Las universidades buscan a candidatos completos quienes tengan pasiones e intereses distintos, que se comprometan con sus actividades extracurriculares por un largo período de tiempo y que mantengan una carga de clases exigentes. Típicamente no se acepta a un solicitante de acuerdo a un solo aspecto de su solicitud (fuerza académica, habilidades de escritura o participación extracurricular). Reciben ofertas de admisión debido a quiénes son como personas. Un solicitante competitivo para la universidad tiene varias fuerzas y trabaja para mejorar sus debilidades. Siga los siguientes pasos para asegurar que usted es tan competitivo como sea posible.


Conozca a su asesor académico.

Su asesor académico podría escribir una de las cartas de recomendación que se necesita para la universidad, así que es importante tener una relación con esta persona. Usted puede presentarse a su asesor académico tan pronto como en su primer año de la escuela secundaria para hablar sobre sus planes para el futuro. Cuánto más lo visite durante el secundario para discutir sus metas y logros, más fácil a sugerir universidades específicas y aconsejarle sobre su horario de clases será para su asesor académico. No tenga vergüenza de pedir ayuda con la búsqueda de futuras opciones o con las solicitudes para becas y admisión a la universidad. ¡Es su trabajo!

Mantenga una ventaja académica.

  • Tome al menos una clase del Programa Avanzado (AP, o Advanced Placement en inglés) o del Bachillerato Internacional (IB, o International Baccalaureate en inglés) si existe en su secundario. Estas clases de nivel universitario dan una idea general de su preparación para el rigor de la universidad a los comités de admisión. Sobresalir en estas clases y sus exámenes es un factor impresionante, según los comités de admisión. Sus notas demuestran no su inteligencia sino su ética laboral.
  • Crezca en una materia en la que luchaba anteriormente. Quizás tenga vergüenza de la nota C- que recibió en letras como un estudiante del primer año, pero si ya está recibiendo notas de B y A en los cursos superiores de la materia, no esté avergonzado. Trabajaba mucho para mejorar sus notas, y las universidades siempre valen dedicación y trabajo duro.
  • Mantenga un promedio alto o mejore su promedio entre su primer y su último año del secundario. Otra vez, no tenga vergüenza de su evolución como estudiante. Demuestra madurez y desarrollo.
  • Continúe con las materias que ya no son requisitos. Algunos secundarios requieren tres años de matemáticas y ciencias, nada más. Inscríbase en el último año para indicar a las universidades que usted toma en serio las asignaturas comunes.

Tome más clases que el mínimo estatal para los estudiantes del secundario.

Abajo están algunas recomendaciones para las clases que debe tomar durante sus años en la escuela secundaria:

  • Cuatro años de letras
  • Tres o cuatro años de historia, ciencias sociales y geografía
  • Tres o cuatro años de ciencia: Puede incluir ciencias de la tierra, biología, química, física o un sustituto de su elección. A las universidades les gustan las clases que tienen un aspecto laboratorio, pero la oferta de asignaturas depende de su escuela secundaria.
  • Tres o cuatro años de matemáticas, dependiendo de la universidad: Tomar una combinación de geometría, álgebra I y II, trigonometría y cálculo lo hace un candidato competitivo.
  • Al menos dos años del mismo idioma extranjero, pero muchas universidades requieren más estudio
  • Al menos dos años de arte, como música, teatro, danza, arte visual, escritura creativa, coro y fotografía
  • A muchas universidades no les interesan las clases de salud y educación física, pero puede ser que un semestre de cada uno sea un requisito para la graduación de la escuela secundaria. Estas clases no son exigentes académicamente, así que tómelas cuando ya tiene un horario académicamente completo.

Rinda los exámenes estandarizados.

  • Las universidades típicamente buscan resultados que caen dentro de un rango general, el cual está disponible en su sitio web. ¿Sus resultados en el SAT o ACT caen dentro de ese rango? Si tiene mejores resultados, ¡genial! Si sus resultados son bajos, puede ser que valga la pena repetir el examen para mejorar sus resultados. No es decir que una universidad siempre vaya a rechazar a un estudiante con resultados más bajos que los promedios, sino que el resto de la solicitud de ese estudiante necesita compensar por los resultados bajos.
  • No olvides entregar los resultados de los exámenes por asignatura SAT (SAT Subject Tests), los exámenes AP y los IB, si es un requisito de admisión.

Pida cartas de recomendación.

Una carta de recomendación de un maestro, jefe, entrenador, asesor o líder religioso es la manera de que sus conocidos responden por usted. No debe pedir una carta a un miembro de su familia (su mamá no le puede ayudar ahora) porque las universidades no la tomará en serio. Los maestros y asesores pueden escribir sobre quién es usted como estudiante y persona.

Entregue un ensayo excepcional.

