Fuentes y tipos de ayuda económica
Fuentes y tipos de ayuda económica
Jason Stitt / Shutterstock.com

La ayuda económica hace posible que muchos estudiantes asisten a la universidad de su elección. El más grande proveedor de asistencia financiera en los Estados Unidos es el gobierno federal, vía el Departamento de Educación de los EEUU. Los gobiernos estatales, instituciones educativas, organizaciones privadas y los bancos también proveen con ayuda económica a los estudiantes ofreciéndoles becas, subvenciones y préstamos. Es importante que comprendas los conocimientos básicos antes de hurgar en cada fuente de apoyo. Esta seccion va a hervir este tema abrumador hasta lo esencial.


¿Cuáles son las fuentes de ayuda económica?

La más grande fuente de ayuda económica estudiantil es el gobierno federal, pero la ayuda está disponible a través de una amplia variedad de otros canales. Puede ser, también, estatal o institucional. También se puede recibir desde un individuo, sociedad local u organización nacional. Los estudiantes deben comenzar solicitando la ayuda económica del gobierno federal y luego tratar de complementar sus paquetes de ayuda económica federal con dinero de otras fuentes.

  • El gobierno federal: El Departamento de Educación de los EEUU maneja y distribuye la ayuda federal. La mayoría de la ayuda federal está basada en la necesidad, lo que significa que si tu situación financiera muestra que tú y tu familia no pueden costear asistir a la universidad por ustedes mismos, recibirás ayuda. El Departamento de Educación de los EEUU ofrece mayormente préstamos a base de necesidad, subvenciones y estudio-trabajo.
  • Tu estado de residenciaCada estado tiene un protocolo diferente para administrar ayuda a los estudiantes del mismo. Tradicionalmente, en instituciones públicas, los estudiantes que van a la universidad en sus estados natales recibirán tasas de matrícula estatal. Estas son menores a las que una universidad le cobraría a los estudiantes de afuera del estado. Sin embargo, la matrícula estatal no es la única forma de ayuda que se ofrece; también hay subvenciones y becas para estudiantes calificados, a menudo basadas en el GPA de la secundaria. Contacta al departamento de educación de tu estado para conocer más.
  • Tu instituciónLas instituciones típicamente tienen una dotación, o una reserva de dinero formada por inversiones y donaciones. Pueden sacar dinero de allí cada año para proveer becas y subvenciones a estudiantes elegibles. Las instituciones ofrecen tanto subvenciones y becas basadas en necesidad como en mérito. Los programas de subvención y beca varían por universidad, así que contacta a cada institución a la que tú estés solicitando admisión para conocer más.
  • Una organización privada, banco o cooperativa de crédito: Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Hay financiamiento educativo en todos lados si sabes donde buscarlo. Organizaciones como Chicas Scouts y el Rotary Club pueden ofrecer asistencia financiera a miembros que solicitan becasTu empleador o el empleador de tus padres pueden tener un programa de ayuda financiera también. Organizaciones especializadas también ofrecen becas para cosas raras, como ser colorado o zurdo. Adicionalmente, los bancos y las cooperativas crediticias ofrecen préstamos privados a estudiantes. ¡Las opciones no terminan!

¿Cuándo debo solicitar ayuda económica?

¡Mientras más temprano, mejor! Puedes solicitar becas privadas durante la secundaria (¡incluso a veces más temprano!); mientras más seguido solicites, más opciones tienen de ganar. Mientras no puedes tener acceso al dinero hasta que seas un estudiante universitario de ingreso, ganar becas disminuirá el costo total de tu educación llegado el momento. Asegurate de leer la letra chica, solicitar todo lo que puedas y ¡buena suerte!

Cuando se acerque el momento de solicitar admisión universitaria, puedes comenzar a explorar la ayuda económica federal, institucional y estatal. La solicitud de ayuda económica federal se abre el 1ro de octubre de cada año, así que querrás completarla mientras también estás trabajando en tus solicitudes de ingreso universitario. Contacta a los consejeros de admisión para saber si tu facultad prospectiva requieren información adicional antes de ellos pongan a disposición los premios de ayuda económica. La ayuda económica estatal es usualmente automática, pero no viene mal solicitar becas si esperas mejorar tu paquete de ayuda financiera. Las solicitudes de ayuda económica te van a mantener ocupado durante el otoño de tu último año de la secundaria (o el otoño antes de que comiences la universidad).

Incluso después de haber sido aceptado en una universidad, tu camino de ayuda económica no termina. Puedes seguir solicitando subvenciones privadas y becas a lo largo de tu educación postsecundaria. Si quieres continuar recibiendo ayuda financiera federal también, debes re-solicitar cada año que estés inscripto. La cantidad de ayuda federal (y a veces institucional) que recibes cada año dependerá de la situación financiera de tu familia, el costo de asistencia a la universidad y tu nivel de inscripción. Debes mantener una inscripción de al menos medio tiempo para ser apto a muchas formas de ayuda económica.

