Trastorno del espectro autista
Trastorno del espectro autista
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El trastorno del espectro autista (TEA) es una condición que primeramente afecta las habilidades sociales y comunicacionales. Afecta a más del 1% de la población, pero es diagnosticado cinco veces más en hombres que en mujeres. Los síntomas de TEA varían ampliamente, yendo de leves a severos y la condición a menudo ocurre simultáneamente con otros trastornos de la salud mental. Los estudiantes con autismo primeramente luchan con los aspectos no académicos de la escuela, como la transición entre clases, controlar sus emociones y la participación con sus compañeros, aunque pueden tener otros trastornos coexistentes que causen dificultad con lo académico también.


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¿Qué es el trastorno del espectro autista?

El trastorno del espectro autista es una condición que afecta a casi 1 de 68 niños. El TEA es casi cinco veces más común en hombres (1 en 42) que en mujeres (1 en 189). Y en su forma más leve, el autismo primeramente afecta las habilidades sociales. En casos severos, los individuos son incapaces de cuidarse a sí mismos y tienen deficiencias intelectuales profundas y habilidades sociales severamente deterioradas.

Previamente, casos leves del trastorno del espectro autista fueron diagnosticados como síndrome de Asperger y casos más severos como autismo. El diagnóstico previo de síndrome de Asperger fue caracterizado por habilidades sociales deterioradas y comportamientos repetitivos o rituales en la ausencia de un retraso significativo del lenguaje o deterioro cognitivo general. El previo diagnóstico de storno autista (autismo) incluye un amplio rango de síntomas como la falta de relación apropiada con sus compañeros, poco o nada de comunicación verbal e inhabilidad de sostener una conversación (para aquellos con el habla adecuada).

Con la superposición de síntomas, los médicos a menudo tienen problemas para decidir qué diagnóstico es más apropiado para dicho individuo. Entonces, en su más reciente actualización, el Manual de Diagnóstico y Estadística Quinta Edición (DSM-5), el cual es la guia de diagnostico producida por la Asociación de Psicología Estadounidense y usada por la mayoría de los profesionales de la salud mental al diagnosticar individuos, combinó los trastornos en espectro. Actualmente, un diagnóstico TEA incluye un rango de nivel de severidad de 1–3 donde 1 denota el nivel más leve de deficiencia (previamente considerado síndrome de Asperger) y 3 denota el nivel más severo de deficiencia.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno del espectro autista?

Ningún individuo con autismo exhibe los mismos síntomas que otro. Sin embargo, hay algunos rasgos que son similares sobre muchos de esos diagnosticados con el trastorno del espectro autista. Estos incluyen contacto visual deficiente, retraso en el desarrollo del lenguaje, intereses restringidos y comportamiento o sonidos repetitivos.

  • Contacto visual deficiente es común en individuos con trastorno del espectro autista. Los humanos usamos el contacto visual como una señal social no verbal para interactuar con otros, mostrar atención y sincronizar comportamientos al trabajar en conjunto. Los niveles más bajos de contacto visual mostrados por aquellos con autismo afectan las situaciones sociales, haciendo que los otros piensen que no están interesados en lo que se está diciendo o no estan prestando atencion.
  • El retraso en el desarrollo del lenguaje es otro síntoma común del trastorno del espectro autista. El retraso del lenguaje ocurre cuando un niño no está cumpliendo con los hitos comunes del lenguaje (moverse hacia las palabras desde los ruidos, usar nombres, contar historias, etc.) a una edad apropiada. El retraso del lenguaje les hace más difícil a los niños con TEA comunicar lo que quieren y necesitan y lo hace un más difícil para crear o mantener una amistad.
  • El interés restringido se refiere al interés obsesivo que muchos individuos con autismo tienen en uno o dos temas específicos. Los intereses preferidos pueden cambiar o fluctuar a través del tiempo, pero los individuos probablemente tengan pocos intereses fuera de sus obsesiones. Ten en cuenta que muchos niños se vuelven intensamente interesados en una cierta pelicula, programa de television o personaje, pero no cunplen con el criterio para un diagnóstico autista. Los intereses restringidos en aquellos con autismo son en un nivel más extremo, tanto que interfiere en la vida diaria. Por ejemplo, aunque un niño tenga una película favorita, si la película se pierde o no se puede ver, probablemente aceptarían una película alternativa sin mucha frustración. Un individuo con autismo, sin embargo, puede entristecerse o enojarse increíblemente y no aceptar una alternativa sin importar la situación.
  • Los comportamientos y/o sonidos repetitivos o los comportamientos autoestimulantes (“stim”) son también síntomas comunes en aquellos con autismo. Típicamente, estos incluyen agitar, sacudir o hacer el mismo ruido repetidamente.