  • Lea por diversión. Puede aprender cómo expresarse elocuentemente en el aula pero también con unos minutos de lectura cada día. La lectura lo expone nuevo vocabulario y nuevas ideas sin darle demasiado trabajo. También le hace un mejor conversacionalista y le da algo sobre que hablar durante su entrevista.
  • Escriba bien. Errores gramaticales simples y trabajo descuidado envían un mensaje inoportuno. Tome el tiempo de revisar cada parte de su solicitud antes de entregarla.
  • Desarrolle un argumento. Sus clases en la universidad consistentemente requieren monografías, las que mandan que usted tome una posición y que la defienda. Sus ensayos en la solicitud prueban que usted puede organizar sus ideas en papel y proveer evidencia para apoyar sus declaraciones.
  • Cree un atractivo emocional. No escriba un ensayo sobre una experiencia que ha tenido cada estudiante. Escriba sobre algo personal, algo que lo hace quién es, o algo que lo ayudó a crecer. Cuente a la universidad por qué la necesita.
    • Mantener una lista de experiencias que ha tenido durante la escuela secundaria lo puede ayudar con esta tarea. Considere empezar un diario para anotar ideas cuando se le aparezcan.

Liste los premios que ha ganado.

Está bien si no los tiene, pero si usted sí ha ganado algún premio, comparta lo que hizo para ganar o recibir los honores. Puede y debe incluirlos en su CV si sus actividades fuera de la escuela desempeñaron un papel en su premio en el concurso de arte o el torneo estatal de danza mientras era miembro. También es importante compartir si usted era finalista para algo. También es un honor.

Aprenda un idioma.

Comprométase a un idioma durante sus últimos dos años de la escuela secundaria. Algunas universidades requieren tanto estudio de un idioma (o más de uno) para admisión; fíjese en el sitio web de su universidad preferida para ver sus requisitos. Viaje al extranjero para practicar su segundo idioma si es posible. Muchas escuelas secundarias ofrecen viajes al extranjero de una semana para los alumnos estudiando un segundo idioma, o podría planear un viaje durante las vacaciones en el cual visite a un país que habla el idioma que estudia usted. Quizás le interesen los programas de intercambio, estudio en el extranjero o servicio comunitario de AFS-USA. CIEE ofrece oportunidades de estudio en el extranjero por un verano o un semestre para alumnos de la secundaria (provee algunas becas). Mientras estos programas pueden costar caros, la experiencia de inmersión va a mejorar sus habilidades lingüísticas, introducirlo en una nueva cultura e inspirar los ensayos personales que hay que entregar para solicitar la admisión universitaria.

Mientras no es siempre posible viajar al extranjero con un grupo de su escuela o participar en un programa de intercambio con una secundaria extranjera, todavía hay opciones domésticas para mejorar sus habilidades lingüísticas. Fíjese en las oportunidades de servicio comunitario que requieren el uso de su segundo idioma; puede ser que haya una oportunidad con inmigrantes. Empiece su búsqueda con iglesias y organizaciones sin fines de lucro. Hable con su maestro actual para averiguar sobre más oportunidades. Si todavía no tiene suerte, podría empezar o unirse a un club lingüístico para aprender sobre los idiomas y las culturas que le interesan.

Persiga sus intereses fuera del aula.

