Al empezar su tercer año de la escuela secundaria, comience a pensar en lo que quiere de su universidad y tómese una hora cada semana para investigar sus opciones. Considere los temas en esta sección y evalúe el nivel de importancia para usted. En cuanto sepa lo que quiere de su universidad, puede usar el buscador de universidades que tiene Student Caffé, recursos virtuales o un libro de guía para crear una lista de universidades prospectivas. Elija universidades basada en sus ubicaciones, tamaños, oportunidades académicas, opciones extracurriculares y requisitos de admisión. Empiece con un rango largo de universidades, como 15 o 20. No tiene que postularse a todas durante su último año de la escuela secundaria, pero es mejor tener opciones.


¿Qué quiere hacer después de la graduación?

Muchos estudiantes de la secundaria se preparan para las universidades de cuatro años desde los principios de sus carreras educativas. Se diseñan los currículos de muchas secundarias para que los estudiantes puedan completar todas las materias requeridas por las universidades de cuatro años. Algunas secundarias permiten que los estudiantes ingresen en cursos universitarios a la vez para obtener crédito universitario durante la secundaria. Si sus padres y abuelos tienen sus licenciaturas, es posible que se sienta como si necesitara obtener la suya también. Si sus padres y abuelos no asistieron a la universidad, es posible que sienta una presión para ingresar en una universidad de cuatro años como estudiante de primera generación. Sin embargo, no hay nada mal si no quiere asistir a una universidad de cuatro años justo después de la secundaria (o nunca). Similarmente, mientras existen muchas alternativas a las universidades de cuatro años, no todas las opciones funcionarán con sus metas. Antes de dedicarse a un camino que no lo acerca a su sueño, explore todas sus opciones.

  • Las universidades de cuatro años: Estas instituciones le concederán una licenciatura en su carrera después de que complete cuatro años de estudio. A menudo, los estudiantes licenciados continúan su educación y completan otros títulos (la maestría o el doctorado), pero no es un requisito para encontrar un trabajo. Los costos variarán. Generalmente, las universidades públicas en su estado saldrán más baratas que las universidades privadas o fuera de su estado.
  • Las universidades comunitarios: Las universidades comunitarios ofrecen programas de dos años y menos a los estudiantes quienes quieren cambiarse hacia una universidad de cuatro años más tarde y a los estudiantes quienes necesitan un título especial para una cierta carrera. Los estudiantes de las universidades comunitarias trabajan por sus títulos de asociado o sus certificados en un cierto campo, los cuales pueden servir para que entren inmediatamente en el campo laboral después de obtenerlos. Generalmente, las universidades comunitarias salen más baratas que las universidades de cuatro años.
  • Las escuelas técnicas: Es probable que los estudiantes quienes prefieren hacerse profesionales en sus campos en vez de recibir una educación general en una universidad de cuatro años disfruten de las escuelas técnicas. Si usted está seguro que quiere entrar en una profesión particular que no requiere una licenciatura, podría recibir su educación en una escuela técnica más rápidamente y por menos dinero.
  • Programas virtuales y clases virtuales: Aun si no está listo dedicarse a un programa particular o si no puede viajar a un campus para asistir a algunas clases en persona, tiene opciones para continuar su educación virtualmente. Si sabe el tipo de título o la credencial que quiere obtener, un programa virtual le ofrece la flexibilidad de completar su título o certificado cuando le dé la gana. Si prefiere explorar sus opciones sin dedicarse a una carrera o programa específico, podría probar una variedad de materias por internet y después restringir sus opciones.
  • Las fuerzas armadas estadounidenses: Para alistarse en las fuerzas armadas, generalmente se necesita haber obtenido un diploma de la secundaria, ser un ciudadano o residente permanente de los Estados Unidos y ser capaz de aprobar un test de aptitud y de buena forma física. Típicamente, el período inicial de alistamiento es cuatro años, pero puede depender de la rama militar y sus circunstancias. Durante su alistamiento, ganará un sueldo regular y recibirá entrenamiento laboral. Si, después de completar su período de servicio inicial, le gustaría salir de las fuerzas armadas para seguir otro camino, puede hacerlo sin sufrir consecuencias negativas.
  • Los años sabáticosEstá bien no saber lo que quiere hacer en el futuro y tomar el tiempo para investigar sus opciones en cuanto planee su año sabático. Los años sabáticos proveen el tiempo para trabajar, viajar, hacer servicio comunitario o completar estudios independientes antes de decidir en su próximo paso. Seguramente va a madurar y aprender más sobre sus opciones futuras.