¿Qué tipos de ayuda económica puedo obtener?

Hay cuatro tipos principales de ayuda económica: préstamos, subvenciones, becas y estudio-trabajo. En un paquete de ayuda económica otorgado, un estudiante puede calificar para múltiples tipos de ayuda dependiendo de cuánta necesidad financiera ellos (y sus familias) demuestran y su mérito académico. La mayoría de la ayuda que proviene del gobierno federal está basada en la necesidad económica, mientras que la ayuda desde otras fuentes puede ser también basada en el mérito.

¿Qué son los préstamos?

Un préstamo es una suma de dinero prestada por el gobierno federal o una organización privada. El dinero es luego usado para ayudar a cubrir costos relacionados a la universidad. Los préstamos deben ser devueltos con intereses. Los préstamos federales ofrecen más beneficios y son más simpáticos para los estudiantes que los préstamos privados.

  • Préstamos federalesActualmente hay solo un programa de préstamo federal: el Programa de Préstamo Federal Directo William D. Ford (Programa de Préstamo Directo). Los préstamos directos están manejados por el Departamento de Educación de los EEUU y permiten a los estudiantes de grado tomar hasta $12.500 anualmente, dependiendo de una variedad de factores. La necesidad financiera no es un prerrequisito para todos los préstamos federales. Para la mayor parte, la devolución no comienza hasta que has completado la universidad o caído por debajo de medio tiempo de inscripción y el interés también está cubierto hasta este momento.
    • El Programa de Préstamo Federal Perkins, que proveía préstamos a estudiantes con necesidad económica, expiró el 30 de septiembre de 2017. Los préstamos Perkins eran administrados por instituciones individuales en vez del Departamento de Educación de los EEUU. Este programa puede ser reiniciado en algún punto, pero intentos previos de extender la vida del programa no pasaron el Congreso.
  • Préstamos privados: Estos préstamos vienen de bancos, cooperativas de crédito e incluso de individuos. Sus tasas de interés son más altas que las de los préstamos federales y dependen del puntaje crediticio del tomador. A diferencia de los préstamos federales, muchos préstamos privados no son aptos para la condenación de préstamos, prórroga o contención. La devolución a menudo comienza poco después de tomar el préstamo y todo el interés está bajo responsabilidad del tomador.

¿Qué son las subvenciones?

Las subvenciones son una forma de financiamiento otorgadas a un estudiante para pagar la universidad y las expensas relacionadas a ella. No necesitan ser devueltas. A menudo los subsidios se basan en la necesidad, lo que significa que son distribuidas basándose en la situación financiera de un estudiante, pero hay subsidios para estudiantes interesados en la enseñanza o medicina, estudiantes que están o estuvieron anteriormente en el sistema de cuidado adoptivo y aquellos que los padres o tutores fallecieron como resultado del servicio militar después del 11 de septiembre de 2001.

  • Subsidios federales: Hay seis tipos de subvenciones federales. Las Subvenciones Pells y las Subvenciones de Oportunidad Educativa Complementaria son basadas en la necesidad. Las Subvenciones TEACH, becas Cuerpos del Servicio de Salud Nacional, las Subvenciones del Servicio Irak y Afganistán y las subvenciones a través del Programa de Independencia de Acogida John N. Chafee no lo son. Los subsidios federales no necesitan ser devueltos.
  • Subsidios institucionales: Estos subsidios son específicos de cada escuela y son a menudo se agrupan con becas. Las subvenciones institucionales no necesitan ser devueltas. Contacta a tus instituciones prospectivas para más información.

¿Qué son las becas?

Como los subsidios, las becas son otorgadas a estudiantes y no necesitan ser devueltas. Sin embargo, a menudo son basadas en mérito, lo que significa que son brindadas a estudiantes que cumplen con requisitos específicos: académico, artístico, atlético, cultural, étnico, de género, religioso u otra característica inusual. Las becas son típicamente tanto financiadas privada o estatalmente, como institucionalmente.

¿Qué es estudio-trabajo?

El programa federal de estudio y trabajo es un programa en el cual los estudiantes trabajan a tiempo parcial para sus escuelas (por ejemplo, en la biblioteca escolar o en un laboratorio de ciencias) y, en devolución, ganan dinero que puede ser aplicado a sus costos educativos. Los estudiantes deben demostrar necesidad financiera para ser aptos para el programa. Se les pagará el salario mínimo federal, pero las escuelas adhieren a los salarios mínimos más altos también. Hay un límite a cuantas horas un estudiante puede trabajar cada semana para no interferir con sus estudios. Los premios estudio-trabajo se dan tanto en un número de horas o cantidad de dólares que equivalen a cuanto un estudiante puede trabajar en un año académico.

Página actualizada: 05/2018