Prácticas de oficio
Prácticas de oficio
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La palabra “aprendiz” puede provocar imagenes de Orlando Bloom como aprendiz de herrero a capa y espada en Piratas del Caribe o de Mickey Mouse usando un sombrero de mago y dirigiendo palos de escobas como aprendiz del brujo en Fantasía, pero las prácticas son reales y están bien fuera de Hollywood. De hecho, más de 500.000 personas han estado completando prácticas alrededor de los Estados Unidos en 2016. Las ocupaciones con los más altos números en practicas ese año fueron electricistas, plomeros, fontaneros e instaladores de calefaccion y carpinteros, aunque las prácticas están disponibles en áreas desde el cuidado de la salud hasta energía renovable.


¿Qué es una práctica?

Una práctica o aprendizaje es un programa que provee capacitación laboral paga y capacitación suplementaria en el aula relacionada a un cierto oficio. Los practicantes o aprendices ganan dinero mientras aprenden. Las prácticas son de alguna manera similares a los programas vocacionales, y los aprendices pueden incluso tomar clases en universidades vocacionales o de oficio, pero no se tienen que tomar un largo periodo de tiempo de ausencia del trabajo para completar su educación. En una práctica, el trabajo es educación, con clases complementarias por aquí y allá. Las prácticas están disponibles para posibles profesionales en cualquier cantidad de ocupaciones, desde entrenadores de animales y auxiliares de enfermería certificadas hasta electricistas y cocineros. Los programas pueden estar registrados, lo que significa que reciben una supervisión federal y/o estatal, o no registrados, significando que sostenidos por empresa.

¿Qué es una práctica registrada?

Las prácticas registradas han estado bajo jurisdicción del Departamento de Labor de los EEUU desde 1937 cuando el Congreso aprobó la Ley de Aprendizaje Nacional. Desde 1911 hasta 1937, los programas de prácticas registradas fueron manejados individualmente por los estados, y antes de eso, no existían en lo más mínimo. La ley de Aprendizaje Nacional garantiza la seguridad y el bienestar de los aprendices, crea contrados entre los practicantes y sus compañías, apre más programas de prácticas y establece estándares laborales. Ahora, las prácticas registradas cumplen con estándares nacionales y estatales en educación y seguridad y dan como resultado un certificado emitido por la industria que es reconocido a nivel nacional. El Departamento de Labor de los EEUU asegura que todas los programas de aprendizaje registrados provean entrenamientos de alta calidad y que los aprendices terminen con las habilidades que son necesarias para sus profesiones.

En una práctica registrada, un aprendiz trabaja para una única empresa o una asociación de empleadores (una organización que provee capacitación y servicio de recursos humanos a múltiples empresas de la misma industria que sean miembros de la asociación de empleadores). Reciben entrenamiento laboral y capacitación complementaria en aula. Aunque las prácticas pueden extenderse en tiempo, en la mayoría de los casos duran cuatro años, durante el cual el aprendiz debe obtener competencia en su oficio. Esto debe ser alcanzado a lo largo de 2.000 horas anuales de capacitación laboral, siendo declarado competente por un supervisor, o una combinación de horas requeridas y habilidades demostradas. Los practicantes deben también completar por lo menos 144 horas de instrucción complementaria cada año.

Cuando los aprendices comienzan sus programas,recibirán de base el salario mínimo federal. Sus precios por hora o sueldos se incrementarán mientras se hagan más competentes en sus oficios y completen más capacitación.

¿Qué es una práctica no registrada?

Una práctica o aprendizaje no registrado es uno que no está registrado en el Departamento de Labor de los EEUU. Es, en su lugar, llevado a cabo por una empresa o compañía y es diseñado para cumplir sus necesidades específicas. Estos programas no son regulados por una agencia federal o un estado, así también porque el programa no cumple con los requisitos de una práctica registrada o porque la compañía no ha completado el registro con el gobierno. Muchas prácticas no registradas son buenas, pero es menos probable que las empresas contraten a individuos que han hecho prácticas no registradas que a aquellos que han completado prácticas registradas. Ya que los aprendizajes no registrados no son monitoreados, fuera de esas empresas no se puede verificar la legitimidad o calidad de las prácticas. Los individuos que completan un aprendizaje no registrado no obtienen un certificado del Departamento de Labor.

Antes de considerar una práctica no registrada, asegurate de haber explorado todas tus opciones para una registrada. Si no cumples con los requisitos de aptitud para una práctica registrada, considera un programa de pre-práctica antes de volcarte a una práctica no registrada. .

