión por participar en un curso de capacitación oficial especializado en su rama elegida. Los estudiantes con grados más allá de una licenciatura, en campos incluyendo la medicina, abogacía, veterinaria y religión, pueden ser elegidos para comisionar directamente.