Si eres un estudiante viviendo con una discapacidad física o de aprendizaje, es probable que ya estés familiarizado con las leyes que te protegen durante tu educación K–12. La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) es una ley federal que ordena que las agencias públicas, incluyendo escuelas, aseguren que los niños con discapacidades tengan acceso a la intervención (comenzando en el nacimiento y hasta la edad de 21 años), educación especial, y servicio relacionado a su discapacidad. Hay varias maneras de que estas metas se cumplan.


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¿Qué es la IDEA?

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades es una versión renovada de una ley originalmente conocida como Ley de Educación para Todos los Niños con Discapacidad, que fue aprobada en 1975. Su intención fue asegurar que todos los niños con discapacidades tengan acceso a la educación pública y reciban una comida gratuita en la escuela. La IDEA fue renombrada y aprobada en 1990 y modificada en 1997 y 2001 (con actualizadas regulaciones en 2006 y 2011). La IDEA garantiza que todos los estudiantes con discapacidad tengan acceso a la educación pública gratuita adaptada específicamente a sus necesidades. Hay seis pilares que componen la IDEA:

  1. Programa de Educación Individualizado (IEP)
  2. Educación gratuita, pública apropiada (FAPE)
  3. Ambiente menos restrictivo (LRE)
  4. Protección en evaluación
  5. Participación de padres y maestros
  6. Garantías procesales

La enmienda de la IDEA en 2004 fue actualizada en 2011 con nuevas regulaciones para ayudar a mejorar servicios y resultados para bebés y niños con discapacidades y retrasos de desarrollo. Alrededor del tercer año del niño, debe ser re evaluado y podría pasar al Programa de Educación Individualizada (IEP, por sus siglas en inglés) si se considera necesario. A este punto, durante la transición al jardín de infantes y primaria, los seis pilares de la IDEA se hacen aplicables al alumno siempre y cuando continúe asistiendo a una institución pública.

La IDEA muestra el compromiso del gobierno federal de educar a todos los niños de la nación, sin importar sus capacidades o discapacidades. Los alumnos están protegidos bajo la IDEA hasta que se gradúen de la secundaria o sus 22 años de edad (lo que ocurra primero). Desafortunadamente, las proyecciones de la IDEA no continúan después de la escuela secundaria. Los estudiantes ya no son aptos para la educación pública apropiada, gratuita y ya no reciben pueden aplicar al IEP, incluso aunque decidan seguir estudiando después de la secundaria. Las universidades no son legalmente responsables por identificar a alumnos que muestren señales de una discapacidad tampoco se les requiere implicar a los padres. Para información sobre cómo tus derechos cambiarán en la universidad, pica aquí.

¿Qué discapacidades están cubiertas por la IDEA?

La sección 300.8 de la IDEA declara que “Niño con discapacidad significa un niño evaluado de acuerdo con las Sec. 300.304 a 300.311 como persona con retraso mental, una deficiencia auditiva (incluyendo sordera), una deficiencia del habla o lingüística, una deficiencia visual (incluyendo ceguera), una seria perturbación emocional (referida a en esta parte como “perturbación emocional”), una deficiencia ortopédica, autismo, lesión traumática cerebral, alguna otra deficiencia de salud, una discapacidad de aprendizaje específica, sordoceguera, o múltiples discapacidades, y quien, por razón de lo mismo, necesite educación especial y servicios relacionados.” La sección luego continúa describiendo en más detalle las definicione de los términos enlistados arriba. Para calificar como discapacitado bajo la IDEA, el desempeño educacional de un estudiante debe estar/ser negativamente afectado por su condición.

¿Puede una escuela rechazar ayudar a un estudiante con discapacidad?

A ningún estudiante con discapacidad en como lo define la IDEA se le puede negar la educaciòn pública, gratuita y apropiada sin importar el tipo o la severidad de su deficiencia. Esto aplica a los estudiantes K–12 en escuelas públicas entre la edad de tres a veintiún años de edad. Los alumnos que asisten a escuelas privadas no están cubiertos por el programa IDEA.

¿Qué es un Programa de Educación Individualizado (IEP)?

Si un estudiante califica como discapacitado bajo la IDEA y la discapacidad afecta negativamente su educación, el estudiante debe recibir un IEP (por su sigla en inglés). Un IEP es un documento legal que detalla cómo sus necesidades individuales serán cumplidas en la escuela. Este plan está redactado, con comentarios de los padres, por los maestros del estudiante (de educación general y especial), un profesor con experiencia en interpretar resultados de evaluaciones y con conocimiento en la discapacidad del estudiante, y un representante de educación especial. Debería incluir información información del desempeño actual de alumno y metas educativas para el año. Tiene que describir cómo ayudará la escuela a cumplir las metas del alumno (por ejemplo, servicios, ubicación en el aula durante exámenes, reportes de progreso, etc). Un IEP se revisa cada año para determinar si el actual plan es la mejor acción, y los alumnos son re evaluados cada tres años para determinar si sus necesidades cambiaron.