¿Cuáles son sus expectativas?

Quizás ya decidió que la universidad de cuatro años es su próximo paso después de la graduación, pero es importante definir por qué quiere ir. Necesitará tener sus propias razones aparte de las de sus maestros y padres. “Porque como era de esperar” no es una buena razón para invertir cuatro años de tiempo y plata en la educación, especialmente si no es algo que realmente quiere. Cuando entiende lo que espera ganar de la experiencia, puede empezar a identificar las universidades que proveen los recursos necesarios para apoyar sus metas. Plantéese las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué quiere asistir a la universidad? ¿Qué experiencia quiere ganar?
  • ¿Cómo son sus fuertes y habilidades? ¿Cómo espera desarrollarlas? ¿Le parece que cada universidad en su lista es un lugar en donde crecería?
  • ¿Qué le emociona sobre la experiencia universitaria? ¿De qué tiene miedo?
  • La universidad es una oportunidad de empezar de nuevo; ¿cuál ambiente le exigiría hacerse la persona que usted quiere ser?

¿Cuál es su ubicación ideal?

Su lugar en el país (o en el extranjero) puede afectar su felicidad y su éxito en la facultad. Si usted experimenta el trastorno afectivo estacional, puede ser que requiera de un campus en un lugar en donde hace mucho sol. Si le abruman las ciudades grandes, quizás se sentiría más seguro en un pueblo chiquito. Si quiere estudiar la historia del arte, considere una metrópolis donde hay museos. Use las siguientes preguntas para aclarar sus preferencias:

  • ¿Quiere estar cerca o lejos de su casa? Si no se siente completamente en su zona de comodidad (media hora más lejos de casa de lo que esperaba, por ejemplo), ¿se facilitarían más oportunidades?
  • ¿Hay un tipo de clima que no puede tolerar?
  • ¿Con qué frecuencia quiere regresar a casa? ¿Cuánto saldría el viaje?
  • ¿Quiere vivir en una ciudad grande, un área rural o un pueblo universitario?
  • ¿Cuáles recursos fuera del campus anticipa usted?
  • ¿Es la ubicación de la universidad un factor clave en su decisión, o prefiere priorizar otros componentes?

¿Qué tamaño universitario es mejor para usted? ¿Cuán grande es demasiado grande? ¿Cuán pequeño es demasiado pequeño?

Las universidades vienen en todas formas y tamaños. El rango de población del cuerpo estudiantil es entre los cientos y las decenas de miles. Si puede, visite un campus pequeño (menos de 5.000 estudiantes), mediano (5.000–15.000 estudiantes) y amplio (15.000+). Recuerde que la población estudiantil y el tamaño de las clases corresponden con el tipo de universidad: las universidades de artes liberales o las universidades de investigación. El tamaño del campus también determina dónde viven los estudiantes. En las universidades grandes y medianas, muchos estudiantes viven fuera del campus, mientras que en las universidades chicas, los estudiantes suelen vivir en los dormitorios universitarios, y el campus se mantiene vibrante y poblado hasta muy entrada la noche. Para ayudarlo a determinar sus preferencias, aquí están las diferencias entre los dos tipos de universidades:

  • Las universidades de artes liberales típicamente contienen menos estudiantes que las universidades grandes de investigación. Por eso, suelen tener clases más chicas y menos estudiantes por cada profesor. Generalmente, las universidades de artes liberales solamente inscriben a los estudiantes en los años de carrera, pero hay excepciones. Por eso, los profesores (y no los estudiantes de posgrado) enseñan todas las clases. Los estudiantes de carrera tienen la oportunidad de desarrollar una relación personal con sus profesores, los cuales podrían escribir las cartas de recomendación en un futuro. La educación se funda en los artes, humanidades y ciencias, y los estudiantes reciben una educación completa e interdisciplinaria. Las universidades de artes liberales usualmente no ofrecen programas profesionales, como los de ingeniería, enfermería o el premédico, pero los estudiantes interesados pueden concentrarse en biología, química o física y con intención de continuar la educación posgrado.
  • Las universidades de investigación proveen programas para los estudiantes de carrera, los de posgrado y los candidatos doctorales. Ya que acomodan más estudiantes y ofrecen un rango de programas, típicamente son más diversas que las universidades de artes liberales. Los tamaños de las clases dependen, pero los estudiantes en sus primeros años de carrera a veces se encuentran en grandes conferencias con más de 100 compañeros. Estas clases generalmente se disuelven para grupos de debate pequeños o laboratorios, en los cuales se encuentra un estudiante de posgrado como director. Los estudiantes de la carrera pueden anticipar que sus profesores serán los líderes en sus campos, pero tienen que trabajar para desarrollar una relación personal con cada uno. Es probable que tengan que competir con los estudiantes de posgrado por las oportunidades de investigación.
    • Muchas universidades de investigación contienen facultades de honores, las cuales ofrecen una comunidad unida de estudiantes con intereses similares sin sacrificar los servicios de una universidad grande. Las facultades de honores típicamente tienen requisitos más rigurosos para la admisión, pero tendrá la oportunidad de trabajar con profesores, tomar clases específicamente para estudiantes en la facultad y tener acceso a ciertos privilegios (un estudio en el extranjero, becas, oportunidades de investigación y alojamiento reservado, por ejemplo).
    • Cuando se considera el tamaño de una universidad de investigación, sirve no tener en cuenta el número de estudiantes de posgrado. Como un estudiante de carrera, no va a interactuar mucho con los estudiantes de posgrado (quizás serán asistentes en sus clases). La mayoría de sus amigos y compañeros de las actividades extracurriculares y las clases serán estudiantes de las carreras, como usted. Además, los estudiantes de posgrado generalmente viven fuera del campus. Por ejemplo, mientras la Universidad de Louisville tenía un cuerpo estudiantil de más de 22.000 en 2016, casi 6.000 de ellos eran estudiantes de posgrado. La población de estudiantes de la carrera, entonces, era más como la de una universidad de tamaño medio que una de gran tamaño.

¿Ya tiene en mente una carrera académica?

Si sabe qué quiere estudiar, busque las universidades que ofrecen programas fuertes en su carrera. Quizás valga la pena comprar el Book of Majors del College Board para ver una lista completa de todas las carreras en el país y en dónde se puede cursarlas. Depende de su carrera y sus metas para los años universitarios, puede ser que prefiera una universidad de artes liberales, de investigación o un conservatorio o universidad de bellas artes. Si todavía no se ha decidido en una carrera (¡está bien!), necesita asegurarse que su universidad tiene una variedad de opciones. Debe tener los recursos para apoyarlo en su camino. Un cambio de universidad requiere de un gran esfuerzo y mucho dinero, así que es importante encontrar una universidad que se adapta a sus necesidades actuales y potenciales. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Los programas de los artes liberales se enfocan en el razonamiento analítico y las habilidades comunicativas escritas. Proveen una base sólida para los estudiantes interesados en las artes, humanidades y ciencias. Dadas las clases pequeñas, los estudiantes pueden fomentar relaciones con sus profesores.
  • Los estudiantes interesados en los programas profesionales también deben considerar las universidades de investigación. Los estudiantes en los programas de contabilidad, negocios, informática, premédico, enfermería e ingeniería pueden especializarse en carreras profesionales, las cuales los preparan para los programas y exámenes de certificación.
  • Los estudiantes quienes no decidieron sus carreras tienen más opciones en las universidades de investigación pero recibirán más atención personal en una universidad de artes liberales. En una universidad de artes liberales, los estudiantes tienen que cursar clases en una amplia variedad de departamentos antes de determinar la carrera. Sin los estudiantes de posgrado o facilidades de investigación en el campus, es probable que los profesores de artes liberales tengan un interés más personal en el éxito de sus estudiantes y que los ayuden a identificar sus fortalezas y debilidades.
  • Los conservatorios y universidades de bellas artes son ideales para los estudiantes quienes están seguros de que quieren continuar con los artes visuales o escénicos. Ya que estas universidades adaptan su currículum a los artes, no son como los demás; la mayoría de las clases en oferta son en los artes, y ofrecen un currículum limitado de educación general. Los conservatorios y las universidades de bellas artes son muy competitivos, y el proceso de solicitudes es muy riguroso. Si está interesado, sería inteligente de su parte empezar su solicitud y preparar su carpeta artística o audición/cinta de demostración con anticipación. Para descubrir sus opciones, considere la feria de estudios universitarios NACA para los artes visuales y escénicos.

¿Cuál es la política de crédito en cada universidad?

Si usted ha cursado clases AP o participado en el programa IB durante la escuela secundaria, es posible que sus universidades preferidas le vayan a conceder crédito por los exámenes asociados que ha aprobado. Si usted está esperando reducir el número de clases introductorias o clases de educación general que tiene que tomar, asistir a una universidad que acepta sus resultados en los exámenes AP e IB le puede ahorrar tiempo y dinero. Aunque muchas universidades tienen un límite en el número de créditos que aceptan, obtener un crédito universitario en la secundaria le da la oportunidad de probar clases optativas cuando llegue al campus. Fíjese con cada instituto bajo su consideración para ver cuáles créditos acepta y cuáles no. Mientras una nota en un examen AP o IB le daría seis créditos en una universidad, por ejemplo, puede ser que otra universidad le conceda menos crédito.

