Las universidades de cuatro años confieren títulos de licenciatura (bachelor’s degrees) a sus graduados. La mayoría de las instituciones de cuatro años encajan en una de las siguientes categorías: universidades de artes liberales, universidades de investigación, universidades de bellas artes o conservatorios. Cada tipo es distinto y ofrece oportunidades únicas, como puestos de investigación, actividades extracurriculares y una selección de programas académicos o artísticos. Sepa los pros y los contras de las universidades de cuatro años aquí.


¿Qué es un título de licenciatura? ¿Qué es un bachelor’s degree?

Los estudiantes quienes completan cuatro años de estudio (120 horas de crédito) reciben la licenciatura (bachelor’s degree en inglés). Para que un estudiante entre en un programa bachillerato, no hay ningún prerrequisito de educación, salvo la terminación de la secundaria. Los estudiantes en estos programas primeramente completan dos años de educación general y algunas clases optativas. Después, pasan los próximos dos años en clases específicas para sus carreras (usualmente determinan sus carreras durante el segundo año de estudio). La mayoría de las universidades de cuatro años ofrecen una opción residencial, la cual indica que muchos estudiantes viven en el campus mientras estudian para sus licenciaturas. Sin embargo, algunas instituciones grandes sólo ofrecen alojamiento a los estudiantes en sus primeros años, y los estudiantes mayores tienen que buscar sus propios lugares.

¿Cómo son los distintos tipos de licenciaturas?

Los estudiantes quienes completan sus licenciaturas usualmente reciben un título en las artes (Bachelor of Arts BA) o un título en las ciencias (Bachelor of Science BS). Los títulos BA son más comunes en las universidades de artes liberales, y las universidades de investigación usualmente ofrecen los dos tipos. Menos común es, que los estudiantes reciben una licenciatura específica a su carrera.

  • Los títulos BS: Los estudiantes quienes completan una carrera en las ciencias, matemáticas o ingeniería reciben un título BS (si su institución lo ofrece). El currículum es técnico, y los estudiantes a veces tienen que tomar más clases relacionadas a sus carreras que los estudiantes en humanidades.
  • Los títulos BA: Los estudiantes quienes estudiaron letras, lenguas extranjeras, historia y comunicación reciben los títulos BA. Sin embargo, los títulos BA no tienen los límites que los títulos BS, y es posible que los estudiantes quienes completan una carrera en ciencia o matemáticas en una universidad de artes liberales reciban un título BA. Mientras muchas de las clases requeridas para el título BA se relacionan con la carrera, los estudiantes también cursan un rango de materias y clases optativas.
  • Si estudia en una carrera especializada, es posible que vaya a recibir un título BFA (Bachelor of Fine Arts), B.Ed (Bachelor of Education), BBA (Bachelor of Business Administration), BSN (Bachelor of Science in Nursing), or BSW (Bachelor of Social Work), u otro. Estas licenciaturas son menos comunes, pero son tan válidas como los títulos BA o BS en el mercado laboral.

Ni un BS ni un BA es mejor que el otro en los ojos de los programas posgraduados y los empleadores. Su expediente académico y su experiencia hablarán por sí misma. Si su universidad sólo ofrece una licenciatura BA, podría tomar más clases optativas en las ciencias para fortalecer su experiencia, pero no es probable que la nomenclatura de su licenciatura lo perjudique en el futuro.

¿Qué es una universidad de artes liberales?

Las universidades de artes liberales usualmente son universidades pequeñas que solamente ofrecen licenciaturas. Ya que hay pocos estudiantes matriculados y no hay programas de posgrado, los profesores enseñan todas las clases y tienen la oportunidad de interactuar con los estudiantes individualmente. En una universidad de artes liberales, la pedagogía tiene prioridad sobre la investigación de los profesores, pero los profesores sí siguen con sus propias tareas para mantenerse actualizados en sus campos. En general, las universidades de artes liberales ofrecen una selección de carreras más pequeña que las universidades de investigación. Puede ser que no haya opciones en derecho, enfermería o medicina, pero en su lugar, los estudiantes pueden elegir una carrera en ciencias políticas, biología o química. Los estudiantes salen de la universidad con la experiencia necesaria para tener éxito si deciden continuar la educación después de la graduación.

¿Qué es una universidad de investigación?