Todos estos comportamientos pueden ocurrir en la ausencia del trastorno del espectro autista,pero la diferencia es que en aquellos con autismo los comportamientos son extremos y pueden ocurrir con tanta frecuencia que interfieren en su vida del día a día.

¿Cómo es diagnosticado el trastorno del espectro autista? ¿Puede un individuo tener más de un diagnóstico?

La edad promedio para un diagnóstico autista es a los cuatro años de edad, aunque es común recibir un diagnóstico a la edad de dos o tres.

A menudo, los padres que tienen preocupaciones sobre el desarrollo de sus hijos van a un pediatra que pueda hacer testeos iniciales y decidir si transferir al individuo a un especialista. Sin embargo, cada estado tiene un programa de intervención temprana donde los padres pueden llevar a sus hijos para pruebas si tienen preocupaciones. Típicamente, un diagnóstico formal es hecho por un pediatra del desarrollo, psicólogo, psiquiatra u otro profesional de la salud mental con experiencia en diagnóstico de autismo.

Debido a la naturaleza de los trastornos del desarrollo como el autismo, los síntomas a menudo se interponen con otros trastornos. Esto puede dejar a los padres preguntándose si sus hijos pueden tener más de un trastorno diagnosticable. Por una estimación, tanto como el 75% de los niños diagnosticados con TEA también tienen otra condición médica o psiquiátrica. El nombre técnico para las condiciones que ocurren al mismo tiempo es comorbilidad; las condiciones de comorbilidad más comunes con autismo son el trastorno del déficit de atención/hiperactividad (TDAH), la ansiedad y la depresión.

¿Es el trastorno del espectro autista una discapacidad del aprendizaje?

No, el trastorno del espectro autista no cumple con el criterio de diagnóstico para las discapacidades específicas del aprendizaje. Sin embargo, alguien diagnosticado con autismo puede también tener uno o más discapacidades específicas del aprendizaje afectando su lectura, escritura o habilidades matemáticas.

¿Cómo afecta el trastorno del espectro autista a los estudiantes?

La manera en la que un estudiante es afectado por el autismo depende ampliamente de los síntomas específicos. Algunos individuos con autismo tienen síntomas parecidos a los del TDAH (incluyendo desatención, impulsividad e hiperactividad) los cuales pueden hacerles difícil seguir instrucciones y completar tareas a tiempo, entre otras cosas. Adicionalmente, el déficit social relacionado con el autismo puede hacer que estar en en aula con docenas de otros estudiantes sea estresante.

Los estudiantes con discapacidades (incluyendo autismo) en el sistema de escuela pública son aptos para los Programas de Educación Individualizada (IEPs) y planes 504 para recibir acomodaciones en la escuela. Un IEP es esencialmente un plan para instrucción individualizada, son primeramente usados para asegurar que un alumno reciba las acomodaciones que son necesarias para tener éxito en el aula.

En los casos más severos, las acomodaciones pueden incluir ubicación en un aula de educación especial con pocos otros estudiantes y un asistente individual. Para estudiantes con autismo más leve, las acomodaciones pueden incluir un ambiente de prueba separado sin distracciones, un asiento en el frente de la clase o la posibilidad de salir de clases como sea necesario si se sienten agobiados. La meta es ubicar a un estudiante en el ambiente menos restringido, lo que significa que deberían mantenerse junto con sus pares en cuanto sea posible.

Aprende más sobre los IEPs y los planes 504 aquí.

¿Cómo se trata el trastorno del espectro autista?

Debido a que el autismo afecta una variedad de comportamientos, es muy complicado que sea tratado con sólo medicación. Típicamente, el tratamiento preferido para TEA es la terapia del análisis del conductual aplicado. Las medicaciones pueden ayudar con algunos comportamientos agresivos y parecidos al de TDAH.