¿Qué es la Educación pública, Gratuita y Apropiada?

Al igual que los estudiantes de educación general, los alumnos con discapacidades tienen derecho legal a una educación pública sin costo. (De igual manera, si sus padres eligen, en vez de esto pueden pagar para educar a sus hijos en escuelas privadas.) No solamente tienen los estudiantes derecho a una educación gratuita (que es la base del concepto de cero rechazo), la educación pública debe ser preparatoria para perseguir la educación superior, poder luego trabajar y vivir independientemente. La educación que un estudiante recibe no solamente debe incrementar sus capacidades educativas y promover su desarrollo emocional y fisico, sino tambien mejorar su calidad de vida ahora y en el futuro.

Debe también ser ajustada a adaptarse a las necesidades del estudiante, lo que significa que la educación que el alumno recibe está en concordancia con lo que es necesario para un estudiante individual dentro de su IEP. Por consiguiente, la educación que el estudiante recibe debe ser adaptada a su discapacidad. Por ejemplo, si la discapacidad de un estudiante es tal que una escuela en su distrito no tiene las instalaciones para enseñarle en el lugar, la escuela debe ubicarlo en un programa de gestión particular a gasto público. Los padres no son responsables por elegir la escuela, y el costo del estudiante será cubierto por el estado. Si una evaluación determina que un alumno necesita cuidado en una instalación lejos de casa, el estado también cubrirá ese gasto. Si los padres deciden quitar a su hijo de la escuela pública que no ofrece una educación apropiada y llevarlo a un programa o instalación privada, los padres asumen responsabilidad por los costos.

Los estudiantes tampoco pueden ser discriminados en función de su discapacidad al tratarse de las instalaciones de clase, materiales de aprendizaje, o su participación en actividades extracurriculares relacionadas con la escuela. Los estudiantes también tienen derecho a las comidas escolares que cumplan sus necesidades nutricionales como lo especifiquen sus IEPs. A las escuelas no se les permite cobrarles a sus alumnos con necesidades nutricionales especiales más de lo que les cobra a los alumnos sin necesidades nutricionales especiales, y la autoridad alimentaria de la escuela debe absorber cualquier costo asociado con las sustituciones y modificaciones alimentarias. En resumen, el costo de estas comidas depende íntegramente del ingreso de la familia del alumno, no de la necesidad alimentaria especial del alumno.

¿Qué es el Ambiente Menos Restrictivo?

El ambiente menos restrictivo es el mismo en el que los estudiantes sin incapacidades están aprendiendo. Los alumnos con discapacidades deben ser enseñados los mismos materiales en el mismo ambiente en el que sus pares no discapacitados, en cuanto más se pueda. El único momento en el que los estudiantes con discapacidades deben en un aula de educación especial, enseñándoles individualmente, o ubicados en un programa particular es cuando su discapacidad inhibe su capacidad de mantenerse al día con el material o la materia que está siendo enseñada a los alumnos de la misma edad sin discapacidades.

¿Qué es la protección en evaluación?

Protección en evaluación significa que el distrito escolar debe evaluar equitativamente (sin ninguna inclinación racial, cultural o socioeconómica) cada niño con una discapacidad a fin de crear un plan de educación individualizado para el niño. Los padres pueden solicitar una evaluación de la escuela si tienen algun motivo de creer que a su hijo le está costando avanzar en su educación. La escuela puede requerir permiso de los padres para evaluar al alumno si ellos han observado que el estudiante pudiera tener una incapacidad. Las evaluaciones deben tomar lugar en los 60 días del pedido o el consentimiento de los padres.

Las evaluaciones deben estar hechas individualmente para cada alumno, en el modo y primer idioma de comunicación del alumno. Un alumno sordo, por ejemplo, puede ser evaluado en el Idioma Americano de Señas en vez de en inglés hablado. Quizás múltiples pruebas sean necesarias para evaluar completamente todas las áreas de una discapacidad; las decisiones sobre el plan de educación del estudiante van a ser tomadas basadas en los resultados de todas las pruebas. Todas las evaluaciones deben ser administradas por un profesional y las interpretaciones las va a llevar a cabo un equipo de expertos, incluyendo por lo menos uno de los maestros y un especialista en la discapacidad del estudiante.

Si una escuela no tiene el personal requerido para llevar a cabo una evaluación, se le debe dar al alumno una evaluación de educación independiente (una evaluación hecha por profesionales que no están asociados con la escuela). La escuela también podría solicitar una evaluación privada si creen que más testeo es necesario luego de completar su evaluación. En estos casos, la escuela cubrirá el costo de la evaluación. Un padre tambien podria elegir una evaluación de educacion independiente después de haberse hecho la evaluación escolar, particularmente si el informe administrado por la escuela pareciera incorrecto, pero el padre será responsable del costo.