Las universidades de investigación son instituciones grandes, usualmente con varias facultades. Ofrecen licenciaturas y títulos de posgrado. Las clases introductorias usualmente son muy grandes, y puede ser que los estudiantes de posgrado las enseñen en lugar de los profesores. En algunas universidades, más de 100 estudiantes pueden cursar en un seminario. Sin embargo, es típico que los estudiantes se dividan en grupos de dos docenas para formar debates o laboratorios. Las universidades de investigación, a diferencia de las universidades de artes liberales, producen investigación innovadora, y todos los profesores son investigadores activos. Significa entonces que los profesores tienen que dividir su tiempo entre la pedagogía y la investigación, así que puede ser que el estudiante reciba atención mínima. Por el otro lado, los estudiantes a menudo tienen la oportunidad de participar en la investigación y poner su nombre en un artículo académico.

¿Cuánta investigación completan estas universidades?

La Comisión Carnegie de Educación Superior (Carnegie Commission on Higher Education) empezó a clasificar a las universidades de investigación en 1973. Las clasificaciones dependen de los títulos que confiere una universidad y la cantidad de investigación que produce. Esta clasificaciones continúan hoy, pero periódicamente revisan el sistema, más recientemente en 2015.

Se habla más sobre las universidades R1, R2 y R3. Estas son las instituciones que cumplen con el requisito de conferir un cierto número de títulos doctorados cada año. El número refiere a la cantidad, calidad, costo y rango de la investigación. Las universidades R1 están en el nivel más alto de investigación; las R2 todavía completan bastante investigación; y las R3 completan investigación promedia. Las universidades con una producción de investigación por debajo de la media no reciben una clasificación. Para una lista de instituciones R1, haga clic aquí.

¿Cuáles universidades constituyen la Liga Ivy? ¿Qué tan competitivos son?

En la Liga Ivy, hay ocho universidades: la Universidad de Brown, la Universidad de Columbia, la Universidad de Cornell, la Universidad de Dartmouth, la Universidad de Harvard, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de Princeton y la Universidad de Yale. Estas ocho universidades se ubican en el noreste de los Estados Unidos y son conocidas por sus requisitos de admisión muy selectivos, excelencia académica y renombre. Las instituciones de la Liga Ivy inscriben estudiantes de la licenciatura y del posgrado, y el rango de matriculación es de 6.000 a 30.000 estudiantes. A pesar del tamaño pequeño de algunas, las universidades de la Liga Ivy son universidades de investigación (todas salvo Dartmouth son instituciones R1; Dartmouth es una institución R2).

Muchos estudiantes solicitan admisión a las universidades de la Liga Ivy dado el reconocimiento de sus nombres y la esperanza de que un título de una de estas ocho universidades los preparará para un buen trabajo en el futuro. Sin embargo, estas instituciones aceptan un porcentaje de solicitantes muy bajo: Harvard aceptó un sólo 5.3% de más de 37.000 en 2015, y Yale aceptó no más de 6.49% de más de 30.000. Hay riesgos en la decisión de solicitar admisión a la Liga Ivy, y siempre debería pensar en estas universidades como universidades de alto alcance. Mientras construye su lista de universidades prospectivas, tenga cuidado de incluir universidades de seguridad y de buena pareja. Es probable que aun para los solicitantes más competitivos, solicitar admisión en ninguna universidad salvo en las de la Liga Ivy los vaya a decepcionar.

¿Qué son las universidades de bellas artes y los conservatorios?

Los estudiantes interesados en una profesión en las artes visuales o escénicas podrían pensar en las universidades de bellas artes o los conservatorios. Ambos tipos de universidades son instituciones de cuatro años que mayoritariamente ofrecen clases de arte. Mientras algunas universidades de bellas artes confieren títulos a los artistas escénicos, la mayoría de sus departamentos sirven a los artistas visuales. Por el otro lado, los conservatorios entrenan a los músicos, bailarines, actores, cantantes y otros estudiantes involucrados en las artes escénicas. Usualmente, las universidades de bellas artes y los conservatorios confieren las licenciaturas específicas a las artes: el título de Bachelor of Fine Arts (BFA).

A diferencia de los estudiantes en las carreras de arte en las universidades de investigación o de artes liberales, los estudiantes inscriptos en las universidades de bellas artes y en los conservatorios no cursan muchas materias de educación general. Los requisitos para el título dependen de la universidad misma, pero algunos estudiantes necesitan cursar nada más que Letras 101 y todas las clases de la carrera para recibirse. Dado el foco limitado de estos programas, los estudiantes no dedicados a una vida artística deberían tener cuidado. Hay pocas oportunidades de cambiar de carrera, y no es fácil transferir créditos de una universidad de bellas artes o conservatorio a otro tipo de universidad. Los estudiantes interesados en obtener sus maestrías después de completar una licenciatura BFA a veces necesitan tomar más clases de nivel universitario para cumplir con los requisitos de admisión para los programas de posgrado.