  • Los medicamentos antipsicóticos (como Risperdal y Abilify) son a menudo usados para tratar la irritabilidad asociada al autismo.
  • Los estimulantes (como Adderall, Ritalin y Vyvanse) incrementan el ritmo cardíaco y causan una sensación de euforia cuando los toman la mayoría de las personas, pero tiene un efecto calmante en aquellos con comportamientos de TDAH que están a menudo presenten en el autismo.
  • Los no estimulantes o medicamentos que realzan la cognición (incluyendo Intuniv y Strattera) pueden ser usados en combinación con medicamentos estimulantes para tratar los comportamientos parecidos a los de TDAH en aquellos con autismo.
  • Los fármacos antihipertensivos relajan los vasos sanguíneos para incrementar el flujo de la sangre. La manera en la que estos fármacos tratan los comportamientos TDAH no es completamente entendida aún, pero son exitosos en reducir tanto la hiperactividad como la impulsividad.

La terapia de análisis del comportamiento aplicado es a menudo usada para tratar el trastorno del espectro autista, pero puede ser aplicada en cualquier comportamiento. La ACA usa el refuerzo y los cambios en el ambiente(especialmente las acciones que suceden justo antes y justo después de un comportamiento) para cambiar el comportamiento en sí. La ACA se enfoca tanto en el aumento de las habilidades funcionales (cuidado personal, habilidades sociales y académicas y a veces habilidades ocupacionales) como en disminuir los comportamientos problemáticos (cualquier cosa que se interponga en el camino de estas habilidades, incluyendo el auto-daño, la agresión hacia otros, etc.) Típicamente, un terapeuta apoya a un niño en el ambiente del hogar, la guardería y la escuela para ayudarlos a desarrollar habilidades sociales, comunicacionales, de autoayuda o académicas. Los comportamientos específicos (únicos a un individuo, pero que van desde algo tan simple como usar una palabra para pedir algo hasta complejos como continuar una conversacion) son elegidos y definidos, y el terapueta luego enseña el comportamiento, recompensa los éxitos y rastrea el progreso.

¿Pueden ir a la universidad los estudiantes con trastorno del espectro autista?

Sí, ciertamente pueden y van. Sin embargo, como con cualquier decisión, elegir asistir a la universidad con trastorno del espectro autista es dependiente de muchos otros factores individuales. Si has sido diagnosticado con TEA y quieres asistir a la universidad, considera que ayuda has recibido en la secundaria. Aunque hayas recibido acomodaciones a través del IEP o el plan 504, la universidad será diferente. Puedes recibir acomodaciones en la universidad, pero tendrás que revelar tu discapacidad a tu institución y pedir las acomodaciones que específicamente quieres recibir.

Preguntas a hacerte a ti mismo:

  • ¿Viviré en el campus, fuera del campus o en casa?
    • Si estarás viviendo lejos de casa, necesitas considerar si estás cómodo viviendo con un compañero; si decides vivir en el campus y revelar tu discapacidad a la escuela, puedes solicitar una habitación para ti solo si prefieres. Si estarás viviendo en casa, ¿cuáles serán las reglas? ¿Qué esperan tus padres qué has por ti mismo, y con que están dispuesto a ayudarte?
  • ¿Cómo haré con las comidas, la ropa para lavar y el transporte?
    • Si estarás viviendo lejos de casa, necesitarás poder cuidarte solo haciendo tu propio lavado, consiguiendo comidas del comedor o prepararlas tú mismo y usar el transporte público o un vehículo para moverte. Si estarás viviendo en casa, ¿cuáles de estas cosas necesitarás hacer tú mismo, y con cuáles ayudarán tus padres?
  • ¿Necesitaré ayuda extra en las tareas?
    • Si es así, y si no revelaras tu discapacidad a tu escuela, verifica si hay tutoría para estudiantes. Muchas escuelas ofrecen un número de sesiones de tutoría gratuita a los estudiantes cada semestre. Si vas a revelar tu discapacidad, puedes solicitar acomodaciones para asistencia académica.
  • ¿A qué doctor veré?
    • Para emergencias, el centro de salud del campus o los hospitales locales están siempre disponibles. Para reabastecimiento de medicamentos o cambio de dosis, puedes elegir continuar visitando tu doctor en casa o buscar uno nuevo cerca del campus. Ten en cuenta que algunos doctores tienen una lista de espera para citas, así que llama con antelación si estás esperando hacer un cambio.
  • ¿Hay grupos de ayuda en el campus?
    • Esto depende ampliamente de tu institución, pero vale la pena verificar. Puedes encontrar que no hay un grupo específico para estudiantes con TEA, pero puede haber un grupo para estudiantes con discapacidades de aprendizaje, estudiantes que tienen una enfermedad crónica o quienes quieren simplemente ayudar a sus pares. La mayoría de las escuelas tienen un sitio web con informacion, pero tambien puedes chequear en el campus o en el centro de estudiantes si hay panfletos.