¿Qué son las garantías procesales?

Las garantías procesales son implementadas para asegurar que un estudiante con discapacidades obtenga una educación pública, gratuita y apropiada y para mantener los derechos de los estudiantes y sus padres.

Bajo la IDEA, los padres tienen el derecho legal de estar incluidos en cada paso del camino de la educación de su hijo. Mientras en algunos casos ésto podría incluir solo ser notificado de algún cambio en el plan educacional de su hijo, podrían solo dar su contribución al desarrollar o actualizar un IEP y planear transiciones luego de la secundaria. Los padres tendrán acceso total a todos los registros educativos de su hijo, incluyendo los resultados de todas las evaluaciones, y deben dar consentimiento antes de cualquier evaluación o cambios que afecten la educación de su hijo.

Si un padre está en desacuerdo con la escuela, el padre tiene el derecho a la mediación o al debido proceso, en el cual la escuela y el padre lleguen a un acuerdo en un entorno supervisado. Los padres también tienen el derecho de a entablar una demanda si el desacuerdo no se resuelve. Mientras el padre esté tratando de resolver el inconveniente, el hijo tiene el derecho a permanecer en la actual escuela y continuar su educación normalmente por la duración de la disputa y resolución subsecuente.

¿Qué es la participación de padres?

La participación parental es simplemente la idea de que los padres (y los estudiantes en sí) de que tengan voz y voto en cómo progresa la educación del alumno. Los padres y maestros deben trabajar juntos para determinar las metas del alumno, qué clase de ambiente de clases es el más adecuado, y el método de instrucción. Esta relación simbiótica entre maestro y padre asegura que los padres estén informados sobre la educación y el progreso del alumno y que tengan aportes a la toma de decisiones.

¿Qué es un plan 504?

Un plan 504 y similar a un IEP, pero es generalmente menos específico. Aunque aún provee un plan de educación para un estudiante con discapacidades, no provee instrucción especializada que sea específica para su discapacidad. Sin embargo, sí identifica ubicación que un alumno pueda necesitar y asegura de que reciba lugar en el aula. Las evaluaciones para un plan 504 son siempre llevadas a cabo por la escuela a la que asiste el estudiante (aunque los padres pueden pagar por una evaluación independiente si desean) y el plan es redactado por un grupo de personas que estén relacionadas con las capacidades y discapacidades académicas del alumno. El grupo puede incluir los padres del alumno, maestros de educación especial y general, y el rector de la escuela. No es requerido un profesional para que esté en el equipo. El plan 504 en sí enlista los lugares que el alumno reciba y el nombre de la persona que proveerá y asegurara que el alumno obtenga sus lugares.

¿Cuál es la diferencia entre un IEP y un plan 504?

Los planes 504 están abiertos a más estudiantes que los IEP porque la definición de discapacidad bajo la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 es más amplia que la definición de discapacidad de la IDEA. Los alumnos con planes 504 generalmente no necesitan el mismo tipo de instrucción especializada que como lo necesitaria un alumno con IEP. Un estudiante podría tener un IEP y un plan 504 al mismo tiempo, pero no necesariamente tener un plan 504 lo lleva a tener un IEP. (Un IEP abarca todo lo que podría estar incluido un plan 504 y más.

Este cuadro da más detalle sobre las diferencias entre los IEP y los planes 504.

¿Qué viene después de la secundaria?

Al momento que un estudiante cumple 14, un plan de transición debe ser incluido en su IEP. Esto identifica los servicios adicionales provistos por la escuela que ayudara en la transición del estudiante hacia la vida después de la secundaria; estos servicios deben estar implementados para el momento en el que el alumno cumpla 16 años. Dependiendo de su capacidad, un alumno puede elegir ir a la universidad o instituto vocacional, comenzar a trabajar, y7o vivir independientemente. Su actual escuela podría proveer consejería universitaria o profesional, entre otras cosas.

Planear la transición es esencial, y no solo porque es legalmente requerido por la IDEA: Crear un plan de transición da al estudiante una oportunidad de expresar metas futuras y mostrar como sus deseos pueden volverse realidad. Los padres también pueden aportar al plan de transición; mientras los maestros y el equipo de IEP sepan sobre los logros del estudiante dentro de la escuela, los padres proporcionan una ventana hacia las habilidades del alumno fuera de clase. Esto ayuda a los escritores del IEP del estudiante a identificar los servicios apropiados.

Si un estudiante con una discapacidad desea ir a la universidad después de graduarse de la escuela secundaria, ese alumno debe estar adecuadamente preparado para aprender, para vivir independientemente, para defender sus derechos, y para entender la tecnología y condiciones necesarias para aprender. Conoce más sobre como los derechos del alumno cambiaran después de que complete la secundaria aquí.

Página actualizada: 02/2018