Pagando la universidad comunitaria
Pagando la universidad comunitaria
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El cargo financiero de la educación en una universidad comunitaria depende primariamente en tu estado de residencia y el número de horas de crédito que tomas. Ya que la pensión completa no se factoriza en el costo de la matrícula, es posible incurrir en gastos de alojamiento, comida, y transporte. Afortunadamente, los estudiantes de la universidad comunitaria pueden solicitar ayuda económica, la cual compensa con los costos de la matrícula.


¿Cómo afecta mi matrícula el número de horas de crédito que tomo?

La mayoría de las universidades comunitarias facturan por hora de crédito. No cobran un pago fijo cada semestre. Cuantas más horas toma un estudiante, más alta la factura de matrícula. De manera similar, cuantas menos horas de crédito tomas, menos vas a pagar. Ambas situaciones tienen sus ventajas y desventajas. Si ingresas a tiempo completo, hay que pagar una cantidad más grande cada semestre, pero terminarás el programa más rápidamente, y de este modo, entrará el estudiante al mercado laboral más rápidamente. Si este ingresa como estudiante a tiempo parcial, su matrícula es más razonable. De hecho, podría pagar de inmediato, lo cual significa que podría recibirse con poco o nada de deuda. No obstante, le costaría más tiempo cumplir los requisitos. Piensa en tus opciones cuidadosamente antes de llegar a una decisión.

Si quieres solicitar la ayuda económica, también debes recordar que recibirás una oferta más grande si tomas clases a tiempo completo. Si tú eres estudiante a tiempo parcial que eres apto para la ayuda económica, la oficina de ayuda económica ajustará tu oferta basada en el número de créditos que tú tomas. Si te ingresas en clases menos de tiempo medio, algunas fuentes de ayuda económica se cierran totalmente. Te conviene contactar a la oficina de ayuda económica en tu universidad si tienes preguntas específicas sobre tus circunstancias de ingreso.

¿Es cierto que mi estado de residencia afecta el costo de la matrícula?

La matrícula de una universidad comunitaria depende de tu estado o condado de residencia. Generalmente, los costos son más bajos para los estudiantes que viven cerca del campus. Algunas universidades ofrecen una matrícula descontada a todos los estudiantes en el estado. Otras ofrecen descuentos más extensos para los estudiantes que ya residen en el condado. La matrícula generalmente aumenta para los estudiantes que viven más lejos. Los que vienen de estados o condados vecinos a veces reciben un descuento pequeño, pero usualmente tienen que pagar el precio entero.

La matrícula en tu universidad depende de sus políticas, pero la matrícula para los estudiantes del estado siempre es más baja que la para los que vienen de afuera. En la Universidad Comunitaria del Vecindario de Manhattan (Borough of Manhattan Community College), por ejemplo, la matrícula por hora de crédito durante el año escolar 2017–18 fue $210 para los residentes de Nueva York y $320 para los demás. La discrepancia es típica. La matrícula sale entre $50 y $100 más para los estudiantes que vienen de otro estado.

¿Cómo estudiante de la universidad comunitaria, soy apto para la ayuda económica federal?

Muchos estudiantes de la universidad comunitaria no se dan cuenta de que son aptos para la ayuda económica, pero si tú asistes a una universidad acreditada, absolutamente debes solicitarla. La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) es gratis y solamente demora 30 minutos llenarla. Cada año, la FAFSA está disponible desde el 1ro de octubre, y mientras más temprano la completas, mejor. Necesitarás ingresar información sobre tus cuentas bancarias y de inversiones así como también también tu última presentación impositiva. El gobierno usa la información para calcular un otorgamiento basado en cuánto dinero ellos creen que puedes contribuir para tu educación. Pasar 30 minutos completando un formulario en línea puede resultar en cientos de dólares; puedes recibir subvenciones (no necesita ser devuelto), una asignación de estudio-trabajo u opciones de préstamos de intereses bajos.

Recuerda que los resultados de la FAFSA suponen que tú estarás inscripto a tiempo completo. Si eres un estudiante a tiempo parcial, recibirás menos ayuda económica.

¿Es el gobierno federal la única fuente de ayuda económica que hay?

El gobierno federal no es la única fuente, y tú debes fijarte en tus opciones para la ayuda económica estatal e institucional. Más del 20% de los estudiantes de la universidad comunitaria recibieron ayuda de estas fuentes, respectivamente, en el año escolar 2015–16. Recientemente, en el año escolar 2017–18, los estudiantes de la universidad comunitaria recibieron un promedio de $3.900 en subvenciones y créditos tributarios. Este monto es más alto que la matrícula y cuotas, y los estudiantes que recibieron ayuda económica pudieron direccionar estos fondos a libros, útiles y gastos de transporte.