Algunas universidades aceptan los resultados en los exámenes CLEP a cambio de crédito universitario (o para saltear las clases introductorias). Aunque los estudiantes adultos usualmente toman los exámenes CLEP, los estudiantes de secundaria también son aptos. Lo mejor sobre los exámenes es que no tiene que tomar una clase para rendir el examen. Si conoce la materia cubierta en un cierto examen CLEP, el costo del examen podría valer la pena, especialmente si puede recibirse antes de lo que esperaba. Fíjese con el instituto para aprender sobre su política de CLEP.

¿Con qué tipo de estudiantes quiere socializar?

La universidad le da la oportunidad de expandir sus horizontes y conocer a gente que tiene un origen diferente al suyo. La mayoría de los estudiantes descubren que el ambiente universitario los ayuda a exigir sus estereotipos y hacerse más tolerante. Es importante expandir su percepción del mundo, pero también es necesario que se sienta apoyado en el campus. Cuando investiga las universidades, considere lo siguiente:

  • La diversidad: Una universidad que está orgullosa de sí mismo por su diversidad es más que un crisol. Es un lugar en el que los estudiantes aprenden de sus diferencias y cuestionan sus nociones preconcebidas sobre la raza, sexo y nivel socioeconómico. Estas universidades preparan a los estudiantes para una diversa mano de obra y los exigen a expandir su visión del mundo. Una universidad con un gran porcentaje de estudiantes quienes son minorías, de bajos recursos e internacionales le puede beneficiar personalmente, creativamente y profesionalmente a pesar de su propio trasfondo. Fíjese con el perfil de admisiones de sus universidades preferidas para ver cuántos estudiantes de minorías estaban inscriptos el año anterior.
  • Afiliación religiosa: Muchas universidades privadas tienen una afiliación religiosa, pero no significa que usted tiene que identificarse con la religión para solicitar admisión. Algunas universidades están afiliadas como un reconocimiento de sus fundadores y sus historias, nada más. Otras universidades piden que los estudiantes cursen una clase en estudios religiosos, acudan a alabanzas y rituales o completen horas de servicio comunitario cada semestre. Estos requisitos generalmente atraen a los estudiantes religiosos. Si está curioso sobre la afiliación religiosa de una universidad, hable con un asesor académico o un representante de admisión.
  • Proporción de estudiantes mujeres a estudiantes varones: Si está buscando un ambiente equilibrado, busque las universidades con una proporción a medias. Según un artículo en Timeuna proporción desequilibrada contribuye a una cultura heterosexual unilateral en los campuses. Cuando las mujeres sobrepasan en número a los hombres, o viceversa, es difícil para algunos estudiantes encontrar una relación monógama. Si está más interesado en lo académico que en el romance, podría considerar las universidades desequilibradas o instituciones sólo para mujeres o sólo para hombres.
  • Tolerancia LGBT+: Algunos campuses son más tolerantes con estudiantes LGBT+ que otros. Si usted busca tolerancia y apoyo, considere esta lista de las universidades más y menos receptivas a los estudiantes LGBT+. También, use el buscador universitario del Campus Pride Index para encontrar campuses abiertos por estado y región.

¿Tiene algunas actividades extracurriculares preferidas?

Es importante formar parte de la comunidad universitaria para conocer gente con intereses similares. Mientras hace investigación sobre las universidades, busque las que ofrecen actividades extracurriculares en las que quisiera participar. No todas las universidades tienen sororidades y fraternidades, y algunas son más conscientes de cuestiones sociales que otras. Considere lo siguiente:

  • Sororidades y fraternidades: Puede fijarse en las estadísticas de una universidad para ver qué porcentaje del cuerpo estudiantil se une a una sororidad o fraternidad y qué capítulos ofrece. Las sororidades y fraternidades proveen acceso a una comunidad unida de compañeros, proyectos de servicio comunitario, alojamiento, una red de ex-alumnos y eventos sociales, pero no son para todos. Si no le interesa la “vida griega”, es posible que sea más fácil hacer amigos en una universidad con pocas o ninguna sororidad y fraternidad.
  • Deportes colegiados: Si usted es un atleta excepcional en la secundaria y quiere jugar deportes universitarios en la división I o II, hay que registrarse con el Centro de Elegibilidad NCAA para asegurar que cumpla con los requisitos atléticos y académicos. Puede usar su sitio web para buscar universidades con programas fuertes. Si está contratado o está visitando a las universidades, aquí encontrará preguntas para proponer a los entrenadores y el personal administrativo para encontrar el mejor programa para usted. ¿No le interesan los deportes superiores pero quiere continuar con el juego para mantenerse en forma y divertirse? Vea las universidades de división III o las con muchos equipos intramuros.
  • Artes visuales y escénicas: Si quiere continuar dedicándose a su arte visual o escénico, necesita decidir si será su enfoque o una actividad extracurricular. Si quiere seguir una carrera artística en la universidad, los mejores programas del país son competitivos y piden la entrega de una carpeta artística o una audición en persona. Para los que quieren seguir con su talento como un hobby, busque las universidades con compañías de teatro, estaciones de radio, grupos de a capella, compañías de comedia improvisacional, artistas colectivos, sociedades de cine, bandas de jazz o clases optativas de arte.
  • ROTC: El Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC, por sus siglas en inglés) es un programa de nivel universitario que ofrece el ejército, la fuerza aérea y la armada. Se propone para los estudiantes interesados en encargarse como un oficial del militar. Los programas de ROTC provee la oportunidad de recibir la licenciatura y simultáneamente prepararse para el rigor de la vida militar. Los estudiantes pueden asistir a un programa de ROTC en muchas universidades del país mientras reciben una ayuda económica significativa (si deciden aceptar un cargo para servir en las fuerzas armadas después de la graduación). Si piensa que se beneficiaría de la disciplina y entrenamiento asociado con un programa ROTC, visite esta sección de Student Caffé para más información.
  • Oferta cultural: Si usted se identifica con un grupo cultural o étnico y quiere conocer a estudiantes que comparten sus prácticas, valores o patrimonio, puede encontrar asociaciones específicas, institutos y centros culturales, los cuales se ocupan con sus necesidades. Es más probable que las universidades con departamentos de estudios culturales fuertes y un cuerpo estudiantil diverso ofrezca una variedad de recursos para estudiantes de muchos orígenes.
  • Programas de servicio comunitario: Si usted es un voluntario apasionado o si espera trabajar en una organización sin ánimos de lucro, quizás desee encontrar una universidad que se dedique a la comunidad. Use el reportaje de Washington Monthly para encontrar las universidades que más contribuyen al bien común. Se clasifica estas universidades en el número de estudiantes de bajos recursos quienes se inscriban, la investigación que hacen para el bien común, y su compromiso al servicio comunitario.

¿Y ahora qué?

Cuando tiene las respuestas a todas las preguntas anteriores, ya puede empezar a hacer una lista de universidades prospectivas. Saber el tamaño de universidad que busca lo ayuda a eliminar las instituciones que tienen un cuerpo estudiantil demasiado grande o pequeño. Si sabe que quiere jugar los deportes de la segunda división, por ejemplo, ya puede eliminar las universidades de las divisiones primera o tercera. Si quiere participar en un programa de ROTC, fíjese solamente en las universidades que ofrecen programas de ROTC. Ni bien tenga una lista de 15 o 20 universidades, comience a pensar en las ferias de estudios universitarios y las visitas universitarias.

  • Determine lo que puede pagar.
  • Determine las universidades que probablemente lo vayan a aceptar.
  • Las ferias de estudios universitarios son eventos gratuitos que la Asociación Nacional de Asesoramiento de Admisión Universitaria (NACAC, por sus siglas en inglés). Si algunas universidades que le interesan van a estar presentes en su feria local, debería asistir y hablar con sus representantes. Puede hacer preguntas específicas y empezar a entender cómo es una cierta universidad sin hacer una visita. Cuando habla con un representante, es probable que vaya a averiguar si quiere mantenerla en su lista o no. Aun si ninguna de las universidades que le interesan estarán presentes en la feria de admisión, igual debería asistir. ¡Nunca sabe cuál universidad desconocida le va a interesar!
  • Si tiene los recursos para viajar y visitar las universidades, vale la pena. Cuando hace una visita universitaria, tiene la oportunidad de conocer el campus, hablar con los alumnos actuales e interactuar con la universidad entera. Haga un recorrido, pase la noche en una residencia con un estudiante actual y observe un par de clases. El mejor día para visitar es uno en el que la universidad está abierta pero su secundaria no (quizás un feriado o descanso que no celebra la universidad).

Página actualizada: 07/2017