  • Únase a un club o equipo. Hay varias actividades extracurriculares a que les encantaría tener su participación. Sus opciones incluyen danza, música, deportes, clubes académicos, servicio voluntario y gobierno estudiantil. Asegure que sus actividades reflejan sus pasiones e intereses. Si es posible, ascienda poco a poco hasta que alcance un puesto de liderazgo o electo. Tan pronto como elija sus actividades extracurriculares, comprométase por más de un semestre o un año.
  • Dedique tiempo a su arte. Si le gustaría asistir a una facultad de bellas artes o conservatorio, es probable que tenga que entregar una carpeta de obras artísticas o hacer una audición para demostrar sus talentos. Muchas de estas universidades son muy selectivas y anticipan que los solicitantes tengan el dominio de su destreza. Hable con sus maestros de arte o teatro sobre las clases o proyectos extracurriculares que desarrollarían sus habilidades. También lo pueden ayudar a seleccionar las obras que incluir en su carpeta artística o los monólogos que demostrarían su versatilidad, personalidad y fuerzas artísticas. Si no tiene una relación fuerte con ningún maestro, busque un mentor fuera de la secundaria. Quizás un amigo de la familia, un maestro en un centro comunitario artístico o un entrenador profesional encargado esté abierto a trabajar con usted.
  • Haga servicio comunitario. A las universidades les encanta ver que sus estudiantes aporten algo en beneficio de sus comunidades. Considere los clubes Key o Beta y la Sociedad de Honor Nacional. Participe en los scouts si quiere tener su servicio comunitario ya preparado. Si prefiere ser un lobo solitario, busque una oportunidad de hacer trabajo voluntario por unas horas cada semana. Podría donar su tiempo para asistir a los mayores en un asilo o cuidar a los niños mientras sus padres están en el servicio, por ejemplo. Si está interesado en una cierta carrera, considere el servicio comunitario con una organización que hace algún trabajo similar. Haciendo trabajo voluntario demuestra sus interés en un cierto campo y sirve cuando está solicitando programas competitivos dentro de su facultad.
  • Trabaje. Si tiene el tiempo, podría trabajar a tiempo parcial durante el año escolar para demostrar su habilidad de hacer varias cosas al mismo tiempo y mantener su dedicación en todas sus actividades. Si no es una posibilidad, considere el empleo veraniego. A la vez puede ahorrar para la educación y tomar más responsabilidad. Y hay otra ventaja si el puesto le da idea de una carrera específica o lo ayuda a demostrar su dedicación a este campo. Vale la pena mencionar que no es necesario que el trabajo resulte en un sueldo; también podría obtener experiencia laboral en su carrera prospectiva con una pasantía o aprendizaje.
  • Use sus veranos con conocimiento. Los veranos sirven para mucho más que quedar pegado al televisor. Trabaje, haga servicio comunitario, tome un curso o estudie para el SAT. Todas estas ideas demuestran a las universidades que usted es una persona determinada fuera de la escuela también.
  • Considere la vida militar. Si planea participar en el programa ROTC (Reserve Officers’ Training Corps en inglés, o el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva), considere un programa ROTC para jóvenes (JROTC). Sin un compromiso a la vida militar, el JROTC es una puesta a prueba para la vida militar. Sin embargo, participar en un programa JROTC es una manera de desarrollar dedicación y motivación ya que el currículo incluye temas militares, ejercicios de entrenamiento y actividades extracurriculares obligatorias. Los estudiantes quienes participan en JROTC del ejército típicamente tienen promedios más altos, mejor asistencia y una tasa de graduación más alta que sus compañeros no JROTC. No obstante, los programas de JROTC no existen en cada escuela secundaria en el país; para más información sobre los programas JROTC en su ciudad, use los siguientes enlaces:

Demuestre sus talentos únicos.

Las universidades quieren atraer un cuerpo estudiantil diverso en términos de raza, sexo, nacionalidad, idioma nativo y estado económico. No hay mucho que puede hacer para cambiar sus cualidades personales, pero es importante que se dé cuenta de que las universidades sí le prestan atención. Por eso, usted debe distinguirse de la multitud de solicitantes. ¿Participa usted en algo único en el que no participan la mayoría de sus compañeros? Haga hincapié en sus fuerzas y diferencias.

Pruebe su interes.

  • Reúnase con un ex-alumno o un representante de admisión para una entrevista. Le da la oportunidad de promocionarse. También indica que usted es un candidato serio, y las universidades pueden poner cara y ojos a su nombre. Algunas universidades piden entrevistas como parte del proceso de admisión, pero usted es bienvenido a visitar la universidad en persona para reunirse con un representante de admisión o un ex-alumno, y las universidades toman nota de eso en su archivo. Demuestre que usted es más de un nombre dentro de un montón de solicitudes.
  • Cumpla con todas las fechas límites. Se puede decir sin temor a equivocarse que los estudiantes quienes entregan sus solicitudes a tiempo son responsables y toman sus solicitudes a sus universidades preferidas en serio. Use este cronograma para organizar todas sus tareas.
    • Usualmente no son consideradas las solicitudes entregadas después de la fecha límite, y si una universidad sí las considera, usualmente la ponen al final de la lista para la ayuda económica. Si tiene una razón legítima por la demora (“se me olvidó” no cuenta como una razón legítima), póngase en contacto con la oficina de admisión tan pronto como sea posible y dé seguimiento con la oficina para saber si al final decide considerar su solicitud.
    • Faltar una fecha límite no es el fin del mundo. Considere llenar una solicitud para la universidad comunitaria para el primer año (estas universidades usualmente tienen admisión abierta) y luego cambiar hacia la universidad de sus sueños. Alternativamente, podría tomar un año sabático y solicitar admisión universitaria en el otoño.
  • Personalice cada ensayo y declaración de propósitos. Sus razones de solicitar la admisión en cada universidad deben ser particulares a la universidad en cuestión. Si entrega un ensayo personal “igual para todos” y solamente cambia el nombre de la universidad, los representantes de admisión se van a dar cuenta y no estarán impresionados. Esto puede significar que tiene que escribir cinco o más ensayos personales, así que reserve tiempo por consiguiente durante el proceso de solicitar la admisión.

Las universidades quieren ver que usted es más que un estudiante. Quieren que sea una persona completa con intereses, talentos, pasiones y metas. Entienden que posiblemente haya tenido un semestre mediocre reflejado en su expediente académico, y es probable que vaya a tener una oportunidad de explicar las circunstancias atenuantes en su solicitud de admisión. Están interesadas en su crecimiento académico y personal a través del tiempo. Si experiencias específicas le hicieron quién es, menciónelas en su declaración personal o durante su entrevista. Los representantes de admisión están más interesados en la gente que en los robots.

Página actualizada: 07/2017