En la universidad, necesitarás defender tus propias necesidades en mayor medida de que lo has hecho en la escuela secundaria. Si tienes preguntas sobre qué ayuda está disponible, o simplemente necesitas ayuda, un gran primer paso es contactar a la oficina de discapacidades de tu universidad.

¿Qué tipo de ayuda académica y social está disponible para alumnos con trastorno del espectro autista que asisten a la universidad?

Al tratarse de ayuda académica, tendrás acceso al mismo recurso que todos los otros alumnos: sesiones de tutoría uno a uno, centros de matemáticas y escritura, asesoría académica o consejería, etc. Pero previendo que revelas tu discapacidad a tu escuela, también ganarás la ayuda de la oficina de discapacidades de tu universidad. Si necesitas acomodaciones de algún tipo, la oficina de discapacidades debería ser tu primera parada. El personal puede no solo ayudarte con las solicitudes de acomodaciones en tus clases, sino también ponerte en contacto con grupos de ayuda en el campus y asegurar que tus derechos no sean violados en ninguna manera. SI necesitas ayuda, ¡solamente pidela! Tus profesores, consejero o decano pueden también asistirte en encontrar recursos en el campus.

Las escuelas más grandes son más propensas a tener a otros estudiantes con tus mismas necesidades, así que pueden tener una más amplia variedad de ayuda social disponible de la que puedes encontrar en una institución más pequeña. Cuando estás decidiendo a qué escuela solicitar ingreso, habla con alquiern de la oficina de discapacidades para conocer qué opciones de campus hay específicamente para alumnos con discapacidades. Pregunta por los recursos como Derechos de Discapacidad, Educación, Activismo y Tutoría (DREAM, por sus siglas en inglés) o la Red de Autodefensa Autista, las cuales tienen capítulos y afiliados en campuses alrededor del país. El Centro Nacional para Universitarios con Discapacidades puede ser un increíble recurso en línea también. SI no puedes encontrar lo que estás buscando en tu campus, habla con la oficina de vida del estudiante; ¡puedes tomar la iniciativa de empezar un grupo por ti mismo!

¿Hay otras opciones postsecundarias para estudiantes con autismo?

¡Absolutamente! En vez de la universidad, puedes considerar asistir a un programa de habilidades de vida que se enfoca en enseñar las habilidades de la vida diaria necesarias para que un individuo viva independientemente. Un ejemplo, la Universidad Vida de Minnesota enseña “habilidades de vida independiente, preparacion y colocacion de empleo e integración social y apoyo de pares”. La ayuda que un estudiante con TEA recibiría de un programa de habilidades de vida será siempre más práctica que el apoyo que recibiría un alumno en una universidad, simplemente porque estos programas se han tomado el tiempo de desarrollar una currícula específicamente diseñada a estudiantes con trastornos del desarrollo. Los individuos con autismo severo, entonces, pueden beneficiarse más con un programa de habilidades de vida o clases de habilidades de vida que de un programa de título tradicional.

Adicionalmente, los estudiantes deberían considerar si inscribirse en un programa de título o certificado en línea, asistir a una universidad comunitaria o institución vocacional o tomar algunas clases por semestre (así extendiendo la duración en tiempo que tomaría completar un programa de título o certificado) podría cumplir mejor con sus necesidades que un programa tradicional de título de cuatro años.

¿Hay becas para estudiantes con trastornos del espectro autista?

Hay una variedad de becas disponibles específicamente para ayudar a alumnos con trastornos del espectro autista a pagar la universidad. Las tres listadas abajo, sin embargo, no son las únicas disponibles. Haz una búsqueda por internet para conocer las opciones de becas.

  • La Beca KFM Haciendo Una Diferencia brinda $500 a alumnos de secundaria y universitarios con autismo que estén persiguiendo la educación postsecundaria.
  • La Fundación Beca Rise ofrece becas que van desde los $500 a los $2.500 a alumnos de secundaria con autismo que asistiran a la universidad el año siguiente.
  • La Organización para la Investigación del Autismo ofrece becas de $3.000 a estudiantes que asistiran a la universidad de dos o cuatro años, escuelas de oficio o programas de habilidades de vida. La organización ofrece una oportunidad de beca a aquellos con más de un diagnóstico severo. Hasta 40 becas se otorgan entre dos categorías.

Página actualizada: 05/2018