¿Qué tipos de trabajos ofrecen las prácticas?

Las posibilidades son casi interminables. Los títulos pueden ser tan específicos como mecánico de aire acondicionado del automóvil, restauración de acordeones, cobertor de aeroplanos, pero también incluyen ocupaciones del día a día como estilista, auxiliar de enfermería, y plomería. Muchos trabajos que ofrecen prácticas están en el campo de la construcción (incluído plomería, carpintería, metalurgica y cantería). Esta lista, publicada por el Departamento de Labor de los EEUU, detalla más de 1.300 posibles ocupaciones para aprendices.

¿Cuáles son los beneficios de completar una práctica?

  • Recibirás capacitación profesional inmediata. Cuando comienzas un programa de práctica, inmediatamente comenzarás entrenamiento práctico en tu campo. Tu mentor te guiará al aprender todas las habilidades necesarias para ser convertirte en competente en tu oficio elegido. Al finalizar tu práctica (si es una práctica registrada), recibirás un certificado de la industria enunciando que eres competente en tu oficio.
  • Recibirás entrenamiento práctico. Si eres uno de las muchas personas que no disfrturía de un ambiente de universidad tradicional pero aún así quieres recibir capacitación y educación más allá de la escuela secundaria, considera un aprendizaje. Durante un aprendizaje, pasarás la mayptía de tu tiempo aprendiendo mientras estás en el trabajo. En la mayor parte, no estarás sentado en aula, mirando una pantalla, o escuchando lecciones. Si bien te tendrás que sentar a lo largo de algunos cursos complementarios, no será ni tanto como lo hacen los alumnos de una universidad tradicional, así que tendrás más tiempo para aprender haciendo en vez de leyendo. Es garantizado que, al comienzo del programa, estarás ganando no más del salario mínimo federal, el cual es actualmente de $7,25 por hora. Mientras progresas a través del programa y aprendes mas de las habilidades necesarias para convertirse en competente en tu oficio, ganarás un pago progresivamente más alto. Los aprendices ganan $15,00 por hora en promedio.
  • Recibirás un certificado industrial. Si estás en una práctica registrada, recibirás un certificado insdustrial una vez de completado el programa. Este certificado sirve a lo largo de los Estados Unidos y mostrará a tus posibles empleadores que has completado toda la capacitación necesaria para tu carrera.

¿Cuáles son las desventajas de completar una práctica?

  • Estás atascado con tu oficio elegido. Los programas de aprendizaje duran de uno a seis años (cuatro años en promedio). A muchos aprendices se les pide que firmen un contrato de capacitación con la empresa estipulando sus prácticas antes de comenzar, ofreciéndoles trabajo a cambio del entrenamiento. Si cambias de parecer a la mitad del aprendizaje, puede que tengas problemas en dejar el programa y tengas que encarar repercusiones monetarias y legales. Las prácticas son mejores para personas que saben exactamente lo que quieren hacer y pueden verse a ellos mismos hacerlo por muchos años más. Antes de firmar un contrato, asegúrate de que sabes en lo que te estás metiendo.
  • Quizás tengas que pagar. Quizás tengas que pagar por la parte de las clases en el aula de tu práctica, pero quizás también seas apto para la ayuda económica federal. Si tu práctica está atada a un programa vocacional o técnico de una institución local, quizás se te considere un estudiante en busca de certificado, lo que significa que puedes calificar para Subvenciones Pellestudio y trabajo federal, o préstamos de bajos intereses. El empleador patrocinante de tu práctica puede también calificar para ayuda gubernamental a través de los fondos del desarrollo del trabajo que podrían compensar tu matrícula y otros costos relacionados con la educación. Habla con tu posible empleador acerca de lo que podrías ser responsable antes de firmar un contrato.
  • Quizás estés limitado en lo que se te permite hacer. Algunas profesiones limitan el tipo de actividades que los practicantes pueden hacer hasta que han completado una cierta cantidad de entrenamiento o completen una certificación. Esto puede ser peor al principio de un programa de práctica, ya que recién estás empezando a aprender el oficio. A medida que pase el tiempo, recibirás más horas de entrenamiento práctico y de aula y se te permitirá hacer más cosas. Si es necesario que tengas un certificado para que se te permita trabajar, esto será bien aclarado para ti cuando estés considerando inscribirte a un programa.

¿Cómo se si una práctica es lo correcto para mi?

