Definiendo trastornos del desarrollo
Definiendo trastornos del desarrollo
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Los trastornos del desarrollo afectan alrededor del 15% de chicos en los Estados Unidos, causando dificultades con las habilidades personales, sociales, académicas y/o ocupacionales. A pesar de las dificultades en estas áreas, los chicos con discapacidades pueden ser exitosos tanto en sus carreras secundarias como postsecundarias con la correcta forma(s) de ayuda. De hecho, 9–15% de estudiantes universitarios reportan que tienen una discapacidad. Hay recursos disponibles para ayudar a los estudiantes con trastornos del desarrollo a tener éxito en la universidad si están dispuestos a revelar su discapacidad con la escuela.


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¿Qué es un trastorno del desarrollo?

Los trastornos del desarrollo (también algunas veces llamados discapacidades de desarrollo o retrasos de desarrollo) típicamente aparecen en la temprana niñez y causan que el individuo tenga dificultades para cuidarse por sí mismos, interactuar con otros, tener éxito en la escuela o hacer un trabajo. Alrededor de uno en seis chicos entre la edad de 3 y 17 tienen un trastorno del desarrollo. Los datos en el número de adultos diagnosticados con trastornos de desarrollo son más difíciles de encontrar, pero los resultados de la Encuesta de la Comunidad Estadounidense 2016 indican que más del 5% de Estadounidenses tienen una discapacidad cognitiva.

El Manual de Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5) define las siguientes condiciones como trastornos del neurodesarrollo: discapacidad intelectual, trastornos de la comunicación, trastorno del espectro autista, trastorno del déficit de atención/hiperactividad, trastorno específico de aprendizaje y TIC (trastorno involuntario compulsivo). Estos trastornos tienen un amplio rango de síntomas, pero lo que todos tienen en común es sus efectos en la función de la vida diaria de una persona.

¿Qué funciones afecta el trastorno de desarrollo?

Típicamente, estos trastornos tienen un impacto en la función personal, social, académica y/u ocupacional.

  • El funcionamiento personal implica el cuidado personal: comer, bañarse, vestirse, etc.
  • El funcionamiento social implica la interacción con otros: describir lo que uno quiere y necesita, tener una conversación, responder preguntas, etc.
  • El funcionamiento académico implica educación: prestar atención en clase, escribir en papel, realización de investigación, tomar exámenes, etc.
  • El funcionamiento ocupacional implica realizar un trabajo: llegar a tiempo, mantener un rendimiento consistente, interactuar apropiadamente con colegas, etc.

Las áreas de funcionamiento que son afectadas depende ampliamente del individuo, pero también de alguna manera del trastorno. Por ejemplo, el trastorno del espectro de autista primeramente afecta las habilidades del funcionamiento personal y social de un individuo, mientras que el trastorno del déficit de atención/hiperactividad (TDAH) a menudo afecta la habilidad académica y/o ocupacional.

Sin embargo, es raramente así de simple. Las tasas de comorbilidad, o que tienen una combinación de trastornos, son muy altas. De los individuos diagnosticados con TDAH, 60-80% han sido también diagnosticados con otro trastorno. Debido a esta superposición, es muy común que un individuo muestre déficits de habilidad en la mayoría, o incluso todas, de las áreas de funcionamiento. La cantidad de déficit de habilidad, o cuánto uno lucha con cada área de la habilidad, depende de la severidad del trastorno. Aquellos con los casos más severos tienden a luchar en todas las áreas del funcionamiento, y también tienen menos habilidades en cada área.

¿Cómo son diagnosticados y tratados los trastornos del desarrollo?

Los padres que tienen preocupaciones sobre el desarrollo de sus hijos deberían primeramente discutir sus preocupaciones con el pediatra de los niños. Un pediatra puede hacer una revisión inicial para determinar si sus preocupaciones garantizan una remisión a un especialista. Si es así, una derivación puede ser hecha hacia un pediatra de desarrollo, psicólogo clínico u otro especialista bien equipado para proveer más pruebas adicionales y determinar un diagnóstico.

Además, la edad en la cual un trastorno de desarrollo es diagnosticado depende de cuán severa la deficiencia es y qué funcionamientos están afectados. El trastorno del espectro autista, por ejemplo, primeramente afecta habilidades del funcionamiento personal y social, así que puede ser diagnosticado desde la edad de dos a tres años (es cuando se aprenden habilidades personales y sociales). Esto es mucho más temprano de lo que un trastorno de aprendizaje podría diagnosticarse, porque los trastornos de aprendizaje primeramente afectan funciones académicas; este tipo de trastornos probablemente no serían diagnosticados hasta el niño comience la escuela a la edad de cinco, si no más tarde.

El tratamiento para un trastorno del desarrollo es también dependiente del tipo de trastorno y de la severidad de las deficiencias. Los tratamientos más comunes implican medicación, terapia y apoyo académico en la escuela. Estos tratamientos pueden ser usados individualmente, pero son más efectivos cuando se combinan.

Las opciones de medicación también varían basándose en el trastorno que está siendo tratado. Las deficiencias académicas de las discapacidades de aprendizaje y TDAH se tratan con mayor frecuencia con medicamentos estimulantes, medicamentos para mejorar la cognición o fármacos antihipertensivos. Por otro lado, algunos síntomas del trastorno del espectro autista pueden ser tratados con medicamentos antidepresivos (ISRS) o fármacos antipsicóticos.

Hay terapias que pueden mejorar las habilidades y reducir cualquier problema conductual asociado con los trastornos del desarrollo. Las terapias más populares para tratar los trastornos del desarrollo incluyen análisis conductual aplicado (ACA), terapia cognitiva-conductual (TCC) y terapia de integración sensorial (IS).