Las mejores universidades de las artes en el país son muy selectivas; en 2013, Juilliard aceptó nada más que el 6.7% de sus solicitantes. Para hacerse solicitante competitivo, los estudiantes necesitan dedicar su tiempo a su entrenamiento artístico y empezar a formar sus conjuntos de obras o prepararse para una audición durante la secundaria. Los solicitantes a veces tienen que entregar sus conjuntos de obras artísticas o hacer una audición en persona y también entregar resultados de los exámenes estandarizados, expedientes académicos, cartas de recomendación y ensayos. Los estudiantes deben visitar la página web de cada universidad bajo su consideración para saber sobre sus requisitos de admisión.

¿Cómo son los beneficios de las universidades de cuatro años?

  • Con requisitos de educación general, tendrá la oportunidad de aprender sobre una variedad de materias. Los programas más cortos de cuatro años usualmente tienen pocos (o ningún) requisitos de educación general. En una universidad de cuatro años, recibirá una educación diversa fuera de su carrera.
  • Hay varias carreras para elegir. Con la excepción de las universidades de bellas artes y los conservatorios (los cuales son una buena idea solamente si está seguro de la carrera que quiere estudiar), las universidades de cuatro años tienen más opciones de carreras que las universidades comunitarias o técnicas. Los programas de dos años se enfocan en el entrenamiento para una profesión específica; por otro lado, los estudiantes en las universidades de cuatro años tienen la opción de estudiar artes liberales, artes escénicas, ciencias o una vocación (como arquitectura, medicina o ingeniería). Mientras no se encuentran todas las carreras en cada universidad de cuatro años, el número de opciones sí es bien grande.
  • Hay muchas opciones extracurriculares. ¿Quiere jugar un deporte, unirse a una compañía, hacer trabajo comunitario o ser DJ para la estación de radio del campus? Estas actividades, y muchas más, son todas opciones que va a encontrar en una institución de cuatro años. Los programas de dos años usualmente no son residenciales, así que la oferta que tiene el campus usualmente es nada más que académica.
  • Tendrá la experiencia universitaria tradicional. Desde el dormitorio a la cafetería, tendrá la experiencia universitaria que se ve en las películas.

¿Cómo son las desventajas de las universidades de cuatro años?

  • Las universidades de cuatro años son caras. En el año escolar 2013–2014, los estudiantes pagaron un promedio de $24.706 para un año de educación en una universidad de cuatro años. El mismo año, una universidad de dos años costó un promedio de $9.888. Las instituciones de cuatro años, entonces, pueden costar más del doble, y duran aún más tiempo. Es una factura muy grande para su educación.
  • No se unirá a la fuerza de trabajo hasta que complete la educación. A diferencia de los estudiantes de la universidad comunitaria o de un programa técnico, tendrá que esperar cuatro años para entrar el mercado laboral a tiempo completo. Sus compañeros empezarán a ganar dinero dos años antes de que usted aún comience un puesto a nivel principiante. A menos que usted esté considerando un campo con muchos trabajos disponibles (enfermería, por ejemplo), hay que ponerse al día aún si logra obtener un trabajo inmediatamente después de la graduación.
  • La tasa de desempleo para los licenciados está muy alta. La tasa de desempleo para los nuevos licenciados (de edad 21-24) en 2015 fue 7.2%, y el porcentaje de licenciados con trabajos debajo de sus habilidades y educación fue 14.9%. En marzo de 2015, la tasa de desempleo total fue 5.5%. Mientras ha bajado la tasa después de la recesión, todavía no es fácil para los licenciados jóvenes que encuentren un trabajo después de la graduación.

¿Qué más debería considerar antes de elegir una universidad de cuatro años?

Si actualmente usted es un estudiante de secundaria, debería determinar sus preferencias universitarias. Los estudiantes quienes quieren cambiar de universidad deberían buscar universidades en las que sería fácil transferir sus créditos. Los estudiantes adultos deberían encontrar programas que funcionen bien con sus estilos de vida y sus metas profesionales. Los estudiantes quienes quieren regresar a la universidad deberían buscar universidades que honraran los créditos que ya obtuvieron, especialmente si quieren reducir el período de tiempo que pasan en la universidad.

Página actualizada: 08/2017