Mientras que mucha de la ayuda estatal proviene en forma de descuentos en las tasas de la matrícula para los estudiantes del estado, tú puedes ser apto para becas o subvenciones del estado también. Este dinero generalmente no puede ser usado para escuelas de fuera del estado (tu estado te quiere persuadir de que te quedes) pero cortará los costos totales de asistencia si decides asistir a una institución dentro del mismo.

La ayuda económica institucional, como lo dice su nombre, proviene de las escuelas. Fíjate con los oficiales de admisión en tus instituciones prospectivas para saber si hay formularios de solicitud adicionales que necesitas completar.

¿Es verdad que el gobierno federal quiere que sea gratuita la universidad comunitaria?

En enero de 2015, el Presidente Obama propuso que los primeros dos años de la universidad comunitaria sean gratuitos para todos los estudiantes, pagados por una combinación de fondos estatales y federales. Todavía no se ha promulgado esta ley, pero algunos estados ya han implementado la legislación que realiza esta meta.

Minnesota, Oregon y Tennessee ya tienen programas de becas para los estudiantes con planes de asistir a la universidad comunitaria. Si un estudiante ha completado la FAFSA, recibido un paquete de ayuda económica federal, y aún así debe pagar la matrícula, estos programas de becas lo llevarán a cubrir los costos. Minnesota ofrece becas de matrícula entera para los estudiantes de familias con ingresos menores a $90.000 anuales y que estén interesados en certificados o certificados de uno de los 1.200 programas. Oregon no exige matrícula de residentes del estado y provee subvenciones de $1.000. Tennessee provee becas y mentores para sus residentes.

Similarmente, el estado de Kentucky también dará un paso para cubrir cualquier costo de restantes después de que el paquete de ayuda económica federal del estudiante fue aplicado. El Programa de Beca Kentucky Work Ready está abierto para los residentes que aún no han obtenido su título y han sido aceptados en un programa de título de asociado o certificado. Este programa fue ley a fines del 2016.

El estado de Nueva York también introdujo la Beca Excélsior, que ofrece matrículas gratuitas a estudiantes con familias con ingresos menores a $125.000 anuales. Los estudiantes pueden elegir asistir a cualquier Universidad de la Ciudad de Nueva York o Universidad del Estado de Nueva York, tanto dos como cuatro años. Los estudiantes deben quedarse viviendo y trabajando en Nueva York después de haberse recibido por la misma cantidad de tiempo que aceptaron la beca.

En el proceso de aprobar nuevas leyes para disminuir el costo de las universidades comunitarias están varios estados: Arizona, California, Hawaii, Illinois, Maryland, Massachusetts, Mississippi, Oklahoma, Washington y Wisconsin. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales mantiene un artículo actual sobre los estados con legislación que proveería una educación gratuita en las universidades comunitarias.

¿Cómo puedo ganar dinero para pagar por la universidad?

Tan pronto como sepas el costo de la matrícula total y recibas tu oferta de ayuda económica federal, es posible que todavía te haga falta dinero para pagar tus facturas. Muchos alumnos trabajan tiempo parcial o completo durante la facultad para aplicar sus ingresos a las deudas educativas. Si necesitas fondos adicionales, considera estas fuentes:

¿Cuánto dinero debo pagar como gasto extra o costo de bolsillo?

Lo que debes pagar como extra depende del costo de matrícula, hospedaje y comida (si asistes a una de las pocas universidades comunitarias que ofrecen habitación en campus). También depende de cuanto dinero el gobierno federal y tu escuela creen que puedes pagar. Puedes disminuir este monto solicitando ayuda económica de muchas fuentes. El dinero que que proviene de afuera para financiar tu educación (tu paquete de ayuda económica federal, becas o subvenciones institucionales y estatales) reduce tu costo de bolsillo. Conoce más sobre como hacer los cálculos aquí.

¿Qué otros costos podría llegar a tener?

Aparte de los costos obvios de la educación de matrícula y cuotas, también quizás tengas que contar los libros, útiles, estacionamiento, vivienda, viáticos y comidas. Agregando todos estos costos a las expensas de bolsillo que calculas arriba, puedes estimar el costo entero de tu educación y tus costos de vida al mismo tiempo.

Página actualizada: 05/2018