Durante sus años en la escuela secundaria, los estudiantes tienen la oportunidad de tomar unas clases exigentes y otras que son más divertidas (Gobierno y Política contra Baile Moderno, por ejemplo). Para conseguir una educación completa, es imperativo tomar clases en una variedad de materias. No obstante, sobresalir en las clases exigentes lo hace un solicitante más competitivo cuando llega la hora de solicitar la admisión a la universidad. ¿Qué tipo de clases le van a destacar de la muchedumbre?


Hay dos designaciones de clases en la escuela secundaria que indican que la materia es del nivel universitario: Colocación Avanzada (Advanced Placement AP) Bachillerato Internacional(International Baccalaureate o IB). Son clases que, al fin de la materia, presentan exámenes finales. Buenos resultados en los exámenes podrían significar que vaya a entrar la universidad ya con unos créditos universitarios o que vaya a saltar las clases introductorias al llegar. No todas las escuelas secundarias ofrecen ambas opciones. Además, no todas las escuelas secundarias ofrecen una de las opciones. Si asiste a una escuela secundaria que no ofrece clases AP o IB, usted todavía puede ser un solicitante competitivo. Las universidades a las que usted solicita la admisión van a comparar su expediente académico con la oferta de materias en su escuela. Considere las clases “avanzadas” o “de honores,” cualquiera sea la designación más alta. Debe enfocarse en su participación en las actividades extracurriculares y organizaciones de servicio comunitario para ser un solicitante completo.

Si su escuela secundaria ofrece una sola opción, ya tiene su decisión. Sin embargo, no llene su horario con clases AP o IB. Estas clases son muy exigentes, y la cantidad de tarea lo podría abrumar. Tiene la oportunidad de tomar las clases AP entre su primer y su último año de la escuela secundaria, así que vale la pena distribuirlas por consiguiente, no tomar todas en sus últimos años. Si hiciera esto, no tendría tanto tiempo para sus solicitudes universitarias y aumentarían sus niveles de estrés. Trate de tomar una en su primer año de la escuela secundaria y, de ahí, aumente el número. Sin embargo, esto es nada más que una sugerencia, y sólo debe tomar el número de clases AP que le permite sobresalir en todas sus clases.

Usualmente, las escuelas secundarias que participan en el Programa de Diploma de Bachillerato Internacional solamente ofrecen estas clases a los estudiantes en el tercer o cuarto año. Bajo este programa, hay un currículo completo para los estudiantes, pero usted no tiene ninguna obligación de hacerlo entero. Podría elegir no participar en el programa de diploma IB y, si ha cumplido con los prerrequisitos, tomar una o dos clases IB en su lugar. Debería hablar con el asesor IB o su asesor académico para averiguar las políticas escolares y para registrarse. Si elige hacer todo el currículo IB, recibirá un diploma IB al completar el programa.

Si su escuela secundaria ofrece ambas de las clases AP e IB, tiene una decisión que hacer. Lo siguiente podría desempeñar un papel en su elección:

  • Precio: El costo de un examen AP ($92 cada uno) es mucho menos que un examen IB (una tarifa de registración anual de $164–$168 más una tarifa de $113–$116 por cada examen). Un estudiante quien toma 12 clases AP durante la escuela secundaria pagará más de $1,100. Un estudiante quien toma seis clases IB en sus dos últimos pagará un poco más de $1,000 por la mitad de las materias.
  • Las políticas de crédito: Cuando tiene que hacer la decisión entre los exámenes AP e IB, es una buena idea fijarse en las políticas de sus universidades preferidas para ver cuáles exámenes y resultados se aceptan para crédito. Se puede tomar las clases IB en el nivel alto y el nivel estandarizado, y algunas universidades distingan entre las dos en sus políticas de crédito, posiblemente aceptando nada más que resultados buenos en las clases IB de nivel alto. A contramano, todas las clases AP son del mismo nivel, y las universidades eligen cuáles resultados mínimos ganan qué número de créditos universitarios. Aun si no tiene una lista fija de sus universidades preferidas, todavía puede buscar en los sitios web de las que le caen interesantes para tener una idea de los resultados que necesitaría.
  • Diploma: Si quiere recibir un diploma prestigioso, el que se acepta mundialmente (por ejemplo, si planea en asistir a la universidad en otro país), el Programa de Diploma IB resulta en una credencial reconocida internacionalmente. Hay que tomar el currículo entero y aprobar todas los exámenes asociados, el cual es una meta cara.
  • Oferta de clases: No tiene sentido tomar una clase AP o IB simplemente para tomar una clase AP o IB. Necesitan apoyar sus intereses y currículo. Si la única oferta de clases AP de idioma en su escuela fuera chino pero siempre le hubiera interesado el francés, obviamente no sobresaldría en esa clase; sufriría su promedio; y el examen sería inútil. Tome las clases requeridas para la graduación y las que le interesan.

Dicho eso, puede tomar una mezcla de ambos tipos de clase si hay materias específicas que le interesan en cada programa. Sin embargo, recuerde que tomando (y sobresaliendo) en las clases exigentes es sólo una parte de lo que lo hace un solicitante competitivo. También necesita sobresalir en los exámenes estandarizados, participar en las actividades extracurriculares (y preferiblemente quedarse con las mismas actividades por un tiempo largo), hacer servicio comunitario y/o trabajar. Querría demostrar que sea una persona completa, que sepa hacer varias cosas a la vez, que se haya dedicado a sus actividades extracurriculares y que la educación sea su prioridad. Esto, más que el tipo de clase exigente que toma, le permite brillar.

Página actualizada: 02/2017