Generalmente, se administra el examen Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test (PSAT/NMSQT) a los estudiantes en sus terceros años de la escuela secundaria durante el semestre otoñal. Con una estructura similar a la del SAT, el PSAT es una buena práctica para los estudiantes quienes tienen planes de tomar los exámenes de la entrada universitaria en el futuro. Es un examen eliminatorio para el National Merit Scholarship Program, el cual honra a los 50.000 estudiantes con los mejores resultados en el país. En 2014, la Corporación de National Merit y sus organizaciones asociadas dieron $48 millones en becas a los estudiantes aptos.


¿Qué es el PSAT?

El PSAT es un examen estandarizado desarrollado por el College Board. En un formato similar al del SAT, se propone evaluar el nivel de comprensión lectora, las habilidades de escritura y la aplicación de conceptos matemáticos de un estudiante. Aunque la misma materia está en los dos exámenes, el PSAT tiene dos nombres: el PSAT/NMSQT y el PSAT 10.

La mayoría de las escuelas secundarias y distritos escolares estadounidenses administran el PSAT/NMSQT a los estudiantes del tercer año cada otoño, aunque no es un requisito para la admisión a la universidad. Además de proveer práctica para el SAT, el PSAT es el examen eliminatorio para el National Merit Scholarship Program. Los estudiantes del décimo grado quienes están interesados en el examen pueden tomar el PSAT 10. La única diferencia entre el PSAT 10 y el PSAT/NMSQT es que los estudiantes quienes toman el PSAT 10 no compiten por el National Merit Scholarship Program. Los idénticos exámenes consisten de cuatro secciones (lectura crítica, escritura y dos secciones de matemáticas) y demora dos horas y 45 minutos.

Sección Subsección Duración Número de preguntas
Lectura crítica y escritura Lectura 60 minutos 47
Escritura 35 minutos 44
Matemáticas Sin calculadora 25 minutos 17
Con calculadora 45 minutos 31

Los estudiantes en el octavo y noveno grado a veces tienen la oportunidad de tomar el PSAT 8/9, el cual les prepara para el PSAT y el SAT. Usualmente, las escuelas no requieren que los estudiantes tomen el examen, así que los estudiantes interesados deben hablar con sus asesores académicos. Mientras la materia es un poco diferente que la del PSAT, se prueba las mismas habilidades e ideas (pero en un nivel más bajo). Los resultados de estos exámenes pueden ayudar a los estudiantes cuando necesitan decidir en sus horarios para la escuela secundaria. Para los estudiantes del noveno grado, los resultados aconsejan sobre si debe considerar una clase AP de historia para el siguiente año.

¿Por qué importa el PSAT?

El PSAT es similar al SAT. Se da ánimo a los estudiantes (si no es un requisito) a tomar el PSAT para familiarizarse con el contenido del SAT, los tipos de pregunta y los tiempos límites. Con práctica, los estudiantes conocen al SAT y sabrán qué anticipar del examen. El PSAT también sirve como el examen eliminatorio para el National Merit Scholarship Program, el cual confiere honores prestigiosos y becas a los estudiantes con los resultados más altos de la nación. Por estas razones, es importante hacer un esfuerzo en el examen.

¿Cómo me registro para el PSAT?

Sus asesores académicos o sus maestros le pueden enseñar cómo registrarse en su escuela. Si su escuela no ofrece el PSAT o si usted recibe educación en el hogar, busque kas escuelas locales que sí ofrecen el examen y contactarse con el director o un asesor académico para registrarse. Hablar con un asesor académico es muy importante para los estudiantes quienes quieren tomar el PSAT 10. Los estudiantes en el décimo grado usualmente no tienen que tomar el examen pero puede ser una buena idea rendirlo para la experiencia.

¿Quién debe estudiar para el PSAT?

Si usted consistentemente está en el percentil 80 o mejor en sus exámenes estandarizados, es posible que el estudio para el PSAT le pueda ayudar a lograr reconocimiento de National Merit. Piense en una clase de preparación para el examen o compre una guía de estudio en su librería local o internet. Para los estudiantes quienes no quieren gastar dinero, Khan Academy es un recurso de estudio gratuito. Recientemente ha hecho equipo con el College Board para proveer preguntas de examenes aprobados, exámenes simulacros de duración completa y videotutoriales para estudiantes preparándose para el PSAT y el SAT.

¿Qué significan los resultados del PSAT?

Sus resultados del PSAT son un índice de sus notas futuras en el SAT. Usted puede fijarse en los sitios web de sus universidades favoritas para ver si sus resultados en el PSAT caen dentro del rango de los de sus solicitantes aceptados. Sus resultados también le demuestran cuáles áreas de estudio requieren su atención antes de que tome el SAT o ACT. Además, sus resultados del PSAT determinan su elegibilidad para el National Merit Scholarship Program.

Se califica la sección de matemáticas y la sección de lectura y escritura en una escala del 160 al 760. Su nota total es la suma de ambas notas seccionales, así que será en el rango del 320 al 1520.

¿Qué es el National Merit Scholarship Program?

El National Merit Scholarship Program honra a los 50.000 estudiantes con los mejores resultados en el PSAT. Se nombra aproximadamente 16.000 de los 50.000 como semifinalistas de National Merit.

¿Qué pasa si soy un semifinalista?

Después de averiguar su estado durante el otoño de su último año de la secundaria, los semifinalistas tienen que completar una solicitud que determina su elegibilidad para el estado de finalista. Tienen que entregar una monografía, una lista de actividades extracurriculares, una recomendación de un oficial escolar y un expediente académico, el cual necesita demostrar fuerza académica a través de la escuela secundaria. Además, tienen que corroborar sus logros en el PSAT con altos resultados en el SAT. Después de un repaso de todas las solicitudes, en febrero de su último año de la secundaria, aproximadamente 15.000 se convierten en finalistas de National Merit.

¿Cómo gano una beca de National Merit patrocinada por una universidad?

Cuando llenan sus solicitudes de National Merit, se recomienda que los finalistas seleccionen una universidad patrocinadora de las cuales recibieron lo han aceptado. El estudiante debe estar seguro de que la universidad es su primera elección. Los oficiales de la universidad seleccionada pueden usar su discreción para conferir una beca de National Merit al estudiante.

¿Están disponibles otras becas de National Merit para los finalistas?

Además, muchos finalistas son aptos para las becas patrocinadas por corporaciones. Usualmente son para los hijos de los empleados o los miembros de la organización patrocinadora. A veces, son para estudiantes en la comunidad o estudiantes a quienes les interesa una concentración de estudio particular. Un promedio de 1.000 finalistas reciben una beca National Merit patrocinada por una corporación.

Además de becas universitarias y privadas, hay otras. La Corporación de National Merit concede su propia beca de $2.500 a finalistas seleccionados. En 2014, la Corporación de National Merit y sus organizaciones asociadas dieron un total de $48 millones en becas a 9.600 estudiantes aptos.

¿Hay becas para los no finalistas?

Algunas corporaciones también participan para patrocinar 1.200 Becas Especiales, las cuales honran a los participantes del National Merit Program quienes no llegan al estado finalista. La Corporación de National Merit Scholarship asiste a sus patrocinadores independientes con la identificación de los estudiantes quienes han cumplido con el criterio de la beca de cada organización. Entonces, el personal de National Merit se contacta con las escuelas de los estudiantes aptos para facilitar el proceso de aplicación.

Página actualizada: 02/2017