  • La terapia del análisis conductual aplicado es una terapia del comportamiento que a menudo se usa para tratar el trastorno del espectro autista, pero puede ser aplicada a cualquier conducta. El ACA utiliza el refuerzo y los cambios en el ambiente (especialmente las acciones transcurriendo justo antes y justo después de un comportamiento) para cambiar la conducta en sí. El ACA se centra tanto en el aumento de las habilidades funcionales (cuidado personal, habilidades sociales, habilidades académicas y a veces habilidades ocupacionales) y la disminución de los comportamientos problemáticos (cualquier cosa que se interponga en el camino de estas habilidades, incluyendo auto daño, agresión hacia otros, etc).
  • La terapia cognitiva-conductual es una forma de terapia verbal (cuando un individuo charla directamente con un profesional de la salud mental) que ayuda a modificar emociones disfuncionales, comportamientos y pensamientos. La TCC alienta a los pacientes a desafiar sus puntos de vista distorsionados y cambiar los patrones de comportamiento destructivo.
  • La terapia de integración sensorial está diseñada ayuda a individuos a procesar mejor la entrada sensorial. La terapia de IS está basada en juegos, e implica la entrada sensorial tales como trampolines, balanceo, diapositivas, cepillado, chalecos cargados, etc. Se cree que la terapia IS puede ayudar a incrementar la capacidad de un individuo de manejar una variedad de entrada sensorial.

Además de la medicación y/o terapia, los niños a menudo reciben ayuda en su adaptación escolar. Dependiendo del nivel de deficiencia del alumno, pueden ser aptos para terapia verbal, de un ayudante para asistirlos en el aula, para modificaciones en los exámenes, un ambiente tranquilo u otras acomodaciones.

¿Es un trastorno de desarrollo lo mismo que una discapacidad?

La palabra “discapacidad” es frecuentemente usada en intercambio con “trastorno” y a veces incluso la palabra “retraso” para describir limitaciones en el funcionamiento de una persona.

Aunque, la definición de “discapacidad” varía dependiendo de la fuente. La Clasificación Internacional de Deficiencias, Discapacidades y Minusvalías de la Organización Mundial de la Salud define “discapacidad” como “cualquier restricción o falta (resultado de una deficiencia) de capacidad de realizar una actividad en la manera o dentro del rango considerado normal para un ser humano”. Similarmente, en concordancia con la Ley de Estadounidenses con Discapacidad (ADA, por sus siglas en inglés), una discapacidad es cualquier “deficiencia física o mental que limita sustancialmente una o más actividades vitales importantes”.

Ya que ni la Organización Mundial de la Salud ni la ADA específicamente nombran las deficiencias que abarcan, se podría hacer ciertamente que un trastorno del desarrollo califique como una discapacidad médicamente y bajo la ley. Por lo tanto, los individuos con trastornos del desarrollo están protegidos de discriminación.

En resumen, la definición de “discapacidad” es flexible; la ADA presenta una definición más legal que médica, mientras que la Organización Mundial de la Salud ofrece una vista extremadamente amplia de “discapacidad”. Si tienes alguna pregunta sobre qué puede ser considerado una discapacidad, ya sea en la escuela, el trabajo o en otra situación, es siempre una buena idea preguntar por la definición que se usa en una institución específica.

¿Puede alguien con un trastorno de desarrollo ir a la universidad?

La respuesta corta: Sí. Más del 11% de es target="_blank" rel="noopener noreferrer"tudiantes de pregrado reportaron tener una incapacidad y, más específicamente, hasta el 8% de estudiantes universitarios reportan síntomas que podrían indicar TDAH. Estudiantes con todo tipo de discapacidades, incluso trastornos de desarrollo, van a la universidad y prosperan.

La búsqueda universitaria como estudiante con trastorno de desarrollo puede ser difícil, pero nunca imposible. En los años recientes, muchas escuelas han comenzado a ofrecer programas especializados orientados a estudiantes con trastornos del desarrollo. Estos programas ofrecen ayuda extra incluyendo tutoría, cursos basados en destreza y planificación de transiciones. Los programas varían por institución, y están dirigidos a trastornos específicos (por ejemplo, algunos están dirigidos hacia aquellos diagnosticados con TDAH u otra discapacidad de aprendizaje, mientras que otros pueden solamente estar disponibles para aquellos con trastorno del espectro autista). Tus decisiones pueden ser limitadas dependiendo de la severidad de tu trastorno, pero una búsqueda orientada puede traer multiples resultados. Hay un programa que puede cumplir con tus necesidades.

¿Qué ayuda extra está disponible para estudiantes con trastorno del desarrollo asistiendo a la universidad?

Puedes haber recibido asistencia especializada a lo largo de tu carrera educativa. A las escuelas públicas primarias, medias y secundarias se les requiere que provean estos servicios a los estudiantes con discapacidades. Sin embargo, en la universidad habrá cambios. Si necesitas ayuda, debes pedirla y probar que la necesitas. Deberás hacerte responsabilizarte por tu propio éxito académico en una manera que es muy diferente a la que has experimentado anteriormente.

Aparte de los programas especializados mencionados arriba, los estudiantes con trastornos del desarrollo también pueden tener acomodaciones especiales: tiempo extra en los exámenes, ayuda al tomar nota o ubicación especial en un aula. Una lista completa de las acomodaciones comunes puede encontrarse aquí.

Ten en cuenta que estos recursos están solamente disponibles para estudiantes universitarios si el estudiante elige revelar su discapacidad a la institución. Debes mostrar prueba de tu trastorno (por ejemplo, tu expediente médico), y probar que las acomodaciones te son necesarias para tener éxito al mismo nivel que un estudiante no discapacitado. Habla con el personal de la oficina de discapacidad de tu (posible) escuela para más información.

Página actualizada: 05/2018