Primero, ¿estás dispuesto a pasar de uno a seis años completamente inmerso en un solo oficio, o preferirías obtener una educación universitaria tradicional y tener la opción de tomar cursos fuera de tu campo de estudio? Hay beneficios y desventajas para cada opción (a saber, perspectivas de trabajo y de costos), pero ésta es una decisión que debes tomar por ti mismo. Si te encanta cocinar y no puedes imaginar nada mejor que ser un chef, una práctica puede ser una buena opción para ti. Si te encanta la ingenieria electrica pero tambien quieres explorar tus opciones en literatura y arte de estudio, quizás tengas que considerar explorar un camino de educación más tradicional.

Una vez que has decidido que sí quieres perseguir un oficio, necesitas considerar si una práctica o una universidad vocacional es la mejor opción. Las universidades vocaciones pueden costar más, pero el programa podría ser más corto y llevarte a un certificado similar. Sin embargo, la práctica garantiza una combinación de capacitación laboral y de aula, y encima se te pagará por hacerlo. Explora algunos programas vocacionales relacionados a tu profesión antes de asentarse a cualquier opción. Sabiendo que opciones tienes te llevará a una decisión informada que combine mejor con tus preferencias.

También, trata de hablar con alumnos de institutos vocacionales y actuales aprendices en tu campo para conocer ambos lados de la historia. ¿Es uno más razonable que otro para ti? ¿Podrías hacer presencia un dpua con un aprendiz y un alumno vocacional para tener una idea de sus vida? ¿Tienen los estudiantes algunos consejos o ideas para darte sobre los programas que eligieron? Si eliges un instituto de oficio, podrías conocer mas sobre tu elección de un programa vocacional aquí. De otra manera, una práctica podrías ser la elección correcta.

¿Cuáles son los requisitos de aptitud para una práctica?

Las diferentes prácticas tienen diferentes requisitos. Tipicamente, para comenzar una práctica registrada, debes tener al menos 16 años de edad, pero debes tener al menos 18 años de edad si el trabajo es peligroso. Muchas prácticas requieren que los participantes tengan un diploma de secundaria antes de que comiencen y pueden tener otros requisitos también, como notas mínimas en ciertas clases o ser capaz de aprobar un examen de aptitud. Para trabajos que requieren a los individuos estar parados y moviéndose a lo largo del día, los empleadores también podrían pedir que los solicitantes estén en buena condicion fisica y sean capaces de cumplir con las demandas del trabajo. Más información sobre aptitud está usualmente disponible en las ofertas de trabajo, o puedes contactarte directamente con la empresa.

¿Qué pasa si no quiero comprometerme de inmediato?

Los individuos que no estén seguros de querer entrar completamente en una práctica podrán elegir participar en un programa de pre-práctica.Estos programas son más cortos e intentan preparar al individuo para entrar en una práctica de lleno si así lo quieren. Dependiendo de la empresa, las pre-prácticas pueden estar disponibles para individuos que son más jóvenes de la edad requerida para una práctica completa, y las pre-prácticas podrian ser completadas mientras el alumnos está aún en la secundaria.

Como una práctica, una pre.práctica está compuesta por entrenamiento laboral e instrucciones en el aula, aunque la capacitación que un participante recibe en una empresa es menos intensiva y de menos habilidades que en una práctica completa. (Siguiendo las leyes de trabajo y mantenerte seguro son los principales intereses.) Si los alumnos se sienten seguros de que querrán completar un aprendizaje en un cierto oficio, completar un programa de pre-práctica es un camino ideal para que ellos confirmen sus elecciones profesionales, comenzar a aprender habilidades necesarias para el trabajo, y cumplir las calificaciones mínimas para la práctica. Completar una pre-práctica puede también resultar en incrementos salariales y menos entrenamiento requerido duramente una práctica completa.

Para más información sobre las pre-prácticas, contacta a las empresas para las que esperas trabajar y lee el sitio web del Departamento de Labor de los Estados Unidos.

¿Cómo encuentro una práctica?

Encontrar un aprendizaje no es tan dificil, de hecho.Con más de 21.000 programas registrados de prácticas en los Estados Unidos, seguramente habrá una ocupación que te interese. A diferencia de las prácticas no registradas, hay varias maneras de buscar programas de aprendizajes registrados. Es por esto que el Departamento de Labor puede realizar un seguimiento de todos los programas registrados en el país ya que las empresas están en contacto con el gobierno para mantener su registración. Si estás más interesado en practicas no registradas o no quieren limitarte a prácticas registradas solamente, habla con las compañías para las que quieres trabajar para saber si pueden ofrecerte un puesto de aprendiz antes de Googlear y hacer una búsqueda general por internet.

Los siguientes materiales te ayudarán a buscar prácticas registradas:

  • Busca en el Buscador de práctica de Career One Stop.
  • Busca en el Mapa de Oportunidades de Prácticas del Departamento de Labor.
  • Haz click en tu estado en el mapa de abajo para ser dirigido a un sitio con información de prácticas en tu ubicación. Tipicamente, serás dirigido al Departamento de Labor de tu estado o al Departamento de Educación de tu estado., aunque algunos estado tienen materiales más desarrollados en sitios separados. Desafortunadamente, hay muchos estados que no tienen sitios dedicados a las prácticas. Si vives en uno de esos estados sin nada de información, será mejor que uses alguno de los recursos enumerados abajo.
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Apprenticeship Map

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¿Hay oportunidades específicas de prácticas para veteranos?

El Programa de Prácticas al servicio de los Militares Unidos (USMAP, por sus siglas en inglés), permite a los miembros de la Guardia Costera, Naval, y Marinos que completen prácticas no militares mientras están al servicio activo. A partir del 2016, hubo más de 95.000 miembros del servicio militar completando prácticas a través de USMAP. Las fuerzas armadas trabajan con el Departamento de Labor de los EEUU para proveer certificados industriales luego de completar un programa de aprendizaje. Los miembros del servicio pueden completar prácticas en sus campos, así que no se les requiere que trabajen horas extras más de lo que ya está requerido hacia ellos por sus cargos en las fuerzas. Hay 123 oficios disponibles para miembros del servicio; estas opciones cubren un 85% de especialidades de la Guardia Costera, 96% de especialidades de la Fuerza Naval, y más de 230 cargos en la Infantería de la Marina. Tener un certificado de finalización no solamente abre oportunidades a los miembros del servicio para cuando dejen la armada, sino que también mejora sus oportunidades de ser ascendidos en las fuerzas cuando llegue el momento.

¿Qué preguntas debo hacer antes de decidirme por una práctica?

  • ¿Cuál es la reputación de empresa en la industria?
  • ¿Son modernas las instalaciones de la empresa y usan la última tecnología en la industria?
  • ¿Cuál será tu sueldo anual como aprendiz, y cuánto tendrás que pagar para completar tu entrenamiento de aula? ¿Hay opciones de becas o ayuda económica a través de la empresa? ¿Puedes solicitar ayuda económica federal?
  • ¿Cuáles son tus perspectivas laborales luego de completar tu práctica? ¿Continuarás trabajando para la misma empresa o tendrás que encontrar un trabajo en algún otro lado?
  • ¿Deberías buscar un trabajo o una práctica sindical o no sindical?

¿Cómo funcionan los sindicatos?

Un sindicato protege los intereses de los empleados y practicantes en las empresas participantes. Los miembros de un sindicado típicamente disfrutan de más altos pagos y mejores beneficios que los miembros no sindicales.

  • Beneficios de los sindicatos:
    • Ser miembro de un sindicato protege tu trabajo, haciendo dificil que te despidan. Los trabajadores pueden ser despedidos con causa significa que debe haber una razon detras de su desvinculación. Los trabajadores pueden apelar por ser despedidos y la fuerza del sindicato puede reincorporarlos.
    • Los individuos que han sido miembros de un sindicato por un largo periodo de tiempo reciben antigüedad, lo que significa que pueden tener ascensos y mejores trabajos antes que los miembros más jóvenes. También son más protegidos de despidos. Esto es para reducir favoritismos.
  • Desventajas de los sindicatos:
    • A los sindicatos se les ofrecen ciertos trabajos, y si no hay trabajos, entonces no hay labor para los miembros del sindicato. Trabajar como empleado a voluntad les da a los individuos la libertad de trabajar donde hay trabajo, aunque también están sujetos a ser rescindidos sin motivos ni explicaciones.
    • Los miembros del sindicato están sujetos a cuotas mensuales o anuales y quizás deben pagar una tarifa de iniciación. La Hermandad Internacional de Camioneros, por ejemplo, requiere a sus miembros pagar entre dos y dos veces y medio sus salario por hora en concepto de cuota cada mes.
    • La antigüedad puede volverse en contra de los miembros más jóvenes del sindicato, incluso si son hábiles en sus trabajos. Pueden no recibir ascensos o “buenos” trabajos porque son jóvenes y menos experimentados. Los miembros más jóvenes de un sindicato también son más propensos a ser despedidos si la situación lo amerita, sin importar el nivel de habilidad, ya que los miembros más viejos han establecido antigüedad.

Página actualizada: 01/2018